12 August

1955: Thomas Mann, scriitor german, laureat al Premiului Nobel (n. 1875)

30 î.Hr.: Cleopatra a VII-a, regina Egiptului (n. 69 î.Hr.)

Cleopatra, (greacă: „Faimoasă prin tatăl ei”), pe numele complet Cleopatra a VII-a Thea Philopator („Cleopatra Zeița Iubitoare a Tatălui”), 70/69 î.e.n.. – 30 august î.e.n., regină egipteană, renumită în istorie și dramaturgie ca amantă a lui Iulius Cezar și mai târziu ca soție a lui Marc Antoniu.

A devenit regină la moartea tatălui ei, Ptolemeu al XII-lea, în 51 î.e.n. și a guvernat succesiv alături de cei doi frați ai săi Ptolemeu al XIII-lea (51–47) și Ptolemeu al XIV-lea (47–44) și de fiul ei Ptolemeu al XV-lea Caesar (44–30).

După ce armatele romane ale lui Octavian (viitorul împărat August) au învins forțele lor alăturate, Antoniu și Cleopatra s-au sinucis, iar Egiptul a căzut sub dominația romană. Cleopatra a influențat activ politica romană într-o perioadă crucială și a ajuns să reprezinte, ca nici o altă femeie din antichitate, prototipul femeii fatale romantice.

Viața și domnia

Fiica regelui Ptolemeu XII Auletes, Cleopatra era destinată să devină ultima regină a dinastiei macedonene care a condus Egiptul între moartea lui Alexandru cel Mare în 323 î.e.n. și anexarea acesteia de către Roma în 30 î.e.n. Linia dinastică fusese fondată de generalul lui Alexandru, Ptolemeu, care a devenit regele Ptolemeu I Soter al Egiptului. Cleopatra era de origine macedoneană și avea puțin sânge egiptean, dacă acesta exista, deși autorul clasic Plutarh a scris că doar ea singură din casa familiei ei s-a chinuit să învețe egipteana și, din motive politice, s-a autodenumit noua Isis, un titlu care o distingea de regina ptolemeică anterioară, Cleopatra a III-a, care pretinsese, de asemenea, că este întruchiparea vie a zeiței Isis.

Portretele cu monede ale Cleopatrei arată mai degrabă o figură mai degrabă vioaie decât frumoasă, cu o gură senzuală, bărbie fermă, ochi prelinși, frunte largă și nas proeminent. Când Ptolemeu al XII-lea a murit în 51 î.e.n., tronul a trecut la tânărul său fiu, Ptolemeu al XIII-lea, și la fiica sa, Cleopatra a VII-a. Este probabil, dar nu este dovedit, că cei doi s-au căsătorit la scurt timp după moartea tatălui lor.

Theda Bara în filmul Cleopatra, 1917.

Cleopatra, în vârstă de 18 ani, mai mare decât fratele ei cu aproximativ opt ani, a devenit conducătorul dominant. Dovezile arată că primul decret în care numele lui Ptolemeu precede numele Cleopatrei a fost în octombrie 50 î.e.n. La scurt timp după aceea, Cleopatra a fost forțată să fugă din Egipt spre Siria, unde a ridicat o armată și în 48 î.e.n. s-a întors pentru a-și înfrunta fratele la Pelusium, la granița de est a Egiptului. Asasinarea generalului roman Pompei, care căutase refugiu de la Ptolemeu al XIII-lea în Pelusium, și sosirea lui Iulius Cezar au adus pace temporară.

Cleopatra și-a dat seama că are nevoie de sprijinul roman sau, mai precis, de sprijinul lui Cezar, pentru a-și recâștiga tronul. Fiecare era hotărât să-l folosească pe celălalt. Cezar căuta bani pentru rambursarea datoriilor făcute de tatăl Cleopatrei, Auletes, în timp ce se lupta să-și păstreze tronul. Cleopatra era hotărâtă să-și păstreze tronul și, dacă era posibil, să restabilească gloria primilor Ptolemei și să recupereze cât mai mult posibil din stăpânirile lor, care includeau sudul Siriei și Palestinei. Cezar și Cleopatra s-au îndrăgostit și au petrecut iarna în Alexandria asediată. Întăriri romane au sosit în primăvara următoare, iar Ptolemeu al XIII-lea a fugit și s-a înecat în Nil. Cleopatra, căsătorită acum cu fratele ei Ptolemeu al XIV-lea, a fost readusă pe tron.

