20 Iulie

1304: Francesco Petrarca, erudit, poet și umanist italian (d. 1374)

Petrarca, pe numele complet Francesco Petrarca, 20 iul. 1304 – 18/19 iul. 1374, născut în Arezzo, Toscana, Italia, cărturar, poet și umanist italian ale cărui poezii i-au fost adresate Laurei , o iubită idealizată, a contribuit la înflorirea renascentistă a poeziei lirice.

Spiritul iscoditor al lui Petrarca și dragostea pentru autorii clasici l-au determinat să călătorească, vizitând oameni învățați și căutând în bibliotecile monahale manuscrise clasice. A fost considerat cel mai mare cărturar al epocii sale.

Educația și poeziile timpurii

Tatăl lui Petrarca, avocat, fusese obligat să părăsească Florența în 1302 și se mutase la Arezzo, unde s-a născut Petrarca. Familia s-a mutat în cele din urmă la Avignon (1312), în regiunea Provence din sudul Franței, reședința curții papale în exil, la care un avocat italian putea spera să-și găsească o slujbă.

Primele studii ale lui Petrarca au fost la Carpentras, Franța, iar la insistențele tatălui său a fost trimis să studieze dreptul la Montpellier, Franța (1316). De acolo s-a întors în Italia împreună cu fratele său mai mic Gherardo pentru a continua studiile la Bologna (1320), dar deja dezvoltase ceea ce, într-o scrisoare ulterioară, a descris drept „o insațiabilă sete de literatură”.

Cele mai vechi poeme care au supraviețuit, la moartea mamei sale, datează din perioada Montpellier și Bologna, deși, ca toate lucrările lui Petrarca, au fost puternic revizuite mai târziu. Între timp, cunoștințele și dragostea lui față de autorii clasici crescând, a făcut cunoștință cu noua poezie vernaculară care se scria.

După moartea tatălui său, în 1326, Petrarca a avut libertatea de a-și abandona studiile de drept și să-și urmărească propriile interese. Revenit la Avignon, a fost învestit cu un ordin ecleziastic minor și a fost primit în casa influentului cardinal Giovanni Colonna. Petrarca s-a bucurat de viața din Avignon și există o descriere faimoasă a lui și a fratelui său ca dandy în lumea spilcuită de la curte. Petrarca și-a făcut un nume acolo pentru erudiția sa și pentru eleganța culturii sale.

Pe lângă dragostea pentru literatură, Petrarca a avut și în timpul primei sale tinereți o credință religioasă profundă, o dragoste pentru virtute și o percepție neobișnuit de profundă a naturii tranzitorii a existenței umane. A urmat apoi o perioadă de risipire – care a coincis și cu începutul celebrei sale iubiri caste pentru o femeie cunoscută acum doar sub numele de Laura. S-au făcut încercări zadarnice de a o identifica, dar Petrarca însuși a păstrat tăcerea cu privire la tot ceea ce privea starea ei civilă, de parcă ar fi considerat că nu are importanță.

Petrarca a văzut-o pentru prima dată în Biserica Sf. Clara din Avignon pe 6 aprilie 1327 și a iubit-o, deși ea nu îi era accesibilă, aproape până la moartea lui. Din această dragoste a izvorât opera pentru care este cel mai apreciat, poeziile italiene (Rime), pe care în mod afectat le disprețuia ca pe simple fleacuri în limba populară, dar pe care le-a adunat și revizuit de-a lungul vieții.

Studiile clasice și cariera (1330–1340)

A petrecut vara anului 1330 la Lombez, Franța, cu episcopul care îi era un vechi prieten din Bologna, Giacomo Colonna. În 1335 a primit recunoașterea biericească acolo, dar a continuat să locuiască la Avignon în slujba cardinalului, alături de care a rămas până în 1337.

În afară de dragostea lui pentru Laura, această perioadă a fost una importantă pentru Petrarca. Au fost ani de ambiție și de studiu neîntrerupt (în special în domeniul latinei clasice)și ani de călătorie. În 1333, călătoria l-a purtat prin Franța, Flandra, Brabant și Renania, unde a vizitat oameni învățați și a căutat în bibliotecile monahale manuscrise clasice „pierdute” (la Liège a descoperit copii a două discursuri ale lui Cicero). La Paris i s-a dăruit o copie a Mărturisirilor Sfântului Augustin de către un prieten și confident duhovnicesc, călugărul augustin Dionigi din Sansepolcro, și avea să-l folosească din ce în ce mai mult ca breviar al vieții sale spirituale.

Aceste experiențe aduc în atenție misiunea lui Petrarca de apărător înverșunat al continuității dintre cultura clasică și mesajul creștin. Făcând o sinteză a celor două idealuri aparent conflictuale – privind pe unul drept o promisiune bogată și pe celălalt ca împlinirea sa divină – poate pretinde că este fondatorul și marele reprezentant al mișcării cunoscute sub numele de umanism european.

Petrarca a respins argumentația sterilă și nesfârșitele subtilități dialectice la care scolastica medievală devenise pradă și s-a întors pentru valori și iluminare la ponderea morală a lumii clasice. În 1337, a vizitat Roma pentru prima dată, pentru a se simți tulburat printre ruinele de măreția evidentă a trecutului său.

