16 Noiembrie

1717: Jean le Rond d’Alembert, matematician și enciclopedist francez (d. 1783)

Jean Le Rond d’Alembert, 16 nov. 1717 – 29 oct. 1783, fiul natural al lui Claudine Guerin de Tencin, literată și deținătoarea unui salon literar, și al lui Chevalier Destouches, comisar provincial de artilerie. A fost abandonat de mama sa la naștere și plasat pe treptele bisericii Saint-Jean-le-Rond, care se afla în curtea mănăstirii Notre-Dame. De acolo a primit numele de Jean le Rond. Mai târziu, își va da singur numele d’Alembert. Ofițerul de poliție căruia i-a fost dus l-a încredințat în grija soției unui geamgiu, pe nume Rousseau, care locuia în strada Michel-le-Comte.

Tatăl său, fără să-l recunoască, i-a asigurat o pensie de 1200 de livre, ceea ce i-a permis să fie crescut cu grijă. Și-a început studiile într-o pensiune și le-a finalizat la Colegiul Mazarin. Profesorii săi, janseniști zeloși, uimiți de capacitatea sa intelectuală, au încercat să-l îndrepte spre teologie. D’Alembert nu a cedat îndemnurilor lor, fără să aibă încă o vocație evidentă pe care să o urmeze și, între timp, a studiat dreptul și a devenit avocat în 1738.

Curând, în ciuda sfaturilor prietenilor săi, care l-au îndemnat să caute o funcție adecvată pregătirii sale pentru a-și asigura o situație materială convenabilă, s-a dedicat în totalitate pasiunii sale pentru matematică și a prezentat diverse memorii Academiei de Științe, în care a fost ales membru la vârsta de douăzeci și trei de ani (1741). Memoriul său despre teoria vântului a fost încununat de intrarea, în 1746, în Academia din Berlin, care l-a primit pe autor, cu ovații, printre membrii săi.

D’Alembert trăia, de când terminase colegiul, cu bietul geamgiu care îl crescuse. Timp de vreo treizeci de ani a rămas acolo, ducând o existență foarte simplă și fiind găzduit într-o cămăruță din care lipsea aerul și lumina.

În 1751, Diderot, care concepuse proiectul și pregătise planul pentru Enciclopedie, l-a solicitat pentru această lucrare, însărcinându-l să compună sau să revizuiască articolele referitoare la matematică și fizică generală și să scrie Discursul preliminar al acestui vast repertoriu de cunoștințe umane. Acest discurs trebuia să fie o introducere a Enciclopediei și să-i deschidă autorului ușile Academiei Franceze, unde a intrat în 1754.

Reputația sa a devenit foarte solidă, nu numai în Franța, ci în toată Europa. Regina Suediei i-a conferit, în 1756, titlul de partener străin al Academiei de Beletristică  pe care tocmai o înființase. Împărăteasa Ecaterina a II-a i-a propus, în 1762, să se ocupe de educația Marelui Duce al Rusiei, cu un venit de 100.000 de livre, dar a refuzat. Regele Frederic al II-lea i-a oferit, în 1763, președinția Academiei din Berlin, dar a refuzat din nou, preferând viața modestă, dar independentă, celor mai strălucite poziții.

Înconjurat la Paris cu cea mai mare considerație, era căutat în saloanele literare, nu numai pentru cunoștințele sale, ci și pentru conversația sa spirituală. A frecventat în special casa doamnei de Deffant. Acolo a cunoscut-o pe doamna de Lespinasse. Găsea, asemenea multora dintre prietenii săi, atât de fermecătoare mintea acestei tinere, încât obișnuia să vină cu câteva clipe înainte de ora la care apărea doamna du Deffant. Aceasta din urmă a observat, s-a enervat, l-a acuzat de trădare și a rupt brusc orice relație. Literata Julie de Lespinasse avea pe atunci propriul salon literar în strada Bellechasse (1764), iar d’Alembert era un invitat de prim rang.

D’Alembert s-a îmbolnăvit la scurt timp după aceea, iar Julie l-a îngrijit. Când și-a revenit, a plecat să stea cu ea. Potrivit lui Marmontel, d’Alembert se comporta cu ea ca un copil, simplu și docil și nimic nu era mai inocent decât intimitatea lor.