În iunie 47 î.Hr., a născut pe Ptolemeu Cezar (cunoscut poporului din Alexandria ca Cezarion, sau „micul Cezar”). Dacă Cezar a fost tatăl lui Cezarion, așa cum sugerează și numele său, nu se poate ști.

Lui Caesar i-au trebuit doi ani pentru a stinge ultimele flăcări ale opoziției pompeiene. De îndată ce s-a întors la Roma, în 46 î.e.n., a sărbătorit triumful timp de patru zile – ceremonialul în onoarea unui general după victoria sa asupra unui inamic străin – în care a defilat Arsinoe, sora mai mică și ostilă a Cleopatrei.

Cleopatra a făcut cel puțin o vizită de stat la Roma, însoțită de soțul-frate și de fiul ei. A fost cazată în vila privată a lui Cezar de dincolo de râul Tibru și poate că a fost prezentă pentru a asista la dedicarea unei statui de aur a ei în templul lui Venus Genetrix, strămoașa familiei iuliene căreia îi aparținea Cezar. Cleopatra se afla la Roma când Cezar a fost ucis în 44 î.e.n.

La scurt timp după întoarcerea ei în Alexandria, în anul 44 î.e.n., co-domnitorul Cleopatrei, Ptolemeu XIV, a murit. Cleopatra a condus apoi împreună cu fiul ei minor, Ptolemeu al XV-lea Cezar.

Când, la bătălia de la Filipi din 42 î.e.n., asasinii lui Cezar au fost uciși, Marc Antoniu a devenit moștenitorul autorității lui Cezar – sau așa se părea, pentru ca strănepotul și moștenitorul personal al lui Cezar, Octavian, nu era decât un băiat bolnav. Antoniu, care controla acum teritoriile răsăritene ale Romei, a trimis după Cleopatra pentru a-și explica rolul în urma asasinării lui Cezar. Cleopatra a plecat spre Tars în Asia Mică încărcată de daruri, după ce și-a întârziat plecarea pentru a spori așteptarea lui Antoniu. A intrat în oraș navigând pe râul Cydnus într-o barjă, fiind îmbrăcată în hainele noii Isis.

Antoniu, care se credea echivalentul zeului Dionis, a fost captivat. Uitându-și soția, Fulvia, care în Italia făcea tot posibilul pentru a menține interesele soțului său împotriva amenințării tot mai mari a tânărului Octavian, Antoniu s-a întors la Alexandria, unde a tratat-o ​​pe Cleopatra nu ca pe un suveran „protejat”, ci ca pe un monarh independent.

Elizabeth Taylor și Richard Burton (Marc Antoniu) în Cleopatra (1963), în regia lui Joseph L. Mankiewicz.

În Alexandria, Cleopatra și Antoniu au format o societate de „amatori inimitabili de plăceri” ai căror membri trăiau ceea ce unii istorici au interpretat ca fiind o viață de desfrânare și nebunie și alții au interpretat-o ​​ca fiind dedicată cultului zeului mistic Dionis.

În 40 î.e.n. Cleopatra a născut gemeni, pe care i-a numit Alexander Helios și Cleopatra Selene. Antoniu părăsise deja Alexandria pentru a se întoarce în Italia, unde a fost nevoit să încheie o înțelegere temporară cu Octavian. Ca parte a acestei înțelegeri, s-a căsătorit cu sora lui Octavian, Octavia (Fulvia murise). Trei ani mai târziu, Antoniu s-a convins că el și Octavian nu s-ar putea împăca niciodată. Căsătoria sa cu Octavia fiind acum irelevantă, s-a întors în est și s-a întâlnit cu Cleopatra. Antoniu avea nevoie de sprijinul financiar al Cleopatrei pentru campania sa amânată din Partia; în schimb, Cleopatra a cerut întoarcerea unei mari părți din imperiul estic al Egiptului, inclusiv porțiuni mari din Siria și Liban și chiar bogatele plantații de balsam din Ierihon.