La întoarcerea la Avignon, a căutat un refugiu din viața sa coruptă – papalitatea în acest moment era în întregime absorbită de chestiuni seculare (laice, lumești) – și la câteva mile spre est și-a găsit „solitudinea transalpină convenabilă” din Vaucluse, care urma să devină mai târziu un loc iubit de retragere.

Cronologia scrierilor lui Petrarca este oarecum complicată din cauza obiceiului său de a-și revizui, adesea pe larg, scrierile. În momentul în care a descoperit Vaucluse, totuși, scrisese multe dintre poeziile individuale pe care urma să le includă în Epistolae metricae (66 de „scrisori” în versuri hexametrice latine) și unele din Rime, în limbajul popular, inspirate de dragostea lui pentru Laura.

La Vaucluse a început să lucreze la Africa, un poem epic pe tema celui de-al Doilea Război Punic. De asemenea, a început să lucreze la De viris illustribus (Despre bărbați iluștri), care se dorea a fi o serie de biografii ale eroilor din istoria romană (modificată ulterior pentru a include oameni celebri din toate timpurile, începând cu Adam, pe măsură ce creștea dorința lui Petrarca de a sublinia continuitatea între idealurile Vechiului Testament, ale lumii clasice și ale creștinismului).

Evoluția morală și literară (1340–1346) a lui Petrarca

Între timp, reputația lui de cărturar se răspândea. În septembrie 1340 a primit invitații de la Paris și Roma pentru a fi încoronat poet. Poate că a căutat această onoare, parțial din ambiție, dar mai ales pentru ca renașterea cultului poeziei, după mai bine de 1.000 de ani, să poată fi sărbătorită pe măsură. Nu a ezitat să aleagă Roma și, în consecință, a fost încoronat pe Colina Capitolină pe 8 aprilie 1341, după care și-a așezat cununa de lauri pe mormântul Apostolului din Bazilica Sf. Petru: din nou, gestul simbolic care leagă tradiția clasică cu mesajul creștin.

Din Roma a plecat la Parma și în singurătatea din apropiere de Selvapiana, întorcându-se la Avignon în toamna anului 1343. În general, se crede că a trecut printr-un fel de criză morală în acest moment, înrădăcinată în incapacitatea sa de a-și face viața conformă credinței sale religioase și posibil sporită de decizia fratelui său de a intra într-o mânăstire a Ordinului cartusian. În orice caz, aceasta este o lectură comună a Secretum meum (1342–43). Este un tratat autobiografic format din trei dialoguri între Petrarca și Sfântul Augustin în prezența Adevărului. În acesta, își menține speranța că, chiar și în mijlocul preocupărilor și erorilor lumești, chiar dacă este absorbit de el însuși și de propriile sale probleme, un om ar putea găsi totuși o cale către Dumnezeu. Astfel, „problema” spirituală a lui Petrarca a găsit o soluție coerentă, una despre care se poate spune că exprimă viziunea petrarchiană și viziunea religioasă și morală a umanistului.

Prin urmare, a fost o evoluție – atât morală, cât și literară – mai degrabă decât o „criză” care l-a făcut pe Petrarca să decidă că dragostea lui pentru Laura era o dragoste pentru creatură mai degrabă decât pentru Creator și, prin urmare, greșită – dovada atașamentului său față de lume. A fost o evoluție a gândirii sale care l-a determinat să treacă peste barierele admirației sale prea exclusiviste pentru antichitate și să admită alte voci cu autoritate. Acum, de exemplu, De viris a fost extins pentru a include materiale din istoria sacră și seculară, în timp ce în De vita solitaria (1346) a dezvoltat baza teoretică și descrierea „vieții solitare” prin care omul se bucură de mângâierilee naturii și ale studiului împreună cu cele ale rugăciunii.

Ruptura cu trecutul său (1346–1353)

Evenimentele din următorii câțiva ani sunt fundamentale pentru biografia sa, atât ca om, cât și ca scriitor. În primul rând, a devenit entuziasmat de eforturile lui Cola di Rienzo de a reînvia Republica Romană și de a restabili guvernul popular la Roma – o simpatie care l-a separat și mai puternic de curtea din Avignon și, în 1346, a dus chiar la pierderea prieteniei cardinalului Colonna.

Ciuma din 1348, cunoscută sub numele de Moartea Neagră, a făcut ca mulți prieteni să fie victime, inclusiv Laura, care a murit pe 6 aprilie, aniversarea când Petrarca a văzut-o pentru prima dată. În cele din urmă, în anul jubiliar din 1350, a făcut un pelerinaj la Roma și mai târziu i-a atribuit acestui an renunțarea la plăcerile senzuale.

Acestea sunt reperele carierei lui Petrarca, dar perioada dintre ele a fost plină de misiuni diplomatice, studii și activitate literară imensă. La Verona, în 1345, a făcut marea descoperire a scrisorilor lui Cicero către Atticus, Brutus și Quintus, care i-au permis să pătrundă dincolo de aparența marelui orator și să-l vadă pe omul însuși. Scrisorile l-au îndemnat să scrie epistole către autorii antici pe care îi iubea și să facă o colecție din propriile scrisori pe care le împrăștia printre prietenii săi. Aceste colecții extraordinare înregistrează nu numai geniul lui Petrarca pentru prietenie, ci și toate acele schimbări de atitudine prin care a lăsat în urmă Evul Mediu și s-a pregătit pentru Renaștere.

