16 Iunie

1977: Wernher von Braun, inginer german (n. 1912)

Wernher von Braun, 23 mar. 1912 – 16 iun. 1977, inginer american de origine germană, care a jucat un rol proeminent în toate aspectele științei rachetelor și explorării spațiale, mai întâi în Germania și după Al Doilea Război Mondial în Statele Unite.

Tinerețea

Braun s-a născut în Wirsitz, Germania [acum Wyrzysk, Polonia], într-o familie aristocratică și prosperă. Mama sa i-a încurajat curiozitatea tânărului Wernher oferindu-i un telescop la confirmarea sa în rândul membrilor bisericii luterane. Interesul timpuriu al lui Braun pentru astronomie și domeniul spațial nu l-a părăsit niciodată după aceea. În 1920, familia s-a mutat la sediul guvernului, în Berlin. Nu se descurca prea bine la școală, în special la fizică și matematică.

Un moment decisiv în viața sa a avut loc în 1925, când a achiziționat o copie a lucrării Die Rakete zu den Planetenräumen („Racheta în spațiul interplanetar”), scrisă de un pionier al rachetelor, Hermann Oberth. Frustrat de incapacitatea sa de a înțelege matematica, s-a dedicat însușirii acesteia până când a ajuns cel mai bun din clasă.

În primăvara anului 1930, în timp ce era înscris la Institutul de Tehnologie din Berlin, Braun s-a alăturat Societății Germane pentru Călătorii Spațiale. În timpul liber, l-a asistat pe Oberth la testele cu rachete cu combustibil lichid. În 1932 a absolvit Institutul Tehnic obținând diploma de licență (B.S., Bachelor of Science) în inginerie mecanică și a intrat la Universitatea din Berlin.

Prin toamna anului 1932, societatea de rachete se confrunta cu grave dificultăți financiare. La acea vreme, căpitanul Walter R. Dornberger (mai târziu general-maior) era responsabil cu cercetarea și dezvoltarea rachetelor cu combustibil solid în Departamentul de Artilerie al Germaniei de 100.000 de oameni ai forțelor armate, Reichswehr. Acesta a recunoscut potențialul militar al rachetelor cu combustibil lichid și capacitatea lui Braun. Dornberger a aranjat o bursă de cercetare de la Departamentul de Artilerie pentru Braun, care apoi a efectuat cercetări la o mică stație de dezvoltare care a fost înființată adiacent  bazei existente de testare a rachetelor cu combustibil solid ale lui Dornberger la Laboratoarele de testare ale armatei din Kummersdorf, lângă Berlin.

Doi ani mai târziu, Braun a obținut un doctorat. în fizică de la Universitatea din Berlin. Teza sa, care, din motive de securitate militară, purta titlul nedescritiv „Despre testele de combustie”, conținea investigații teoretice și experimente de dezvoltare pe motoare de rachete cu tracțiune de 300 și 660 de kilograme.

Până în decembrie 1934 (când Germania era condusă de dictatorul Adolf Hitler), grupul lui Braun, care cuprindea apoi un inginer suplimentar și trei mecanici, lansase cu succes două rachete care se ridicau vertical la mai mult de 2,4 km. Dar în acest moment nu mai exista o societate germană de rachete; testele cu rachete fuseseră interzise prin decret și singura cale deschisă unei astfel de cercetări era prin intermediul forțelor militare.

Întrucât terenurile de testare de lângă Berlin deveniseră prea mici, a fost ridicată o mare unitate de dezvoltare militară, în satul Peenemünde din nord-estul Germaniei, în Marea Baltică, cu Dornberger în calitate de comandant militar și Braun în calitate de director tehnic. Avioanele-rachetă cu combustibil lichid și decolările asistate cu jet (JATO) au fost realizate cu succes și au fost dezvoltate racheta balistică cu rază lungă de acțiune A-4 și racheta antiaeriană supersonică Wasserfall. A-4 a fost desemnat de Ministerul Propagandei ca V-2, de la “Vengeance Weapon 2” (Arma răzbunării 2). Prin 1944, nivelul tehnologiei rachetelor și proiectilelor testate la Peenemünde era cu mulți ani înaintea celui disponibil în orice altă țară.

Testul lansării rachetei V-2

Activitatea în Statele Unite

Braun a recunoscut întotdeauna valoarea muncii pionierului american al rachetelor Robert H. Goddard. „Până în 1936”, spunea Braun, „Goddard a fost înaintea tuturor”. La sfârșitul celui de-al Doilea Război Mondial, Braun, fratele său mai mic Magnus, Dornberger și întreaga echipă germană de dezvoltare a rachetelor s-au predat trupelor americane.

În câteva luni, Braun și aproximativ 100 de membri ai grupului său se aflau la locul de testare al Corpului de Artilerie al Armatei SUA din White Sands, New Mexico, unde au testat, asamblat și supravegheat lansarea V-2-urilor capturate în scopuri de cercetare la altitudine mare. Studiile de dezvoltare au fost realizate cu rachete ramjet și proiectile de rachete. La sfârșitul războiului, Statele Unite au intrat în domeniul rachetelor dirijate, practic fără experiență anterioară. Competența tehnică a grupului Braun a fost remarcabilă. „La urma urmei”, a spus el, „dacă suntem buni, este pentru că am mai avut încă 15 ani de experiență în a greși și a învăța de la ei!”