Campania Partiană a fost un eșec costisitor, la fel și cucerirea temporară a Armeniei. Cu toate acestea, în anul 34 î.e.n., Antoniu a sărbătorit o întoarcere triumfală la Alexandria. A urmat o sărbătoare cunoscută sub numele de „Donațiile din Alexandria”. Mulțimile s-au adunat la Gimnaziu pentru a-i vedea pe Cleopatra și Antoniu așezați pe tronuri de aur pe o platformă de argint, cu copiii lor așezați pe tronuri ceva mai mici lângă ei.

Antoniu l-a proclamat pe Cezarion ca fiind fiul lui Cezar – retrogradându-l astfel pe Octavian, care fusese adoptat de Cezar ca fiu și moștenitor al său, la ilegitimitate legală. Cleopatra a fost salutată ca regină a regilor, Cezarion ca rege al regilor. Lui Alexandru Helios i s-a acordat Armenia și teritoriul de dincolo de Eufrat, fratelui său minor, Ptolemeu, pământurile din vestul acesteia. Sora celor doi frați, Cleopatra Selene, urma să fie conducătoarea Cirenei.

Era clar pentru Octavian, urmărind totul din Roma, că Antoniu intenționa ca familia sa extinsă să conducă lumea civilizată. A izbucnit un război propagandistic. Octavian a confiscat testamentul lui Antoniu (sau ceea ce el pretindea a fi testamentul lui Antoniu) din templul Fecioarelor Vestale, căruia îi fusese încredințat, și a dezvăluit poporului roman că nu numai că Antoniu a dăruit posesiunile romane unei femei străine, ci intenționează să să fie îngropat lângă ea în Egipt. De asemenea, s-a răspândit rapid zvonul că Antoniu intenționa să transfere capitala de la Roma la Alexandria.

Antoniu și Cleopatra au petrecut iarna din 32–31 î.e.n. în Grecia. Senatul roman l-a destituit pe Antoniu din viitorul său post de consul pentru anul următor și apoi a declarat război împotriva Cleopatrei. Bătălia navală de la Actium, în care Octavian s-a confruntat cu forțele reunite ale lui Antoniu și ale Cleopatrei pe 2 septembrie 31 î.e.n. a fost un dezastru pentru egipteni. Antoniu și Cleopatra au fugit în Egipt, iar Cleopatra s-a retras la mausoleul ei, în timp ce Antoniu a plecat să ducă ultima sa bătălie. Primind vestea falsă despre moartea Cleopatrei, Antoniu a căzut pe propria sabie. Într-un ultim exces de devotament, Antoniu s-a dus la mausoleul Cleopatrei și a murit acolo, după ce i-a cerut să facă pace cu Octavian.

Cleopatra l-a îngropat pe Antoniu și apoi s-a sinucis. Mijloacele morții ei sunt incerte, deși scriitorii clasici au ajuns să creadă că s-a sinucis prin intermediul unei vipere, simbol al regalității divine. Avea 39 de ani și fusese regină timp de 22 de ani și partenera lui Antoniu timp de 11. Au fost îngropați împreună, așa cum își doriseră amândoi, și împreună cu ei a fost îngropată Republica Romană.

Cleopatra de-a lungul veacurilor

Marea majoritate a numeroaselor sute de regine ale Egiptului, deși renumite în propria lor țară, erau mai mult sau mai puțin necunoscute în lumea din afară. Pe măsură ce epoca dinastică se încheia și scrierea hieroglifică s-a pierdut, poveștile reginelor au fost uitate și monumentele lor îngropate sub nisipurile Egiptului. Dar Cleopatra trăise într-o epocă foarte alfabetizată, iar acțiunile ei influențaseră formarea Imperiului Roman; povestea ei nu putea fi uitată. Octavian (viitorul împărat Augustus) a hotărât ca istoria romană să fie înregistrată într-un mod care să-i confirme dreptul la guvernare. Pentru a realiza acest lucru, el și-a publicat propria autobiografie și a cenzurat înregistrările oficiale ale Romei. Deoarece Cleopatra a jucat un rol cheie în lupta sa pentru putere, povestea ei a fost păstrată ca parte integrantă a sa. Dar a fost redusă la doar două episoade: relațiile ei cu Iulius Cezar și Marc Antoniu. Cleopatra, lipsită de orice valabilitate politică, trebuia amintită ca o femeie străină imorală care ispitea bărbații romani onorabili. Ca atare, ea a devenit un dușman util pentru Octavian, care a preferat să fie amintit pentru că lupta împotriva străinilor decât împotriva colegilor săi romani.