Răutățile nu l-au atins niciodată și considerația de care se bucura mademoiselle de Lespinasse, departe de a fi afectată, era cu atât mai mult de necontestat. Totuși, această legătură, din partea lui d’Alembert, întotdeauna tandră și inalterabilă, nu era pentru el pe deplin fericită. Se credea, în 1766, după cum spune Voltaire, că altcineva urma să se căsătorească cu Mlle de Lespinasse; dar aceasta din urmă, nu era hotărâtă și tot ce simțea pentru d’Alembert era un sentiment de afectuoasă prietenie. Contrariată în dorințele ei, simțea doar tristețe, motiv de durere profundă pentru prietenul său. Sub portretul ei, pe care i l-a oferit în 1775, d’Alembert a scris aceste două versuri melancolice:

Și spune-ți, uneori, privind această imagine

Dintre toți cei pe care i-am iubit, cine m-a iubit ca el?

După moartea prietenei sale, pe 23 mai 1776, d’Alembert a rămas de neconsolat. Cu toate acestea, cea mai aleasă și mai strălucită companie se reunea în micul mezanin unde d’Alembert locuia la Luvru. Academia Franceză, în care fusese numit secretar permanent, după moartea lui Duclos în 1772, se afla în totalitate sub influența sa. Și când a murit Voltaire, cu care legătura sa fusese constantă, începând din 1745, d’Alembert a rămas liderul partidului filosofic. În ciuda moderației extreme a gusturilor sale și a unei diete urmate cu o precizie minuțioasă, a experimentat înainte de vreme infirmitățile bătrâneții. A murit, calm și resemnat, la vârsta de șaizeci și șase de ani.

Deși operele sale științifice au un merit mult superior producțiilor sale literare, d’Alembert, prin situația sa, prin conexiunile sale și chiar prin scrierile sale, deține un loc împortant în literatura din secolul al XVIII-lea. De îndată ce a publicat Discursul preliminar al Enciclopediei, și-a preluat rangul printre filosofi și scriitori. Autorul își propunea să stabilească în el genealogia cunoașterii umane și să caute filiația acesteia, fie în ordinea logică, fie în dezvoltarea sa istorică. I s-a reproșat că a încercat să reducă toate științele la trei facultăți distincte, memorie, rațiune, imaginație, în timp ce aceste trei facultăți fuzionează permanent în acțiunea lor și nici o știință nu face apel la o facultate unică. Dar nu se poate decât admira schița istorică în care este urmărit progresul minții umane, precum și partea teoretică referitoare la științele exacte. Găsim în ea acuratețea, sagacitatea (perspicacitatea), finețea, care erau calitățile minții sale; de asemenea, claritatea, noblețea și energia stilului său. Acest discurs rămâne printre lucrările care onorează cel mai mult gândirea umană.

O altă lucrare filosofică a lui d’Alembert, Eseul despre elementele filozofiei sau despre principiile cunoașterii umane, interesează direct prin câteva pasaje referitoare la arta de a scrie:

„Nu se poate, spunea el, să faci limbajul rațiunii prea simplu și prea popular… Arta de a scrie este doar arta gândirii; iar cel al elocinței este doar darul de a uni o logică exactă și un suflet pasionat.”

Cu toate acestea, în privința literaturii, lui d’Alembert îi lipsea uneori acel tact delicat căruia raționamentul nu-i poate lua locul. De multe ori, stilul său, atât de precis, pare rece și arid, ca în colecția pe care a publicat-o sub titlul Melanjuri de filozofie, istorie și literatură.

Lucrarea pe care a compus-o ca secretar permanent al Academiei Franceze, reunind laudele academicianilor, care muriseră începând din 1700, și care este cunoscută sub titlul Istoria membrilor Academiei Franceze (1779-1787), formează o colecție de comentarii corecte, exacte și fine, în care multe anecdote dau relief oamenilor și lucrurilor. Dar stilul său este foarte inegal, de multe ori prolix, detaliat și familiar în detrimentul eleganței.