Spre sfârșitul anului 1345 s-a întors din nou în liniștea de la Vaucluse și a petrecut acolo doi ani, revizuind în principal De vita solitaria, dar și dezvoltând tema singurătății într-un context specific monahal, în De otio religioso.

Între noiembrie 1347 și pelerinajul său la Roma în 1350, a fost și la Verona, Parma și Padova. O mare parte din timp a petrecut în avansarea carierei sale în biserică; manevrele și animozitățile pe care le implicau l-au făcută să resimtă un dor intens de pacea din Vaucluse. Nici măcar o vizită a prietenului său de o viață, poetul Boccaccio, care i-a oferit un catedră care să fie stabilită sub îndrumarea sa la Universitatea din Florența, nu l-a putut abate. A părăsit Roma în mai 1351 pentru Vaucluse.

Aici a lucrat la un nou plan pentru Rime. Proiectul a fost împărțit în două părți: Rime in vita di Laura („Poezii în timpul vieții Laurei”) și Rime in morte di Laura („Poezii după moartea Laurei”), pe care le-a selectat și aranjat pentru a ilustra povestea propriei sale creșteri spirituale. Alegerea poemelor a fost guvernată în continuare de un gust estetic rafinat și de o preferință pentru o aranjare aproximativ cronologică, de la descrierea îndrăgostirii sale până la invocarea sa finală a Fecioarei; de la „erorile sale din tinerețe” până la realizarea sa că „toată plăcerea lumească este un vis trecător”; de la dragostea lui pentru această lume până la încrederea sa finală în Dumnezeu.

Tema Canțonierului său (cum sunt cunoscute de obicei poeziile) depășește așadar subiectul aparent, dragostea lui pentru Laura. Pentru prima dată în istoria noii poezii, versurile sunt legate împreună într-o nouă tapiserie minunată, care posedă propria sa unitate. Selectând tot ceea ce era mai șlefuit și, în același timp, mai viguros în tradiția lirică a ultimelor două secole și filtrându-le prin noua sa apreciere a clasicilor, nu numai că a lăsat moștenire omenirii cele mai limpezi și totuși pasionale, precise, dar sugestive expresii ale iubirii și ale durerii, ale extazelor și durerilor omului, dar a creat cu minunata sa sensibilitate forma și limbajul liricii moderne, pentru a oferi un fond comun poeților lirici din întreaga Europă.

De asemenea, a continuat lucrările la Metricae, începute în 1350. A început o polemică împotriva dușmanilor conservatori ai noii sale concepții despre educație, care a respins aristotelismul predominant al școlilor și a restabilit valoarea spirituală a scriitorilor clasici – noile studii care se vor numi litterae humanae, „literatura umană”. De asemenea, a început să lucreze la poemul său Trionfi, o versiune mai generalizată a poveștii sufletului uman în progresul său de la pasiunea pământească la împlinirea în Dumnezeu.

Anii târzii (1353–1374) ai lui Petrarca

Dar moartea celor mai apropiați prieteni ai săi, antipatia față de noul papă ales, Inocențiu al VI-lea, relațiile din ce în ce mai dure cu curtea din Avignon, toate l-au determinat în cele din urmă pe Petrarca să părăsească Provence. Și-a găsit găzduire în Milano și a stat acolo pentru cea mai mare parte a următorilor opt ani. În acești opt ani, a finalizat și prima ediție propriu-zisă a lucrării Rime, a continuat asiduu cu Familiares, a lucrat la Trionfi și a pus în ordine în multe dintre scrierile sale anterioare.

La începutul anului 1361 a plecat la Padova, sperând să scape de ciumă. A rămas acolo până în septembrie 1362, când, din nou fugind de Moartea Neagră, a căutat adăpost la Veneția. I s-a dat o casă și, în schimb, Petrarca a promis că va lăsa moștenire toate cărțile sale republicii veneșiene. I s-a alăturat și fiica lui Francesca, iar fericirea liniştită a micuţei ei familii i-a făcut mare plăcere. A fost vizitat de cei mai dragi și celebri prieteni ai săi (inclusiv marele cancelar Benintendi de’ Ravegnani și Boccaccio, care i-au oferit o traducere în latină mult dorită a poemelor lui Homer).

A fost invitat să joace un rol onorabil în viața și politica orașului. A lucrat liniștit, dar cu mare concentrare la versiunile definitive ale diverselor sale scrieri. Cu toate acestea, după ce a primit o insultă de la patru tineri care au urmat interpretarea „naturalistă” arabă a operei lui Aristotel, Petrarca a fost determinat să se mute înapoi la Padova în 1367. A rămas acolo până la moarte, împărțindu-și timpul din 1370 între Padova și Arquà, în vecinătatea dealurilor Euganeene, unde avea o căsuţă. Acolo a scris apărarea umanismului său împotriva atacului critic de la Veneția, De sui ipsius et multorum ignorantia (Despre sinele și ignoranța multora).

Era încă la mare căutare ca diplomat. În 1370 a fost chemat la Roma de Urban al V-lea și a pornit nerăbdător să vadă împlinirea marelui său vis al unei noi papalități romane, dar la Ferrara a fost cuprins de un accident vascular cerebral. Cu toate acestea, nu a încetat să lucreze. Pe lângă revizuire, a compus mai multe lucrări minore și a adăugat noi secțiuni la Posteritati (Pentru posteritate), o scrisoare autobiografică către posteritate care urma să fie concluzia pentru Seniles. A compus și secțiunile finale ale lucrării Trionfi.