Această versiune oficială romană a unei Cleopatra acaparatoare, imorală, a trecut în cultura occidentală, unde a fost repovestită și reinterpretată odată cu trecerea anilor, până când a evoluat într-o poveste a unei vieți păcătoare reabilitată de o moarte onorabilă. Între timp, cărturarii musulmani, scriind după cucerirea arabă a Egiptului în jurul anului 640 e.n., și-au dezvoltat propria versiune a reginei. Cleopatra lor a fost în primul rând un cărturar și un om de știință, filozof talentat și chimist.

Viețile paralele ale lui Plutarh, traduse din greacă în franceză de Jacques Amyot (1559) și apoi din franceză în engleză de Sir Thomas North (1579), au servit drept inspirație în spatele piesei lui Shakespeare, Antoniu și Cleopatra (1606–07). Shakespeare a renunțat la o parte din denigrările lui Plutarh și i-a permis reginei sale să devină o adevărată eroină. Nu a fost în niciun caz prima și nici ultima revizuire a Cleopatrei, dar versiuneaa sa despre Cleopatra a rămas cel mai mult în imaginația publică.

De la Shakespeare provine o bogăție de artă tematică despre Cleopatra – piese de teatru, poezie, picturi și opere. În secolul al XX-lea, povestea Cleopatrei a fost păstrată și dezvoltată în continuare prin film. Multe actrițe, printre care Theda Bara (1917), Claudette Colbert (1934) și Elizabeth Taylor (1963), au interpretat-o ​​pe regină, de obicei în filme costisitoare și exotice care se concentrează mai degrabă pe viața amoroasă a reginei decât pe politica ei. Între timp, frumusețea seducătoare a Cleopatrei – o frumusețe seducătoare care nu este susținută de portretele contemporane ale reginei – a fost folosită pentru a vinde o gamă largă de produse, începând cu produse cosmetice. La sfârșitul secolului al XX-lea, moștenirea rasială a Cleopatrei a devenit subiectul unei intense dezbateri academice, unii erudiți afro-americani considerând-o pe Cleopatra ca o eroină africană de culoare.

1827: William Blake, pictor și tipograf englez (n. 1757)

1848: George Stephenson, inginer englez (n. 1781)

1891: James Russel Lowell, scriitor american (n. 1819)

1900: James Edward Keeler, astronom american (n. 1857

1901: Niels Adolf Erik Nordenskiold, geolog suedez (n. 1832)

1928: Leos Janacek, compozitor, muzicolog și dirijor ceh (n. 1854)

1933: Alexandru Philippide, lingvist și filolog român (n. 1859)

1963: Simion Sanielevici, matematician român (n. 1870)

1965: Constantin Kirițescu, om de știință, zoolog, publicist și istoric român (n. 1876)

1973: Walter Rudolf Hess, fiziolog elvețian, laureat al Premiului Nobel pentru Medicină (n. 1881)

1973: Karl Ziegler, chimist german, laureat al Premiului Nobel (n. 1898)

1982: Henry Fonda, actor american (n. 1905)

1989: William Bradford Shockley, fizician american de origine britanică, laureat al Premiului Nobel (n. 1910)

2014: Lauren Bacall, actriță americană (n. 1924)

2017: Tudor Postelnicu, comunist român, șef al Securității și ministru de interne (n. 1931)

2020: Gheorghe Gabor, politician român (n. 1942)

Share |

Comments are closed.

Copy Protected by Chetan's WP-CopyProtect.