O lucrare a lui d’Alembert, care a stârnit multă agitație în lumea literară în momentul în care a apărut, este Eseu despre Societatea oamenilor de litere cu oamenii mari. „Poate”, a spus Condorcet, „datorăm parțial acestei lucrări schimbarea care a avut loc în comportamentul oamenilor de litere și care datează din aceeași perioadă: ei au simțit, în cele din urmă, că orice dependență personală de un Mecena (patron) era cel mai mare avantaj al lor, libertatea de a face adevărul cunoscut altora atunci când l-au găsit; au renunțat la acele epistole cu dedicație care îl degradau pe autor, chiar și atunci când opera lor putea inspira stimă sau respect.”

De menționat, din opera lui d’Alembert, Traducerea unor fragmente selectate din Tacit, Memorii despre Cristina a Suediei și Memorii despre distrugerea iezuiților.

Articolele sale din Enciclopedie sunt aproape toate legate de știință. Articolul său despre Geneva a fost prilejul unor dispute aprinse. Laudând constituția genoveză, părea să pună la îndoială ortodoxia pastorilor din acel oraș și regreta faptul că spectacolele erau încă interzise acolo ca urmare a hotărârii pronunțate de Calvin. Pastorii i-au dat replica lui d’Alembert, iar Jean-Jacques Rousseau a scris, împotriva sa, Scrisoare despre spectacole.

În scrierile sale științifice, d’Alembert are un stil neclar și obscur care face ca lectura să fie dificilă: împărtășește acest neajuns cu alți doi membri ai Academiei Franceze, Condorcet și Laplace.

Dintre lucrările sale științifice: Tratat de dinamică (1743); Tratat privind echilibrul și mișcarea fluidelor (1744); Reflecții asupra cauzei generale a vânturilor (1747); Cercetări privind precesiunea echinocțiilor (1749); Cercetări asupra diferitelor puncte importante ale sistemului mondial (1754); Tabularum lunarium emendatio, Modificarea meselor lunare (1751); Broșuri (opuscule) matematice (1761-1780); Elemente teoretice și practice ale muzicii (1779).

Mai mult…

42 î.Hr.: Tiberius, al doilea împarat roman, fiul adoptiv al lui Cezar August (d. 37 d.Hr.)

Tiberius, pe numele complet Tiberius Caesar Augustus sau Tiberius Julius Caesar Augustus, născut Tiberius Claudius Nero, 16 nov. 42 î.e.n. – 16 mar. 37 e.n., al doilea împărat roman (14–37 CE), fiul adoptiv al lui Augustus, ale cărui instituții și granițe imperiale a încercat să le păstreze. În ultimii săi ani, a devenit un tiran singuratic, domnia sa fiind marcată de teroarea exercitată împotriva marilor personaje ale Romei.

Tatăl lui Tiberius, numit și Tiberius Claudius Nero, înalt cleric și magistrat, a fost un fost căpitan de flotă al lui Iulius Cezar. Mama sa, frumoasa Livia Drusilla, era verișoara soțului ei și se poate să fi avut doar 13 ani când s-a născut Tiberius.

În războaiele civile care au urmat asasinării lui Iulius Cezar, bătrânul Tiberius și-a manifestat loialitatea față de Marc Antoniu, protejatul lui Cezar. Când Augustus, nepotul și moștenitorul lui Cezar, s-a certat  cu Antoniu și l-a învins în lupta de putere care a urmat, bătrânul Tiberius și familia lui s-au refugiat mai întâi în țară, apoi în străinătate. Au fugit mai întâi în Sicilia și apoi în Grecia, dar până să împlinească Tiberius trei ani, s-a acordat o amnistie, iar familia a putut să se întoarcă la Roma.

În 39 î.e.n. Augustus deținea puterea, dacă nu încă și titlul de împărat. Atras de frumusețea Liviei, care era în acel moment însărcinată cu un al doilea fiu, Augustus a divorțat de propria soție, care era și ea însărcinată și, forțându-l pe bătrânul Tiberius să renunțe la Livia, s-a căsătorit cu ea.

Micul Tiberius a rămas cu tatăl său și, când fratele mai mic, Drusus, s-a născut câteva luni mai târziu, a fost trimis să li se alăture. La moartea tatălui său, Tiberius avea nouă ani și, împreună cu Drusus, a plecat să locuiască cu Livia și împăratul. Cei doi băieți și fiica împăratului, Julia, între ei ca vârstă, au studiat împreună, s-au jucat împreună și au luat parte la ceremoniile obligatorii de conacrare a templelor și de celebrare a victoriilor. Li s-a alăturat vărul lor Marcellus, fiul surorii lui Augustus, Octavia.

