Cele mai rare metale din lume

Noțiunea de metale rare a evoluat de-a lungul anilor. Metalele care au fost clasificate drept rare în anii ’90 nu mai sunt aceleasi in prezent. Care sunt astăzi metalele cele mai rare din lume?

Aurul

Aurul este un metal pretios, galben strălucitor, dens, maleabil, atat de rezistent, incat este practic indestructibil, inoxidabil în aer și în apă. Se gaseste in natura in stare pura, fara a fi combinat cu alte elemente. Este larg raspandit in toate rocile vulcanice, dar in concentratii foarte mici. Se extrage din zacaminte si depozite minerale inca din antichitate. Conform cifrelor, aurul reprezinta 0,005.10-4% din litosfera.

Cristale de aur

Aurul este unul dintre metalele cele mai rare in prezent si de aceea are o valoare comercială ridicată. Este folosit de mii de ani la producerea bijuteriilor si a altor obiecte decorative. De asemenea, este folosit la realizarea monedelor, pentru acoperirea valorii monedei de hartie si ca tezaur (lingouri), fiind tezaurizat în bănci pentru a servi în tranzacțiile financiare internaționale, ca valuta. Aurul mai este utilizat pentru contactele si circuitele electrice, ca suprafata reflectorizanta cu utilitate in domeniul spatial.

In domeniul medical, are aplicatii in stomatologie (aliajele de aur dentar contin 75% aur si 10 % argint) și in tratamentul anumitor boli, sărurile sale fiind eficiente în tratarea poliartritei reumatoide.

Bismutul

Bismutul este un semimetal alb-gri, uneori cu nuante rosiatice, cristalin, dur, casant, lucios și diamagnetic (se deplasează de la un câmp magnetic mai intens către altul mai slab). Se gaseste adesea liber in natura sau in minereuri mixte. Este inzestrat cu cea mai mică conductivitate termică (capacitatea unui material de a transmite căldura atunci când este supus unei gradient de temperatură) după mercur. Bismutul reprezinta 0,1.10-4% din litosfera.

Cristale de bismut

Aliajele de bismut, datorita punctului lor scazut de topire, se folosesc la realizarea matritelor metalice, a sudurilor speciale (sudarea pieselor de fontă), a mufelor pentru sisteme automate de stropit, a sigurantelor electrice si a multor sisteme antiincendiu.

Este, de asemenea, utilizat în realizarea de produse farmaceutice. Sarurile de bismut sunt folosite la producerea calmantelor pentru dereglarile digestive (in special, subsalicilatul de bismut), la tratarea infectiilor si a ranilor de la nivelul pielii. In cosmetica, este folosit la fabricarea rujului de buze, a lacului de unghii si a fardului de pleoape, carora le confera o nuanta perlata, sidefata.

Din punct de vedere al mediului, bismutul nu este nici toxic, nici nociv pentru mediu.

Platina si platinoidele

Platina este considerata un metal prețios, foarte greu, alb-argintiu, moale, ductil, cu punct de topire inalt (1769 grade Celsius), rezistent la coroziune si la agresiunile chimice. Pentru a se obtine un aliaj mai dur, care sa pastreze totusi trasaturile specifice ale platinei, se adauga de obicei mici cantitati de iridiu. Adeseori, platina se gaseste sub forma de aliaje de 80-90% puritate in zacaminte, sau, mai rar, in combinatie cu arsenicul sau sulful. Aceasta se găseste foarte puțin în sol, în aer și în apă. Conform cifrelor, platina și platinoidele constituie cca.  0,2.10-4% din litosfera.

Platina nativa

Aliaje ce contin 90-95% platina sunt folosite la fabricarea bijuteriilor scumpe. Standardele internationale referitoare la greutate si puritate sunt de 90% platina si 10% iridiu.

Este indispensabila in laboratoare in care se lucreaza la temperaturi inalte, este utilizat drept component al electrozilor, pentru discuri si contacte electrice care sa reziste la agresiuni chimice chiar si la temperaturi foarte ridicate.

Platina si unii compusi ai sai sunt cel mai des utilizate drept catalizatori, in special in hidrogenare si in convertorii catalitici utilizati pentru reducerea emisiilor de gaze ale autovehiculelor.

In domeniul medical, platina este folosita in aliaje dentare si la confectionarea acelor chirurgicale. De asemenea, unii dintre compusii sai sunt folositi pentru fabricarea medicamentelor pentru tratarea cancerului.

Platina nu este periculoasa pentru mediu, dar oamenii de stiinta sunt un pic sceptici cu privire la concentrația de platină din aer, în anumite locuri, cum ar fi tunelurile și garajele. Într-adevăr, acest metal este eliberat în aer prin țeava de eșapament a autoturismelor care functioneaza cu benzina cu plumb.

Argintul

Argintul este un metal pretios, alb, lucios, strălucitor, inoxidabil și foarte ductil, apreciat pentru frumusetea sa. Este raspandit in natura in cantitati mici ca metal pur sau in minereuri, fiind extras ca produs secundar in producerea cuprului si a plumbului. Este foarte apreciat pentru capacitatea sa de a rezista la agenții corozivi, pentru proprietățile sale anti-frecare și pentru conductibilitatea sa electrica care este cea mai ridicata dintre toate metalele. Cifrele arata 7.5E-6% argint prezent în scoarța terestră. Astfel, acesta este unul dintre metalele cele mai rare de pe pământ.

Cristale de argint

In anii 1960, folosirea sa ca moneda sau in lingouri a fost inlocuita de utilizarea in scopuri industriale, mai ales in fotografie. Se foloseste la circuitele electrice, la conductori si contactori electrici. Este foarte folosit in industrie, ca aliaj de argint pentru obiecte din argint masiv (92,5% argint, 7,5 % cupru) sau placari pentru ornamente, bijuterii si alte obiecte. Aurul galben folosit la bijuterii contine 25 % argint.

In domeniul medical, in stomatologie, aliajele de aur dentar contin cca. 10% argint, iar argintul dentar reprezinta un amalgam de argint si mercur.

Clorura, bromura si iodura de argint sunt folosite in tehnica fotografica, iar iodura de argint este utilizata si ca amorsa in ionizare.

În fiecare an, se produc aproximativ 20.000 de tone de argint pe tot globul. Tarile extractoare sunt Chile, Argentina, Bolivia și Mexic. Deși acest metal este destul de rar în comparație cu aluminiul, fierul și cuprul, este extrem de solicitat în domeniul industriei actuale. Argintul este singurul metal care este folosit pentru purificarea apei. Nici un alt metal nu il poate înlocui drept component al aparatelor si dispozitivelor electronice și al echipamentelor fotovoltaice.

© CCC

Comments

Share |

Leave a Reply

You must be logged in to post a comment.

Copy Protected by Chetan's WP-CopyProtect.