Wernher von Braun după ce s-a predat forțelor SUA.
Inginerul de rachete german Wernher von Braun (cu brațul în ghips) și fratele său Magnus (al doilea din dreapta) după ce s-au predat forțelor americane, 2 mai 1945.

După ce s-a mutat la Huntsville, Alabama, în 1952, Braun a devenit director tehnic (ulterior șef) al programului armelor balistice ale Armatei SUA. Sub conducerea sa, au fost dezvoltate rachetele Redstone, Jupiter-C, Juno și Pershing. În 1955 a devenit cetățean american și, în mod caracteristic, a acceptat cetățenia din toată inima. În anii 1950, Braun a devenit un punct focal național și internațional pentru promovarea zborului spațial. A fost autorul sau coautorul unor articole și cărți populare și a realizat progrese pe această temă.

Ceremonia de depunere a jurământului de cetățenie americană la liceul Huntsville, Alabama, care a implicat oameni de știință de origine germană, inclusiv Wernher von Braun, 14 aprilie 1955.

În 1954, un proiect secret armată-marină pentru lansarea unui satelit terestru, Project Orbiter, a fost zădărnicit. Situația a fost schimbată prin lansarea Sputnik 1 de către Uniunea Sovietică la 4 octombrie 1957, urmată de Sputnik 2 la 3 noiembrie. Având permisiunea de a continua la 8 noiembrie, Braun și grupul său din armată au lansat primul satelit american, Explorer 1, la 31 ianuarie 1958.

După ce Administrația Națională pentru Aeronautică și Spațială (NASA) a fost formată pentru a realiza programul spațial american, Braun și organizația sa au fost transferate de la armată la acea agenție. În calitate de director al Centrului de zbor spațial Marshall al NASA din Huntsville, Braun a condus dezvoltarea vehiculelor mari de lansare spațială, Saturn I, IB și V. Succesul tehnic al fiecărei rachete din clasa Saturn de propulsoare spațiale, care conțin milioane de piese individuale, rămâne de neegalat în istoria rachetelor. Fiecare a fost lansată cu succes și la timp și a îndeplinit cerințele de siguranță și performanță.

Wernher von Braun, cu un vehicul de lansare Saturn 1B în fundal, la Centrul Spațial John F. Kennedy, Cape Canaveral, Florida, 1968.

În martie 1970, Braun a fost transferat la sediul NASA din Washington, D.C., în calitate de administrator asociat adjunct pentru planificare. A demisionat din agenție în 1972 pentru a deveni vicepreședinte la Fairchild Industries, Inc., o companie aerospațială. În 1975 a fondat Institutul Național al Spațiului, o organizație privată al cărei obiectiv era să obțină sprijin public și înțelegerea activităților spațiale.

Wernher von Braun la biroul său de la Marshall Space Flight Center, având în spate modele ale familiei de rachete Saturn, mai 1964.

În încercarea de a-și justifica implicarea în dezvoltarea rachetei germane V-2, Braun a afirmat că motivele patriotice au depășit orice remușcări pe care le avusese cu privire la implicațiile morale ale politicilor națiunii sale sub Hitler. El a subliniat, de asemenea, imparțialitatea inerentă a cercetării științifice, care, în sine, nu are dimensiuni morale până când produsele sale nu sunt folosite de societate. În decursul carierei sale ulterioare, Braun a primit numeroase premii de la agențiile guvernamentale americane și de la societățile profesionale din Statele Unite și alte țări.

Mai mult…

1216: Papa Inocențiu al III-lea

1671: Stenka Razin, lider insurgent cazac, executat de autoritățile ruse (n. 1630)

1722: John Churchill, Duce de Marlborough (n. 1650)

1742: Louise Elisabeth de Orléans, soția regelui Ludovic I al Spaniei (n. 1709)

1873 (S.V.): Andrei Șaguna, lider al luptei de eliberare națională a românilor din Transilvania (n. 1809)

1900: François d’Orléans, prinț de Joinville, fiul cel mic al regelui Ludovic-Filip al Franței (n. 1818)

1918: Bazil G. Assan, inginer și explorator român (n. 1860)

1948: Mircea Damian, prozator și publicist român (n. 1899)

1958: Imre Nagy, politician maghiar, executat de autoritățile comuniste (n. 1895)

1979: Costache Antoniu, actor român (n. 1900)

2000: Împărăteasa Kōjun, soția împăratului Hirohito al Japoniei (n. 1903)

2003: Emanuel Elenescu, compozitor și dirijor român (n. 1911)

2008: Mario Rigoni Stern, scriitor italian (n. 1921)

2017: Helmut Kohl, politician german, cancelar al Republicii Federale Germania (n. 1930)

Share |

Comments are closed.

Copy Protected by Chetan's WP-CopyProtect.