În absența unei legi clare care să desemneze succesorul lui Augustus ca împărat, toți cei trei băieți au fost instruiți ca potențiali urmași la tron. Aceștia au studiat retorică, literatură, diplomație și abilități militare și, în curând, au început, de asemenea, să aibă un rol ceremonial în treburile statului. Fiind cel mai mare, Tiberius a fost primul care a făcut acest lucru. În triumful care a urmat victoriei lui Augustus asupra Cleopatrei și a lui Marc Antoniu la Actium, Tiberius, în vârstă de 13 ani, s-a aflat în cortegiul lui Augustus, mergând călare în dreapta carului său. Deși nu era o figură care să atragă atenția, s-a purtat cum se cuvine.

Serios din fire, devenise un tânăr timid, deși uneori era considerat morocănos. Marele său talent era pratica. Având la dispoziție cei mai buni profesori din imperiu și, mai presus de toate, ca participant la viața de la palat, centrul lumii occidentale civilizate, a învățat rapid eticheta. Până la vârsta de 14 ani, Tiberius era obișnuit să ia masa cu regii imperiului, să prezideze slujbe religioase pe deasupra capetelor oamenilor puternici având de cinci ori vârsta lui și chiar să își vadă propriul chip în statui de marmură.

Anii în umbra lui Augustus

Tiberius nu era frumos. În adolescență, era înalt și cu umeri largi, dar înfățișarea sa lăsa de dorit. Avea un nas acvilin, dar acesta era tipic roman. Stilul său era desconcertant. Avea un mod de lent de a vorbi, metodic, care părea destinat mai degrabă să ascundă  sensul, decât să-l clarifice. Dar era sârguincios. Poate că nu știa că va fi împărat, dar nu se putea îndoi de faptul că va fi cel puțin general la o vârstă destul de fragedă și, ulterior, un înalt funcționar în guvernul Romei.

În 27 î.Hr., când Tiberius avea 15 ani, Augustus l-a dus pe el și pe nepotul său, Marcellus, în Galia pentru a inspecta avanposturile. Nu s-au confruntat în lupte, dar au învățat multe despre cum să conducă marșurile, să păstreze fortificațiile intacte și să mențină garnizoanele vigilente. Când s-au întors, Augustus i-a dat de soție lui Marcellus pe fiica sa Julia.

Apoi Tiberius s-a căsătorit. Căsătoriile din dragoste erau rare în Roma imperială, dar căsătoria lui Tiberius cu Vipsania Agrippina a fost una dintre acestea. Era fiica lui Marcus Agrippa, ginerele și locotenentul lui Augustus. În afară de dragostea pentru soție – și pentru fratele său, Drusus, devenit acum bărbat – avea responsabilități importante. În timpul primei funcții de comandant militar, la vârsta de 22 de ani, a recuperat steagurile legiunilor romane pierdute de câteva decenii în Parția, ceea ce i-a adus o mare apreciere, fiind aclamat la întoarcere. Ca recompensă, Tiberius a cerut o altă comandă activă și i s-a dat sarcina de a pacifica provincia Panonia de la Marea Adriatică. Tiberius nu numai că a cucerit inamicul, ci s-a remarcat prin grija pentru oamenii săi, încât s-a trezit popular și chiar iubit. Când s-a întors la Roma, a fost primit în triumf.

Cu toate acestea, anii fericiți ai lui Tiberius se apropiau de sfârșit. Iubitul său frate, Drusus, și-a rupt piciorul căzând de pe cal în timp ce ducea o campanie în Germania. Tiberius se afla la Ticinum (Pavia) – pe râul Po, la sud de ceea ce este acum Milano – la 400 de mile distanță. A călărit zi și noapte pentru a fi cu fratele său și a sosit exact la timp pentru a-l vedea pe Drusus murind. Tiberiu i-a escortat trupul înapoi la Roma, mergând în fața lui pe jos până la palat. A trebuit să renunțe și la soția sa, Vipsania, cealaltă persoană pe care o iubea. Fiica lui Augustus, Iulia, devenise văduvă pentru a doua oară. Primul ei soț, Marcellus, murise, iar împăratul o căsătorise cu Agrippa (care, în calitate de tată al Vipsaniei, era socrul lui Tiberius). Când Agrippa a murit în 12 î.Hr., Augustus dorea să o căsătorească corespunzător și l-a ales pe Tiberius ca al treilea soț. Tiberius nu a avut de ales, la fel ca tatăl său când Augustus a decis să se căsătorească cu Livia. Tiberius a fost la fel de ascultător ca și tatăl său. A divorțat de soția sa iubită, Vipsania, și s-a căsătorit cu Iulia.