Petrarca a murit în 1374, la Arquà, în timp ce lucra la studiul său și a fost găsit în dimineața următoare, cu capul sprijinit pe un manuscris al lui Virgiliu.

Semnul distinctiv al gândirii lui Petrarca a fost o conștiință profundă a trecutului ca hrană a prezentului. Realizarea lui permanentă a fost aceea de a recunoaște că, dacă există o Providență care ghidează lumea, atunci ea l-a pus pe om în centru.

Petrarca a oferit o bază teoretică pentru îmbogățirea vieții omului, dar, și mai important, atitudinile umaniste ale secolului al XV-lea italian, care au dus la Renaștere, nu ar fi fost posibile fără el.

Mai mult…

356 î.e.n.: Alexandru cel Mare, rege macedonean (d.323 î.e.n.)

Alexandru cel Mare, cunoscut și sub numele de Alexandru al III-lea sau Alexandru Macedon, 20 iul. 356 î.e.n. – 13 iun. 323 î.e.n., rege al Macedoniei (336-323 î.Hr.), care a cucerit Imperiul persan, a condus armatele macedonene în India și a pus bazele lumii elenistice a regatelor teritoriale. Deja pe durata vieții sale a fost subiectul unor povești fabuloase, a devenit apoi eroul unei legende la scară mondială care are doar o vagă asemănare cu cariera sa istorică.

Viaţa

S-a născut pe 20 iulie 356 î.Hr. în Pella, Macedonia, la nord-vest de Salonic, Grecia, fiul lui Filip al II-lea și al Olimpiei (fiica regelui Neoptolemus al Epirului).

De la vârsta de 13 până la 16 ani l-a avut profesor pe Aristotel, care i-a inspirat interesul pentru filozofie, medicină și investigații științifice, dar mai târziu avea să avanseze dincolo de preceptul îngust al profesorului său că non-grecii ar trebui tratați ca sclavi.

Lăsat la conducerea Macedoniei în 340, în timpul atacului lui Filip asupra Bizanțului, Alexandru i-a învins pe Medobitini, un popor tracic. Doi ani mai târziu, a comandat aripa stângă în Bătălia de la Cheroneea (oraș în Grecia antică, în Beoția), în care Filip a învins statele grecești aliate și a manifestat curaj personal în distrugerea Bandei Sacre din Teba, un corp militar de elită compus din 150 de perechi de îndrăgostiți.

Un an mai târziu, Filip a divorțat de Olimpia și, după o ceartă la o sărbătoare organizată pentru a celebra noua căsătorie a tatălui său, Alexandru și mama sa au fugit în Epir, iar Alexandru a plecat mai târziu în Iliria. La scurt timp după aceea, tatăl și fiul s-au împăcat, iar Alexandru s-a întors, dar poziția sa de moștenitor era pusă în pericol.

În 336, însă, la asasinarea lui Filip, Alexandru, aclamat de armată, i-a succedat fără opoziție. Alexandru i-a executat imediat pe prinții din Lyncestis, despre care se presupune că se aflau în spatele asasinării lui Filip, împreună cu toți rivalii posibili și întreaga facțiune care i se opunea. Apoi a pornit în marș spre sud, a recuperat o Tesalie ezitantă și la o adunare a Ligii Grecești din Corint a fost numit generalisim pentru viitoarea invazie a Asiei, deja planificată și inițiată de Filip.

Întorcându-se în Macedonia prin Delphi (unde o preoteasă Pythiană l-a aclamat ca „invincibil”), a înaintat în Tracia în primăvara anului 335 și, după ce a forțat Trecătoarea Shipka și i-a zdrobit pe Tribali (popor prezent în Antichitate în sudul Dunării), a traversat Dunărea pentru a-i dispersa pe geți; întorcându-se spre vest, a învins și a spulberat apoi o coaliție de iliri care invadase Macedonia.

Între timp, un zvon despre moartea sa a precipitat o revoltă a democraților tebani; alte state grecești au sprijinit Teba, iar atenienii, îndemnați de Demostene, s-au coalizat cu ea. Timp de 14 zile, Alexandru a mărșăluit 240 de mile de la Pelion (lângă Korçë modern, Albania) în Iliria până la Teba. Când tebanii au refuzat să se predea, Alexandru a făcut o breșă și a distrus orașul din temelii, lăsând doar templele și casa lui Pindar; 6.000 de tebani au fost uciși și toți supraviețuitorii au fost vânduți ca sclavi. Celelalte state grecești erau supuse, iar Alexandru își putea permite să trateze Atena cu îngăduință. Garnizoanele macedonene au fost lăsate în Corint, Chalcis și Cadmea (cetatea din Teba).

Începuturile expediției persane

Încă de la începutul domniei, Alexandru își propusese expediția persană și acum se gândea să o pună în practică. Avea nevoie de bogăția Persiei pentru a menține armata construită de Filip și pentru a plăti cei 500 de talanți pe care îi datora.

Faptele celor Zece Mii (numele dat celor 12.800 de soldați mercenari greci din Sparta, Teba etc. înrolați de prințul persan Cirus cel Tânăr (424-401) pentru a răsturna de pe tronul Persiei pe fratele său mai mare, suveranul ahemenid Artaxerxe al II-lea Mnemon), mercenari greci, și ale lui Agesilaus din Sparta, în campania de succes de pe teritoriul persan, au dezvăluit vulnerabilitatea Imperiului persan.

