20 Decembrie

1968: John Steinbeck, scriitor american, Premiul Nobel pentru Literatură în 1962 (n. 1902)

John Steinbeck a descris clasa muncitoare din California, Marea Depresiune şi criza economică a anilor 1930, din Statele Unite.  A câștigat Premiul Nobel pentru Literatură în 1962 „Pentru scrierile sale realiste și imaginative, îmbinând un umor afectuos cu o observație socială ascuțită.” Este considerat „un gigant al literaturii americane” și multe dintre operele sale au devenit clasice ale literaturii occidentale.

În timpul carierei sale, a publicat 27 de cărți, din care 16 romane, șase cărți de non-ficțiune și două colecții de nuvele. Este cunoscut pe scară largă pentru romanele comice Cartierul Tortilla, 1935 și Strada Sardinelor, 1945, saga familială La răsărit de Eden, 1952, precum și pentru romanele scurte Oameni și șoareci, Of Mice and Men, 1937 și Poneiul roșu, The Red Pony, 1937. Romanul Fructele mâniei, 1939, câștigătorul Premiului Pulitzer, este considerat capodopera sa și face parte din canonul occidental. În cei 75 de ani de la publicare, a fost vândut în peste 14 milioane de exemplare.

Majoritatea lucrărilor lui Steinbeck se desfășoară în inima Californiei, în special în Valea Salinas și zona de coastă a Californiei. Lucrările sale au explorat frecvent temele destinului și nedreptății, în special în rândul muncitorilor și fermierilor oprimați.

John Steinbeck era de origine germană, engleză și irlandeză. Johann Adolf Großsteinbeck, bunicul patern al lui Steinbeck, și-a prescurtat numele de familie în Steinbeck când a imigrat în Statele Unite. Ferma familiei din Heiligenhaus din Germania poartă în continuare numele Großsteinbeck.

Tatăl său, John Ernst Steinbeck (1862-1935), a fost trezorier al comitatului Monterey. Mama sa, Olive Hamilton (1867-1934), fostă profesoară, a împărtășit pasiunea fiului ei pentru citit și scris. A avut trei surori: Elizabeth (1894-1992), Esther (1892-1986) și Mary (1905-1965). Membrii familiei Steinbeck aparțineau Bisericii Episcopaliene din Statele Unite, deși Steinbeck a devenit ulterior agnostic. Steinbeck locuia într-un orășel rural dintr-unul dintre cele mai fertile ținuturi din lume.

Tânărul John și-a petrecut verile lucrând la fermele din apropierea casei părintești și mai târziu cu muncitori migranți la o fermă de sfeclă de zahăr din Spreckels, la 5 km de Salinas. Acolo, a cunoscut cele mai aspre aspecte ale vieții migranților și partea întunecată a naturii umane, care i-a furnizat material pentru lucrări precum Oameni și șoareci. Și-a explorează regiunea iubită, mergând prin pădurile, câmpurile și fermele din regiune. În timp ce era angajat la Spreckels Sugar Company, a lucrat ocazional în laboratorul lor, ceea ce îi lăsa timp pentru a scrie. Avea aptitudini considerabile pentru mecanică și o înclinație pentru a-și repara propriile lucruri.

După absolvirea liceului din Salinas în 1919, Steinbeck a studiat literatura engleză la Universitatea Stanford, lângă Palo Alto. A părăsit universitatea fără diplomă în 1925. A plecat apoi la New York, unde a ocupat diverse locuri de muncă (reporter, ucenic pictor, zidar, muncitor și laborant).

În 1926, nereușind să-și publice scrierile, John Steinbeck s-a întors la Salinas, orașul din California în care a crescut, iar în 1928 a lucrat ca ghid turistic și paznic la Lacul Tahoe, unde a întâlnit-o pe Carol Henning, prima sa soție. S-au căsătorit în ianuarie 1930 la Los Angeles, unde, alături de prieteni, a încercat să-și câștige existența confecționând manechine din ipsos. Șase luni mai târziu, văzând eșecul afacerii cu manechine, Steinbeck și soția sa s-au întors în Pacific Grove, California, și s-au mutat într-o cabana a tatălui său din Peninsula Monterey, la câteva străzi de orașul Monterey. Părinții lui i-au oferit lui John o locuință gratuită, hârtie pentru manuscrisele sale și împrumuturi pentru a-i permite să scrie fără să caute de lucru.

A scris primul său roman, Cupa de aur, care a apărut în 1929. A fost urmat curând de Pășunile Raiului (1932) și Către un zeu necunoscut, 1933, primele cărți ale lui Steinbeck au trecut neobservate de public.