Noua soție a lui Tiberius a intrat în istorie cu o reputație de femeie libertină. Nu este sigur cât de mult din reputația pe care o avea o merita cu adevărat. Istoricii romani se ocupau adesea de bârfe, inventând scandaluri când nu existau; dar în cazul Iuliei aveau motive întemeiate să-și exprime astfel părerea. Când Iulia s-a căsătorit cu Tiberius, acesta avea 30 de ani. Ea avea 27 de ani, de două ori văduvă, mamă a cinci copii (nu toți au supraviețuit). Era drăguță, frivolă și îi plăcea societatea bărbaților. Nu s-a înțeles cu soacra ei (care era și mama ei vitregă), Livia, iar după primele luni s-a plictisit de Tiberius. Este sigur că a comis adulter și acest lucru a reprezentat pentru Tiberius o imensă problemă, nu numai personală, ci și politică. O lege a lui Augustus impunea ca soțul să denunțe o soție care a comis adulter. Dar Iulia era copilul iubit al împăratului și, cum Augustus nu știa nimic despre viciile ei, să o denunțe ar fi însemnat să-l rănească și acest lucru era riscant.

Fără să știe cum să procedeze mai bine, Tiberius a cerut și a primit misiuni de luptă departe de Roma. Când a ajuns la Roma, între două bătălii, a avut șansa să o vadă pe Vipsania acasă la un prieten. La ordinele lui Augustus, ea fusese recăsătorită cu un senator. Tiberius a fost atât de cuprins de durere încât o urma pe străzi, plângând. Augustus, aflând de acest lucru i-a poruncit lui Tiberius să nu o mai vadă niciodată. Deși Augustus l-a acoperit de onoruri pe Tiberius, acestea nu au compensat comportamentul Iuliei. În anul 6 î.e.n., Tiberius a devenit tribun și, la scurt timp după aceea, a plecat într-un exil autoimpus pe insula Rodos, lăsând-o pe Iulia la Roma.

Tiberius avea acum 36 de ani și se afla la apogeul puterii sale. Era capabil să conducă un imperiu, să conducă un mare război sau să guverneze o provincie de barbari. În Rodos nu avea nimic de făcut și toată capacitatea și puterea sa păreau să se fi transformat în interior, într-un comportament ciudat și neplăcut. Deși lucrările de istorie despre domnia lui Tiberius – scrise fie de lingușitori, precum vechiul său tovarăș de luptă Velleius Paterculus, fie de dușmani – nu sunt pe deplin demne de încredere, nu poate exista nicio îndoială că o schimbare a avut loc în interiorul lui Tiberius în acest moment. Părea interesat doar de satisfacțiile personale și de modalitățile tot mai perverse de a le găsi. Pe insula Rodos, Tiberius a devenit un singuratic revoltat. Deși modest și amabil la început, a devenit iritabil și morocănos mai târziu. Deși Tiberius a părăsit Roma din propria sa voință, riscând mânia împăratului, el nu se mai putea întoarce fără permisiunea lui Augustus. Augustus nu i-a acordat această permisiune aproape un deceniu.

În cele din urmă, Livia a obținut dovezi ale numeroaselor acte de adulter ale Iuliei și le-a prezentat lui Augustus, care s-a înfuriat. Conform propriei sale legi, Iulia ar fi trebuit executată, dar nu putea face acest lucru propriei fiice; în schimb, a exilat-o pe viață pe mica insulă Pandateria. Dar nici atunci Tiberius nu a fost chemat înapoi la Roma. Erau trei tineri pe care împăratul părea că îi favorizează ca moștenitori, toți fii ai Iuliei. Unul dintre ei, Postumus, era lipsit de maniere și a căzut în dizgrația lui Augustus, fiind trimis în exil împreună cu mama sa. Ceilalți doi, Lucius și Gaius, erau în mod clar candidați valabili pentru succesiune.

