26 Iulie

1856: George Bernard Shaw, dramaturg și eseist englez, laureat al Premiului Nobel (d. 1950)

George Bernard Shaw, 26 iul. 1856 – 2 nov. 1950, dramaturg comic irlandez, critic de muzică, critic literar, eseist, scenarist și propagandist socialist. Caustic și provocator, pacifist și nonconformist, a câștigat Premiul Nobel pentru Literatură în 1925.

Shaw a fost un celebru dramaturg irlandez care a avut și reputația de critic muzical și eseist. Cea mai mare operă a geniului provocator rămâne piesa sa Pygmalion, publicată în 1914.

În piesele sale, afișează un stil plin de umor care abordează problemele sociale ale vremii. În 1925, a câștigat Premiul Nobel pentru Literatură și apoi, în 1939, un Oscar pentru adaptarea piesei sale Pygmalion.

Viața timpurie și cariera

George Bernard Shaw  s-a născut la Dublin, Irlanda, într-o familie din mica nobilime irlandeză, și a fost al treilea și cel mai mic copil (și singurul fiu) al lui George Carr Shaw și al lui Lucinda Elizabeth Gurly Shaw. Deși propriu-zis, aparținea „ascendenței” protestante – nobilimea irlandeză debarcată – din cauza nerealistului său tată, care a fost mai întâi funcționar public, un post-sinecură, și apoi a eșuat ca negustor de cereale, George Bernard a crescut într-o atmosferă de sărăcie elegantă, impregnată de distincția bunelor maniere, ceea ce pentru el era mai umilitor decât să fii doar sărac. La început, Shaw s-a aflat sub tutela unui unchi, cleric, și a respins practic școlile pe care le-a urmat; la vârsta de 16 ani lucra într-un birou de agent funciar.

Educația sa, deși neregulată, cu intermitențe, punea un mare accent pe literatură și muzică, cele două pasiuni ale sale. Shaw a dezvoltat o vastă cunoaștere a muzicii, artei și literaturii ca urmare a influenței mamei sale și a vizitelor la National Gallery of Ireland. În 1872, mama sa și-a părăsit soțul și și-a dus cele două fiice la Londra, urmându-l pe profesorul ei de muzică, George John Vandeleur Lee, care din 1866 împărțise gospodăriile din Dublin cu familia Shaw.

În 1876, la 20 de ani, Shaw a decis să devină scriitor și s-a alăturat mamei și surorii sale mai mari (cea mai mică murind) la Londra. Shaw, în vârsta de 20 de ani, a suferit continuu din cauza frustrărilor și a sărăciei. Depindea în fiecare săptămână de lira primită de la mama sa, de la soțul ei, și de câștigurile ei ca profesor de muzică. Și-a petrecut după-amiezile în sala de lectură de la British Museum, scriind romane și citind ceea ce-i scăpase la școală, și serile căuta să se autoeduce suplimentar din prelegerile și dezbaterile care caracterizau activitățile intelectuale contemporane din Londra clasei de mijloc.

Critic de teatru și muzică, a început să aibă un oarecare succes datorită eseurilor și broșurilor sale. Pasionat de politică, a fost inspirat de ideile lui Karl Marx și a devenit socialist în 1882. A scris mai întâi cinci romane, pe care nu a reușit să le publice, înainte de a se dedica teatrului.

Astfel, scrierile sale de ficțiune au eșuat complet. Semiautobiografia cu titlul sugestiv Imaturitate (scrisă în 1879 și publicată în 1930) a fost respinsă de fiecare editor din Londra. Următoarele sale patru romane au fost refuzate în mod similar, la fel ca majoritatea articolelor pe care le-a transmis presei timp de un deceniu. Inițial, opera literară a lui Shaw îi aducea un câștig de mai puțin de 10 șilingi pe an. Un fragment publicat postum, precum Un roman neterminat, în 1958 (dar scris între 1887–1888) a fost ultimul său început eșuat în ficțiune.

În ciuda eșecului său ca romancier în anii 1880, Shaw s-a regăsit pe sine în acest deceniu. A devenit vegetarian, socialist, un orator fascinant, polemist și, în mod provizoriu, dramaturg. Shaw a devenit forța din spatele nou fondatei (1884) Fabian Society, un grup socialist al clasei mijlocii, care viza transformarea societății engleze nu prin revoluție, ci prin „permeabilitate” (după termenul lui Sidney Webb), promovarea vieții intelectuale și politice a țării.