În timpul Marii Depresiuni, Steinbeck a cumpărat o barcă mică. Mai târziu, el va susține că a putut să trăiască din peștele și crabul pe care i-a prins, precum și legumele din grădina sa și din fermele din apropiere. Când aceste surse nu au mai fost disponibile, Steinbeck și soția sa au acceptat asistență socială. Hrana pe care o aveau o împărțeau cu prietenii lor. Carol va deveni modelul lui Mary Talbot, eroina romanului Strada Sardinelor.

În 1930, Steinbeck l-a întâlnit pe biologul marin Ed Ricketts, care i-a devenit prieten apropiat și mentor în următorul deceniu, învățându-l multe despre filosofie și biologie. Ricketts, în general foarte calm, dar simpatic, înzestrat cu o mare încredere în sine și cunoștințe enciclopedice despre diverse subiecte, a avut o mare influență asupra lui Steinbeck. Ricketts urmase un curs universitar al lui Warder Clyde Allee, biolog și teoretician ecologist, care va scrie apoi unul dintre primele manuale importante despre ecologie. Ricketts era un susținător al gândirii ecologiste conform căreia omul este doar o parte a unui mare lanț de ființe, prins într-o rețea de viață prea vastă pentru a fi controlată sau înțeleasă. Ricketts avea în plus un laborator biologic pe coasta Monterey, și vindea mostre biologice de animale mici, pești, calcani, stele de mare, broaște țestoase și alte vietăți marine către școli și colegii.

Din 1930 până în 1936, Steinbeck și Ricketts au fost foarte buni prieteni. Soția lui Steinbeck lucra în laboratorul lui Ricketts ca secretar și contabil. Steinbeck lucra și el acolo în mod informal. Prietenia celor doi bărbați era cimentată de dragostea lor comună pentru muzică și artă, pe lângă cunoștințele lui Ricketts despre biologie și filosofia ecologică pe care John și le-a însușit. Când Steinbeck devenea tulburat emoțional, Ricketts îl liniștea cântându-i.

Inspirat însă de lumea rurală a ținuturilor copilăriei sale, Steinbeck a publicat în 1935, Cartierul Tortilla. Acest roman plin de umor povestește viața de zi cu zi a mai multor „paisanos” fără bani, care trăiesc de pe o zi pe alta într-un cartier sărac din Monterey, la periferia coastei californiene. Bazându-se pe succesul cărții, Steinbeck a compus în 1937 Oameni și șoareci, un roman care descrie în mod realist viața de zi cu zi a muncitorilor agricoli din California. Încurajat de entuziasmul pentru cartea sa, Steinbeck a adaptat-o ​​într-o piesă de teatru în același an.

În 1939, și-a publicat cel mai faimos roman, Fructele mâniei, care a câștigat Premiul Pulitzer în 1940. Afirmarea angajamentului social al autorului, romanul ilustrează condițiile dificile de viață ale populațiilor rurale, ca și în Perla, un roman pe care l-a publicat în 1947. De o mare autenticitate, romanele regionaliste ale lui John Steinbeck i-au adus o mare popularitate. În 1962, scriitorul a obținut consacrarea câștigând Premiul Nobel pentru Literatură pentru romanul său La răsărit de Eden, East of Eden, 1952.

Oameni și șoareci de John Steinbeck

După ce și-a abandonat studiile, John Steinbeck a prestat diverse meserii ocazionale. În această perioadă, a lucrat în special ca muncitor agricol la fermele din California alături de muncitori migranți. A cunoscut  sărăcia, a descoperit latura întunecată a naturii umane și a inegalităților sociale. Din această experiență, John Steinbeck s-a inspirat în scrierea celui de-al cincilea roman, Oameni și șoareci, care a apărut în 1937. Cartea spune povestea lui Georges și Lennie care lucrează ca muncitori sezonieri la fermele din California. Deseori concediați de la locul de muncă din cauza greșelilor lui Lennie, care suferea de întârziere mintală, cei doi prieteni din copilărie doreau să-și înființeze într-o zi propriile ferme. Dar dorințele lor de independență sunt subminate de asprimea vieții și de nedreptatea omniprezentă cu care se confruntau. Prin intermediul personajelor sale, Steinbeck demonstrează profunda inegalitate a șanselor oamenilor în fața vieții. Foarte apreciată de americani când a fost publicată, opera autorului a avut un impact extraordinar, astfel încât a fost adaptată imediat pentru teatru.