Cu o armată de cavalerie bună, Alexandru se putea aștepta să învingă orice armată persană. În primăvara anului 334 a trecut Dardanelele, lăsându-l pe generalul Antipater, care-i servise deja tatăl cu loialitate, ca adjunct al său în Europa, cu peste 13.000 de oameni; el însuși comanda aproximativ 30.000 de soldați pedeștri (infanteriști) și peste 5.000 de soldați de cavalerie, dintre care aproape 14.000 erau macedoneni și aproximativ 7.000 erau aliați trimiși de Liga Greacă. Această combinație echilibrată de armate avea să se dovedească remarcabilă.

O mare parte a bătăliei a fost dusă de arcașii cretani și macedoneni, traci și de aruncătorii de sulițe (javeline) agriani (trib trac ce locuia în regiunile muntoase ale Bulgariei). Dar în marea bătălie, forța decisivă a fost cavaleria, iar nucleul armatei, în cazul în care situația rămânea încă nehotărâtă după cavalerie, era falanga infanteriei, de 9.000 de oameni puternici, înarmați cu sulițe de 13 picioare (aprox. 4 metri) și scuturi și cei 3.000 de oameni ai batalioanelor regale, hipaspistii (“purtători de scuturi”, o trupă de infanterie de elită din armata macedoneană sub Filip al II-lea și Alexandru cel Mare și în timpul monarhiilor eleniste).

Al doilea comandant al lui Alexandru era Parmenio, care și-a asigurat un punct de sprijin în Asia Mică în timpul vieții lui Filip; mulți dintre familia și susținătorii săi erau înrădăcinați în poziții de responsabilitate. Armata a fost însoțită de topografi, ingineri, arhitecți, oameni de știință, oficiali ai curții și istorici; de la început Alexandru pare să fi prevăzut o operațiune nelimitată.

După ce a vizitat Ilium (Troia), un gest romantic inspirat de Homer, s-a confruntat cu prima armată persană, condusă de trei satrapi, la râul Granicus (astăzi, Kocabaș), lângă Marea Marmara (mai / iunie 334). Planul persan de a-l atrage pe Alexandru peste râu și de a-l ucide în busculadă aproape că a reușit; dar rândurile persane s-au rupt, iar victoria lui Alexandru a fost completă. Mercenarii greci ai lui Darius au fost în mare parte masacrați, dar 2.000 de supraviețuitori au fost trimiși înapoi în Macedonia în lanțuri. Această victorie a expus vestul Asiei Mici macedonenilor și majoritatea orașelor s-au grăbit să-și deschidă porțile. Tiranii au fost expulzați și (spre deosebire de politica macedoneană din Grecia) au fost instalate democrațiile.

Alexandru a subliniat astfel politica sa panelenică, simbolizată deja în trimiterea a 300 de panoplii (seturi de armuri) luate la râul Granicus ca ofrandă dedicată zeiței Atena la Atena de „Alexandru, fiul lui Filip și al grecilor (cu excepția spartanilor) de la barbarii care locuiesc în Asia”. (Această formulă, citată de istoricul grec Arrian în istoria campaniilor lui Alexandru, este de remarcat pentru omiterea oricărei referințe la Macedonia.) Dar orașele au rămas de facto sub Alexandru, iar numirea lui Calas ca satrap al Frigiei helespontice reflecta pretenția de a-l succeda pe Marele Rege al Persiei. Când Milet, încurajat de apropierea flotei persane, a opus rezistență, Alexandru a luat-o prin asalt, dar, refuzând o bătălie navală, și-a desființat propria armată costisitoare și a anunțat că va „învinge flota persană pe uscat”, ocupând orașele de coastă. În Caria, Halicarnas a opus rezistență și a fost asaltat, dar Ada, văduva și sora satrapului Idrieus, l-a adoptat pe Alexandru ca fiu și, după ce l-a expulzat pe fratele ei Pixodarus, Alexandru a readus-o la satrapie (guvernare despotică, tiranică). Unele părți din Caria au rezistat, însă, până în 332.

Asia Mică și bătălia de la Issus

În iarna 334–333 Alexandru a cucerit vestul Asiei Mici, supunând triburile de pe dealurile din Licia și Pisidia, iar în primăvara anului 333 a avansat de-a lungul drumului de coastă spre Perga, trecând pe stâncile muntelui Climax, grație unei schimbări norocoase a vântului. Scăderea nivelului mării a fost interpretată ca un semn de favoare divină de lingușitorii lui Alexandru, inclusiv de istoricul Callisthenes.

La Gordium în Frigia, tradiția consemnează tăierea nodului Gordian, care putea fi dezlegat doar de omul care urma să conducă Asia; dar această poveste poate fi apocrifă sau cel puțin distorsionată. În acest moment, Alexandru a beneficiat de moartea subită a lui Memnon, competentul comandantul grec al flotei persane.

De la Gordium a înaintat spre Ancyra (Ankara modernă) și de acolo spre sud prin Cappadocia și porțile Cilician (astăzi Külek Boğazi); un puseu de febră l-a ținut o vreme în Cilicia. Între timp, Darius cu Marea Sa Armată înaintase spre nord, în partea de est a Muntelui Amanus. Informațiile de ambele părți erau deficitare, iar Alexandru își ridicase deja tabăra la Myriandrus (aproape de modernul İskenderun, Turcia) când a aflat că Darius se afla la linia sa de comunicații la Issus, la nord de poziția lui Alexandru (în toamna anului 333). Întorcându-se, Alexandru l-a găsit pe Darius cu armata de-a lungul râului Pinarus. În bătălia care a urmat, Alexandru a obținut o victorie decisivă. Lupta s-a transformat într-o dezordine persană și Darius a fugit, lăsându-și familia în mâinile lui Alexandru; femeile au fost tratate cu atenție cavalerească.