Însă în anul 2 î.e.n., Lucius a murit la Massilia, iar împăratul a cedat. L-a chemat pe Tiberius înapoi la Roma. Până în anul 4 e.n.. Tiberius era din nou în posesia tuturor onorurilor sale, iar în acel an Gaius a fost ucis într-un război în Licia. Tiberius devenise al doilea om din Roma. Augustus nu-l plăcea, dar l-a adoptat ca fiul său pentru că nu avea de ales și îmbătrânea, iar Tiberius era cel mai puțin criticabil succesor rămas.

Tiberius a devenit mândru și puternic. Statuile sale fuseseră dărâmate și degradate în timp ce se aflase în Rodos. Acum au fost reconstruite. A primit comanda unei armate pentru a-l învinge pe Arminius, care distrusese trei legiuni romane în Germania, în anul 9 e.n., și a reușit pe deplin. Acum reușea orice, iar în anul 14 e.n., pe 19 august, Augustus a murit. Tiberius, devenit conducătorul suprem, nu i-a permis Senatului să-l numească împărat timp de aproape o lună, dar pe 17 septembrie a preluat domnia. Avea 54 de ani.

Domnia ca împărat

Deși anii de început ai domniei lui Tiberius par aproape un model de conducere înțeleaptă și temperată, nu au fost lipsiți de manifestări de forță și violență, de un fel calculat de a acționa pentru a-și asigura puterea. Singurul posibil concurent la tron, Postumus, a fost ucis, probabil la ordinele lui Tiberius. Singura amenințare reală la adresa puterii sale, Senatul Roman, a fost intimidat prin concentrarea Gărzii Pretoriene, răspândită în toată Italia.

În afară de astfel de acte, legile și politicile lui Tiberius au fost atât perseverente, cât și perspicace. Tiberius nu a încercat noi mari cuceriri. Nu a mutat armate și nu a schimbat guvernatorii provinciilor fără motiv. A oprit risipa vistieriei imperiale, astfel încât, atunci când a murit, a lăsat în urmă de 20 de ori averea moștenită, iar puterea Romei nu a fost niciodată mai solidă. A întărit marina romană. A abandonat practica de a oferi jocuri de gladiatori. A interzis unele dintre formele mai ciudate de respect față de funcția sa, cum ar fi denumirea unei luni din calendar cu numele său, așa cum se făcuse pentru Iulius Cezar și Augustus.

Au existat, cu siguranță, războaie ocazionale și acte de represiune sălbatică. Legiunile lui Tiberius au pus capăt unei rebeliuni dintr-o provincie cu vărsări de sânge considerabile. În Roma, sub pretextul că patru evrei conspiraseră să fure comoara unei femei, Tiberius a exilat întreaga comunitate evreiască. Aspectul de cel mai rău augur și cel mai puțin acceptabil din primii ani de domnie ai lui Tiberius a fost introducerea practicii „delațiunii / denunțului”. Majoritatea infracțiunilor comise de cetățeni bogați au fost, conform legii romane, pedepsite parțial cu amenzi grele și confiscări. Aceste amenzi au contribuit în mare parte la creșterea trezoreriei imperiale, dar banii nu au ajuns toți la fisc. Deoarece nu existau procurori plătiți, orice cetățean putea acționa ca procuror voluntar și, dacă persoana pe care o acuza era condamnată, putea colecta o parte din bunurile confiscate. Acești voluntari, numiți delatori, au făcut o carieră profitabilă din căutarea sau inventarea infracțiunilor. Multe dintre urmăririle penale s-au bazat pe zvonuri sau dovezi falsificate și existau puțini romani care erau atât de onorabili sau atât de puternici încât nu aveau de ce să se teamă de atacul delatorilor.

În anul 23 e.n, fiul lui Tiberius, Drusus, a murit. Nu fusese iubit în mod deosebit de tatăl său, dar moartea lui l-a întristat pe Tiberius. De atunci, s-a implicat din ce în ce mai puțin cu gândul la treburile imperiului. Din ce în ce mai mult, și-a delegat autoritatea, în desfășurarea efectivă a lucrurilor, celui căruia îi încredințase comanda Gărzii Pretoriene, Seianus. În scurt timp, Tiberius a ajuns împărat doar cu numele.