Pe 23 noiembrie 1937 a avut loc premiera piesei Oameni și șoareci. Adaptată după romanul americanului John Steinbeck, piesa de teatru Oameni și șoareci, Of mice and men, a fost interpretată pentru prima dată la Music Box Theatre de pe Broadway din New York. Piesa a repurtat un foarte mare succes. Steinbeck, care participase la montarea piesei, nu este prezent în sală, ci se afla în Oklahoma, unde a întâlnit oameni care îl vor inspira să scrie următorul său roman: Fructele mâniei. El nu va merge niciodată să vadă piesa care va câștiga totuși „New York Drama Critics Circle” pentru cea mai bună piesă.

Fructele mâniei de John Steinbeck

În anii 1930 și din cauza Marii Depresiuni, America a cunoscut o criză economică majoră. Situația lucrătorilor agricoli era atunci deosebit de dificilă. În acest context, scriitorul John Steinbeck a scris Fructele mâniei. Publicat în 1939, romanul povestește rătăcirile familiei Joad, fermieri săraci obligați să-și abandoneze pământurile din Oklahoma, unde se dezlănțuie o secetă devastatoare. Atrasă de promisiunea unei El Dorado în California, familia decide să migreze în vestul țării. Dar nimic nu a decurs așa cum și-a planificat. Familia a trebuit să se confrunte cu șomajul, condiții de viață îngrozitoare, ostilitate și malnutriție. Un adevărat roman naturalist, opera lui John Steinbeck demonstrează imposibilitatea visului american și crudele sale deziluzii.

Martor al pozițiilor luate de autor, Fructele mâniei denunță și nedreptatea sistemului capitalist, exploatarea și înstrăinarea micilor fermieri din cauza sărăciei. Percepută ca fiind prea revoluționară, cartea a fost interzisă în mai multe orașe din California când a fost publicată. Considerat ca fiind capodopera carierei lui Steinbeck, romanul Fructele mâniei a avut totuși un succes major în rândul publicului. În 1940, a fost chiar adaptat pentru marele ecran de John Ford cu Henri Fonda, John Carradine și Jane Darwell.

Mai mult…

1590: Ambroise Paré, chirurg si anatomist francez, parintele chirurgiei moderne

A fost chirurgul regal al următorilor monarhi francezi: Henric al II-lea, Francisc al II-lea, Carol al IX-lea și Henric al III-lea. Este considerat unul dintre deschizătorii de drum ai chirurgiei moderne. A inventat numeroase instrumente chirurgicale si a dezvoltat ligatura arteriala care inlocuia cauterizarea prin mijloace riscante, in amputari.

1765: Ludovic, Delfin al Franței, tatăl regilor Ludovic al XVI-lea, Ludovic al XVIII-lea și Carol al X-lea (n. 1729)

1903: Kornél Ábrányi (tatăl), memorialist, muzicolog și compozitor maghiar (n.1822)

1944: Nicolae Cartojan, academician, istoric literar, pedagog român (n. 1883)

1963: Paul Constantinescu, compozitor român (n. 1909)

1966: Mihail Sorbul, dramaturg român (n. 1885)

1982: Arthur Rubinstein, compozitor și pianist american de origine poloneză (n. 1887)

Arthur Rubinstein a fost unul dintre cei mai mari pianişti ai secolului XX. Copil-minune, a sustinut primul său concert la vârsta de 5 ani şi a cantat la Filarmonica din Berlin, la varsta de 12 ani. În 1940, in timpul ocupaţiei Parisului, a fost nevoit să părăsească Europa, impreuna cu familia şi sa plece in America. În 1946 a devenit cetăţean american, dar a trăit cea mai mare parte a timpului în Europa. În ciuda vârstei şi starii de sănătate precare, a continuat să cante pentru public între anii 1970 -1980 si a sustinut concerte până la o vârstă înaintată. Si-a terminat de scris autobiografia, la vârsta de 83 de ani.

1996: Carl Sagan, astronom american, scriitor (n. 1934)

1998: Alan Lloyd Hodkin, medic american (n. 1914)

1999: Valeriu Munteanu, filolog și lexicograf român (n. 1921)

2008: Olga Lepechinskaïa, balerina rusa

Olga Lepechinskaïa, 92 de ani, dansatoare de balet din Rusia, figură marcanta  a baletului din epoca sovietică. A fost membra a trupei Teatrului Bolshoi din Moscova, intre 1933-1963. Considerata balerina favorită a lui Iosif Stalin, aceasta a fost de patru ori castigatoare a Premiului Stalin, cea mai înaltă distincţie artistica acordata de URSS in epoca.

2009: Brittany Murphy, actriță americană (n. 1977)

Share |

Leave a Reply

Copy Protected by Chetan's WP-CopyProtect.