Cucerirea coastei mediteraneene și a Egiptului

De la Issus, Alexandru a mers spre sud, în Siria și Fenicia, scopul său fiind de a izola flota persană de bazele sale și de a o distruge ca o forță de luptă eficientă. Orașele feniciene Marathus și Aradus s-au predat în liniște, iar Parmenio a fost trimis înainte pentru a asigura predarea Damascului și prada lui bogată, inclusiv cufărul de război al lui Darius.

Unei scrisori a lui Darius care oferea pacea, Alexandru i-a răspuns arogant, recapitulând greșelile istorice ale Greciei și cerând o predare necondiționată pentru sine ca stăpân al Asiei. După ce a ocupat orașul fenician Byblos (astăzi, Jubayl) și Sidon (astazi, Ṣaydā), i s-a opus rezistență la Tir, unde i s-a refuzat intrarea în orașul insulei. Apoi s-a pregătit să folosească toate metodele de asediu pentru a-l ocupa, dar tirienii au rezistat timp de șapte luni. Între timp, în iarna 333–332, perșii au atacat pe uscat în Asia Mică – unde au fost învinși de Antigon, satrapul Frigiei Mari – și pe mare, recucerind o serie de orașe și insule.

În timp ce asediul Tirului era în desfășurare, Darius a trimis o nouă ofertă: va plăti o răscumpărare imensă de 10.000 de talanți pentru familia sa și va ceda toate pământurile sale la vest de Eufrat. „Aș accepta”, se zice că ar fi spus Parmenio, „dacă aș fi Alexandru”; „Și eu”, a fost faimoasa replică, „dacă aș fi Parmenio”. Asaltul Tirului din iulie 332 a fost cea mai mare realizare militară a lui Alexandru; a fost asociat cu un mare masacru și vânzarea femeilor și copiilor în sclavie.

Lăsându-l pe Parmenio în Siria, Alexandru a avansat spre sud fără opoziție până a ajuns la Gaza pe movila sa înaltă; acolo o rezistență înverșunată l-a oprit timp de două luni și a suferit o rană gravă la umăr în timpul unei ofensive. Nu există nicio bază pentru tradiția conform căreia s-a abătut di calea sa pentru a vizita Ierusalimul.

În noiembrie 332 a ajuns în Egipt. Oamenii l-au întâmpinat ca pe eliberatorul lor și satrapul persan Mazaces s-a predat cu înțelepciune. La Memphis, Alexandru a adus sacrificii lui Apis, termenul grecesc pentru Hapi, taurul sacru egiptean, și a fost încoronat cu dubla coroană tradițională a faraonilor; preoții nativi au făcu pace și religia lor a fost încurajată. A petrecut iarna organizând Egiptul, unde a angajat guvernatori egipteni, ținând armata sub un comandament macedonean separat.

El a fondat orașul Alexandria, lângă brațul vestic al Nilului, pe un loc frumos între mare și lacul Mareotis, protejat de insula Pharos, și l-a ales pe arhitectul rodian (de pr Insula Rodos), Deinocrates. Se spune, de asemenea, că a trimis o expediție pentru a descoperi cauzele inundațiilor Nilului.

Din Alexandria a mărșăluit de-a lungul coastei până la vechiul oraș egiptean Paraetonium (Marsa Matruh, la 288 km vest de Alexandria) și de acolo spre interior pentru a vizita celebrul oracol al zeului Amon (la Sīwah); călătoria dificilă a fost ulterior brodată cu legende măgulitoare. Când a ajuns la oracolul din oaza sa, preotul i-a dat tradiționalul salut acordat unui faraon, ca fiu al lui Amon; Alexandru l-a consultat pe zeu cu privire la succesul expediției sale, dar nu a dezvăluit nimănui răspunsul. Mai târziu, incidentul urma să contribuie la povestea potrivit căreia era fiul lui Zeus și, astfel, la „îndumnezeirea” sa.

În primăvara anului 331 s-a întors în Tir, a numit un satrap macedonean pentru Siria și s-a pregătit să avanseze în Mesopotamia. Cucerirea Egiptului i-a finalizat controlul asupra întregii coaste mediteraneene de est.

În iulie 331 Alexandru se afla la Thapsacus pe Eufrat. În loc să se îndrepte direct în josul râului către Babilon, Alexandru a traversat nordul Mesopotamiei spre Tigru, iar Darius, aflând despre această mișcare de la o trupă de avangardă trimisă de satrapul persan al ahemenizilor, Mazaeus, la trecerea Eufratului, a mărșăluit până la râul Tigru pentru a i se opune.

Bătălia decisivă a războiului a fost purtată pe 31 octombrie, pe câmpia Gaugamela dintre Ninive și Arbela. Alexandru a urmărit forțele persane înfrânte pe o distanță de 35 de mile până la Arbela, dar Darius a scăpat cu cavaleria sa bactriană (Bactria, regiune istorică aflată în prezent pe teritoriul statelor Uzbekistan, Tadjikistan, Afganistan și Pakistan) și mercenarii greci în Media.