Ca o ironie, moartea lui Drusus, evenimentul care l-a adus pe Seianus la putere, ar fi putut fi acțiunea lui Seianus. Se pare că Seianus a sedus-o pe soția mai tânărului Drusus, Livilla, și a determinat-o să devină complice în uciderea soțului ei. Dovezile nu sunt absolute și au fost puse la îndoială de mulți istorici, dar nu au fost puse la îndoială de Tiberius. În 27 e.n., la 67 de ani, Tiberius a părăsit Roma pentru a vizita unele părți din sudul Italiei. Pe drum, s-a oprit în insula Capri. Intenția sa pare să fi fost să rămână doar o vreme acolo, dar nu s-a mai întors niciodată la Roma. Aproape un deceniu care a urmat din viața lui Tiberius a dat naștere legendei monstruului Tiberius. Pare probabil, ca Tiberius, niciodată frumos, să fi devenit respingător de urât. Mai întâi pielea i s-a acoperit de pete, apoi tenul i s-a acoperit cu erupții pline de puroi, emanând un miros urât și provocându-i multă durere. Tiberius și-a construit o duzină de vile care erau considerate în Capri, închisori, temnițe subterane, camere de tortură și locuri de execuție. Și-a umplut vilele cu comori și obiecte de artă de orice fel și cu o uriașă suită demnă de un Cezar: slujitori, gardieni, animatori, filozofi, astrologi, muzicieni și lingușitori. Dacă s-ar da crezare istoricilor aproape contemporani, distracțiile sale preferate erau crude și obscene. Chiar și sub cea mai favorabilă interpretare, se pare că a ucis cu cruzime și aproape la întâmplare. Este posibil ca mintea lui să fi fost  afectată.

Cu toate acestea, Tiberius nu pierduse legătura cu lumea reală. A ajuns să-și dea seama cât de puternic îl făcuse pe Seianus și cât de slab devenise. În 31 e.n., și-a permis să fie ales consul al Romei pentru a cincea oară și l-a ales pe Seianus drept co-consul. I-a acordat lui Seianus permisiunea de a se căsători cu Livilla, văduva fiului său. Acum, Seianus nu numai că avea substanța puterii, ci și formele sale. I s-au ridicat statui de aur, iar ziua lui de naștere a fost declarată sărbătoare. Dar Tiberius ajunsese să se teamă și să nu aibă încredere în el. Cu ajutorul lui Macro, succesorul lui Seianus în funcția de comandant al pretorienilor, Tiberius a introdus pe furiș o scrisoare către Senat prin care îl denunța pe Seianus și cerea executarea acestuia. Senatul a fost șocat și uimit de schimbarea rapidă, dar s-a conformat instantaneu – poate mișcat de justețea acuzațiilor lui Tiberius sau de forța Gărzii Pretoriene.

Se pare că Tiberius atinsese acum apogeul delațiunii, torturii și execuțiilor care a durat pe perioada celor șase ani rămași din viața sa. În cursul acestei domnii a terorii, delatorii și torționarii săi au găsit dovezi despre uciderea fiului său, Drusus, de către Livilla și Seianus. Multe nume romane mari au fost implicate, în mod fals sau nu, și în timpul cât a durat acea anchetă, nimeni din Capri nu era în siguranță. Principala grijă care îi rămăsese lui Tiberius pentru imperiu era cine îl va conduce după ce el nu va mai fi. Au existat puțini succesori cu vreo pretenție reală și Tiberius a ales, așa cum făcuse Augustus înaintea sa, pe cel mai puțin neplăcut dintr-un lot nedorit. Alegerea lui Tiberius a fost Gaius Caesar, un băiat tânăr, cunoscut sub numele pe care i-l acordaseră legiunile romane pe vremea când era mascota taberei, Caligula sau Cizmulițe. Caligula, strănepotul lui Augustus prin Iulia și fiica ei, avea pretenții la tron ​​la fel ca oricare. Dacă morala și obiceiurile sale erau mai puțin atrăgătoare, lui Tiberius nu i se părea că îl deranjează. „Hrănesc o viperă la sânul Romei”, a observat Tiberiu și l-a numit pe Caligula fiul său adoptiv și succesorul său.