Alexandru a ocupat acum Babilonul, orașul și provincia; Mazaeus, general al lui Darius al III-lea în bătălia de la Gaugamela, s-a predat și s-a raliat apoi lui Alexandru cel Mare fiind plasat în fruntea satrapiei Babilonia; a fost confirmat ca satrap împreună cu un comandant al trupelor macedonene și, în mod excepțional, i s-a acordat dreptul de a bate monedă cu propria efigie. Ca și în Egipt, preoțimea locală a fost încurajată. Susa, capitala, s-a predat și a eliberat comori uriașe în valoare de 50.000 de talanți de aur; aici, Alexandru a plasat familia lui Darius în confort.

Zdrobind tribul din munți al ouxienilor, a continuat să treacă peste zona Zagros, în Persia propriu-zisă și, traversând cu succes Trecătoarea Porților Persane, deținută de satrapul Ariobarzanes, a intrat în Persepolis și Pasargadae. La Persepolis a ars ceremonios palatul lui Xerxes, ca simbol al încheierii războiului de răzbunare panelenic; pentru că așa pare să fie semnificația probabilă a unui act pe care tradiția l-a explicat mai târziu ca o sindrofie bahică inspirată de Thaïs, o curtezană ateniană. În primăvara anului 330 Alexandru a mărșăluit spre nord în Media și a ocupat capitala sa. Tesalienii și aliații greci au fost trimiși acasă; de acum înainte purta un război pur personal.

După cum indică numirea lui Mazaeus, opiniile lui Alexandru asupra imperiului se schimbau. Ajunsese să ia în considerare o conducere comună a unui popor format din macedoneni și persani, iar acest lucru a condus la creșterea neînțelegerii care a apărut acum între el și poporul său. Înainte de a continua urmărirea lui Darius, care se retrăsese în Bactria, a adunat toată comoara persană și a încredințat-o lui Harpalus, care urma să o dețină la Ecbatana ca trezorier șef. Parmenio a fost lăsat în urmă în Media pentru a controla comunicațiile; prezența acestui om mai în vârstă devenise probabil supărătoare.

La mijlocul verii anului 330, Alexandru a plecat spre provinciile de est cu mare viteză trecând prin Rhagae (actualul Rayy, lângă Teheran) și Porțile Caspice, unde a aflat că Bessus, satrapul Bactriei, l-a detronat pe Darius. După o luptă lângă actualul oraș Shahrud, uzurpatorul l-a înjunghiat pe Darius și l-a lăsat să moară. Alexandru i-a trimis trupul pentru înmormântare cu onorurile cuvenite la mormintele regale de la Persepolis.

Campania spre est în Asia Centrală

Moartea lui Darius nu a însemnat nici un obstacol în calea pretenției lui Alexandru de a fi Marele Rege, iar o inscripție rodiană din acel an (330), îl numea „stăpânul Asiei” – adică, al imperiului persan; la scurt timp după aceea, monedele sale asiatice purtau titlul de rege.

Trecând Munții Elburz către Marea Caspică, a ocupat orașul Zadracarta, capitala Hyrcaniei și a primit supunerea unui grup de satrapi și notabili persani, pe care i-a confirmat în funcțiile lor; într-o diversiune spre vest, poate în orașul iranian Amol, a înfrânt tribul Mardi, un popor de munte care locuia în Munții Elburz. De asemenea, a acceptat predarea mercenarilor greci ai lui Darius. Înaintarea sa spre est era acum rapidă.

În regiunea Areia (în Afganistan), l-a redus pe Satibarzanes, care se supusese doar în timpul revoltelor și a fondat Alexandria Arianilor, orașul actual, Herat.

La Phrada, în regiunea iraniană Drangiana (fie lângă Nad-e ʿAli de azi, în Seistan sau mai la nord la Farah), a luat în cele din urmă măsuri pentru a-l distruge pe Parmenio și familia sa. Philotas, fiul lui Parmenio, comandantul elitei cavaleriei Companion, a fost implicat într-un presupus complot împotriva vieții lui Alexandru, condamnat de armată și executat; un mesaj secret a fost trimis lui Cleander, al doilea comandant al lui Parmenio care cu obediență l-a asasinat. Această acțiune nemiloasă a răspândit  groaza, dar a întărit poziția lui Alexandru față de criticii săi și față de cei pe care îi considera oamenii tatălui său. Toți adepții lui Parmenio au fost eliminați, iar oamenii apropiați lui Alexandru au fost promovați.

Cavaleria Companion a fost reorganizată în două secțiuni, fiecare conținând patru escadrile (cunoscute acum sub numele de hipparchii); un grup era comandat de cel mai vechi prieten al lui Alexandru, Hephaestion, celălalt de Cleitus, un bărbat mai în vârstă.

De la Phrada, Alexandru a continuat înaintarea, în timpul iernii 330-329, pe valea râului Helmand, prin provincia Arachosia (în sudul Afganistanului) și peste munții care treceau de situl actualului Kabul în țara Paropamisadae, unde a fondat Alexandria Caucazului.