În primăvara anului 37 e.n., Tiberius a participat la un joc ceremonial de aruncare a suliței. Și-a dislocat umărul, a căzut la pat, s-a îmbolnăvit și a intrat în comă. Medicii săi, cărora nu li se permisese să-l examineze de aproape o jumătate de secol, i-au studiat acum trupul slăbit și au declarat că va muri în ziua respectivă. A fost chemat succesorul, Caligula, iar Garda pretoriană și-a declarat sprijinul pentru noul împărat. Vestea succesiunii a fost proclamată lumii romane. Apoi Tiberius și-a revenit, s-a așezat și a cerut ceva de mâncare. Notabilitățile Romei erau confuze. Numai comandantul pretorian, Macro, și-a păstrat sângele rece și, în ziua următoare, s-a grăbit la patul lui Tiberius, a luat o grămadă de pături și l-a sufocat pe Tiberius cu ele.

Tiberius a intrat în istorie ca unul dintre cei mai notorii dintre primii împărați ai Romei, al doilea după Augustus ca  succesiune.

În copilărie, Tiberius fusese un fugar și apoi un simplu pion al lui Augustus, iar ca tânăr era relativ reținut.

Circumstanțele din jurul succesiunii sale au fost tulburi. Tiberius nu a fost prima alegere a lui Augustus ca moștenitor al tronului imperial. Dar tinerii Augustus, urmași ai tronului, Gaius, Lucius și Marcellus – au murit în circumstanțe misterioase. Mulți au arătat cu degetul către soția lui Augustus și mama lui Tiberiu, Livia, acuzând-o că i-a otrăvit pe acești bărbați sau a aranjat uciderea lor. Orice adevăr se află în spatele acestor acuzații, până la moartea lui Augustus, Tiberiu era singura alegere rămasă.

A excelat ca soldat și comandant, ducând forțele romane la victoria în Amernia și Germania. A fost un general popular și victorios, apoi un autoexilat. Dacă a excelat în campaniile pe care le comanda, în schimb, ura să se întoarcă la Roma, fiind forțat să fie în centrul atenției, în mijlocul privirilor indiscrete ale capitalei, ca potențial moștenitor.

În anul 6 î.e.n. s-a retras din viața publică pe insula grecească Rodos, unde a studiat filosofia și retorica greacă. Se pare că motivul retragerii sale a fost ura față de soția sa, Iulia cea Bătrână, pentru că l-a despărțit de prima sa soție (și adevărata iubire) Vipsania Agrippina.

A ajuns la puterea supremă deja îmbătrânit. Când a murit, a lăsat Imperiul Roman prosper și stabil, iar instituția principatului a fost atât de puternică încât mult timp a reușit să supraviețuiască exceselor succesorilor săi. Fără el, istoria Romei de mai târziu ar fi fost mai puțin colorată, dar probabil ar fi fost și mult mai scurtă.

Mai mult…

1528: Ioana a III-a a Navarrei, soția lui Antoine de Navara și mama regelui Henric al IV-lea al Franței (d. 1572)

1766: Rodolphe Kreutzer, violonist și compozitor francez (d. 1831)

1816: Andrei Mureșanu, poet, traducător și eseist român (d. 1863)

1835: Eugenio Beltrami, matematician italian (d. 1899)

1880: Alexandr Blok, poet rus (d. 1921)

1894: Nutzi Acontz, pictoriță româncă de etnie armeană (d. 1957)

1903: Dumitru Stăniloae, teolog, scriitor român, membru de onoare al Academiei Române (d. 1993)

1922: José Saramago, scriitor portughez, laureat al Premiului Nobel (d. 2010)

1930: Chinua Achebe, scriitor nigerian

1948: Norbert Lammert, politician german

1964: Diana Krall, pianistă și cântăreață canadiană de jazz

1967: George Cristian Maior, politician român

1972: Aurelia Dobre, gimnastă, antrenoare și coregrafă română stabilită în Statele Unite ale Americii

1985: Sanna Marin, politiciană finlandeză

Share |

Leave a Reply

Copy Protected by Chetan's WP-CopyProtect.