Bessus se afla acum în Bactria ridicând o revoltă națională în satrapiile din est sub titlul uzurpat de Mare Rege. Trecând Hindu Kush spre nord, peste Trecătoarea Khawak (3.550 metri), Alexandru și-a adus armata, în ciuda penuriei de alimente, la Drapsaca (uneori identificată cu Banu [Andarab] modern, probabil mai la nord la Qunduz); flancat, Bessus a fugit dincolo de Oxus (astăzi, Amu Darya), iar Alexandru, mărșăluind spre vest spre Bactra-Zariaspa (astăzi, Balkh [Wazirabad] din Afganistan), a numit satrapi loiali în Bactria și Aria.

Trecând peste râul Oxus, l-a trimis pe generalul Ptolemeu în căutarea lui Bessus, care fusese răsturnat între timp de către despotul războinic, sogdianul Spitamenes. Bessus a fost capturat, biciuit și trimis la Bactra, unde ulterior a fost mutilat după maniera persană (pierzându-și nasul și urechile), apoi a fost executat public la Ecbatana.

Din Maracanda (astazi, Samarkand) Alexandru a avansat prin Cyropolis până la Jaxartes (astăzi, Syrdarya), granița imperiului persan. Acolo a înfrânt opoziția nomazilor scitici prin utilizarea catapultelor și, după ce i-a învins într-o bătălie de pe malul nordic al râului, i-a urmărit în interior. Pe locul actualulu Leninabad (Khojent) din Jaxartes, a fondat un oraș, Alexandria Eschate, „cel mai îndepărtat”.

Între timp, Spitamenes ridicase la revoltă în spatele său toată Sogdiana, o veche civilizație iraniană, aducându-i pe Massagetai, un popor al confederației Shaka. Alexandru a trebuit până în toamna anului 328 să-l zdrobească pe cel mai hotărât adversar pe care l-a întâlnit în campaniile sale. Mai târziu, în același an, el l-a atacat pe Oxyartes, un nobil din Bactria și restul baronilor care au rezistat pe dealurile Paraetacene (Tadjikistanul actual); voluntarii au ocupat faleza pe care Oxyartes își avea cetatea, iar printre captivi se afla fiica lui Oxyartes, Roxana. În reconciliere, Alexandru s-a căsătorit cu ea, iar restul oponenților săi au fost fie cuceriți, fie zdrobiți.

Un incident care a avut loc la Maracanda a extins breșa dintre Alexandru și mulți dintre macedonenii săi. Alexandru l-a ucis pe Cleitus, unul dintre cei mai de încredere comandanți ai săi, într-o ceartă de beție, dar manifestarea sa excesivă prin remușcări a determinat armata să adopte un decret prin care să-l condamne pe Cleitus, postum, de trădare.

Evenimentul a marcat un pas în evoluția lui Alexandru către absolutismul răsăritean, iar această atitudine crescândă și-a găsit expresia exterioară în folosirea veșmintelor regale persane. La scurt timp după aceea, la Bactra, a încercat să impună ceremonialul curții persane, implicând prosternarea (proskynesis) – înclinare până la pământ sau îngenunchere în semn de venerație, de supunere, de umilință -, și grecilor și macedonenilor, dar pentru ei acest obicei, obișnuit pentru persanii care intrau în prezența regelui, implica un act de închinare înaintea zeilor și era intolerabil înaintea unui om.

Chiar și Callistene, istoric și nepot al lui Aristotel, a cărui lingușire ostentativă l-a încurajat pe Alexandru să se vadă în rolul unui zeu, a refuzat să se supună. Ironia macedoneană a făcut ca experimentul să fie un eșec, iar Alexandru l-a abandonat. La scurt timp după aceea, Calistene a fost considerat a fi la curent cu o conspirație printre pajii regali și a fost executat (sau a murit în închisoare; înregistrările variază); resentimentul față de această acțiune a îndepărtat simpatia față de Alexandru în cadrul școlii peripatetice a filosofilor, cu care Callistene avea legături strânse.

Mai mult…

1821: Alexandru Zane, pașoptist (d. 1880)

1847: Max Liebermann, pictor german (d. 1935)

1864: Erik Axel Karlfeldt, scriitor suedez, laureat al Premiului Nobel (d. 1931)

1868: Miron Cristea, primul patriarh al BOR (d. 1939)

1902: Sabba S. Ștefănescu, geofizician român (d. 1994)

1906: Călin Alupi, pictor și profesor de pictură român (d. 1988)

1912: George Johnston, scriitor australian (d. 1970)

1919: Edmund Hillary, alpinist neo-zeelandez, primul care a escaladat Everestul (d. 2008)

1927: Matilda Caragiu Marioțeanu, lingvist român, membru corespondent al Academiei Române (d. 2009)

1928: Pavel Kohout, scriitor ceh

1933: Ciprian Foiaș, matematician american de origine română (d. 2020)

1934: Uwe Johnson, scriitor german (d. 1984)

1938: Natalie Wood, actriță americană (d. 1981)

1940: Dan Voiculescu, compozitor român (d. 2009)

1943: Adrian Păunescu, poet, prozator, jurnalist și politician român, membru de onoare al Academiei de Științe a Republicii Moldova (2010), (d. 2010)

1947: Carlos Santana, muzician american de origine mexicană

1947: Gerd Binnig, fizician german, laureat al Premiului Nobel

1953: Dave Evans, cântăreț australian (AC/DC și Rabbit)

1973: Haakon, Prințul Moștenitor al Norvegiei

1977: Cristian Ghinea, politician, politolog și publicist român

Share |

Comments are closed.

Copy Protected by Chetan's WP-CopyProtect.