Shaw s-a implicat în fiecare aspect al activităților sale, cel mai vizibil în calitate de editor al unuia dintre clasicii socialismului britanic, Fabian Essays in Socialism (1889), la care a și contribuit la două secțiuni, care promova ideile Societății Fabiene (numită după generalul roman Quintus Fabius Maximus Verrucosus, numit și Fabius „Cunctator”, adică „cronometrul”, era atât un grup de reflecție, cât și un club politic englez de centru-stânga (cel a primelor grupuri de reflecție) create în 1884.

În cele din urmă, în 1885, criticul de dramă William Archer i-a găsit o activitate jurnalistică constantă lui Shaw. Jurnalismul său timpuriu a variat de la recenzii de cărți în Pall Mall Gazette (1885–1888) și critică de artă pe mapamond (1886–1889) până la coloane sonore strălucite de film în Star (sub forma „Corno di Bassetto” – corn de baset, clarinet) din 1888 până în 1890 și în lume (sub denumirea de „GBS”) din 1890 până în 1894.

Shaw avea o bună înțelegere a muzicii, în special a operei, și și-a completat cunoștințele cu o strălucire a digresiunii care conferea multora dintre observațiile sale un farmec permanent. Dar Shaw a început cu adevărat să-și pună amprenta personală când a fost recrutat de Frank Harris la Saturday Review drept critic de teatru (1895–98); în acea poziție și-a folosit toată inteligența și puterile polemice într-o campanie ce viza să înlocuiască artificialitățile și ipocriziile scenei victoriene cu un teatru de idei esențial. De asemenea, a început să scrie propriile sale piese de teatru.

Foarte prolific, a scris peste cincizeci de piese. Amuzante și angajate, operele sale evidențiază anumite teme care îi erau dragi, precum arta, pacifismul sau politica.

Primele piese de teatru

Când Shaw a început să scrie pentru scena engleză, cei mai proeminenți dramaturgi ai săi erau Sir A.W. Pinero și H.A. Jones. Ambii autori au încercat să dezvolte o dramă realistă modernă, dar niciunul dintre ei nu avea puterea de a se desprinde de tipul de intrigi artificiale și de tipurile de personaje convenționale așteptate de spectatori. Sărăcia acestui tip de dramă devenise evidentă odată cu introducerea mai multor piese ale lui Henrik Ibsen pe scena londoneză în jurul anului 1890, când a fost jucată O casă de păpuși (A Doll’s House) la Londra. Prin piesa care a urmat, Fantomele, în 1891, a fost introdusă posibilitatea unei noi libertăți și a seriozității pe scena engleză.

Shaw, care era pe punctul de a publica Chintesența ibsenismului, The Quintessence of Ibsenism (1891), a recondiționat rapid o comedie abandonată, Casele văduvilor, Widowers’ Houses, o piesă ce putea fi recunoscută de factură „ibseniană” ca ton, făcându-l să declanșeze un scandal notoriu al proprietarilor de cartiere mărginașe sau mahalale, ghetouri (slumlords) din Londra.

Rezultatul (produs în 1892) a zdruncinat convențiile romantice care erau încă exploatate chiar de cei mai îndrăzneți dramaturgi noi. În piesă, un tânăr englez, bine intenționat, se îndrăgostește și apoi descoperă că atât averea potențialului său socru, cât și propriul venit privat provin din exploatarea săracilor. Potențial, aceasta este o situație tragică, dar Shaw pare să fi fost întotdeauna hotărât să evite tragedia. Indrăgostiții neprietenoși nu atrag simpatia; atenția se concentrează pe răul social și nu pe situația romantică, iar acțiunea este bine păstrată în cheia comediei ironice.

Aceleași predispoziții dramatice sunt prezente și în piesa Profesiunea doamnei Warren, scrisă în 1893, dar care nu a fost reprezentată până în 1902, deoarece lordul șambelan, cenzorul pieselor, i-a refuzat licența. Subiectul său este prostituția organizată, iar acțiunea se referă la descoperirea de către o tânără bine educată că mama ei a obținut, prin „profesie”, proprietatea unei părți a bordelurilor din toată Europa. Din nou, se subliniază factorii economici ai situației, iar subiectul este tratat fără remușcări și fără incitarea comediilor la modă despre „femeile decăzute”. La fel ca în multe dintre lucrările lui Shaw, piesa este, în anumite limite, o dramă de idei, dar vehiculul prin care acestea sunt prezentate este în esență unul de comedie de bună calitate.

Shaw a numit aceste prime piese „neplăcute”, deoarece „puterea lor dramatică este folosită pentru a forța spectatorul să facă față faptelor neplăcute”. Acestora le-au urmat patru piese „plăcute” în efortul de a regăsi producătorii și publicul pe care comediile sale incisive îl jigniseră. Ambele grupuri de piese au fost revizuite și publicate în Plays Pleasant and Unpleasant (1898).

Prima din al doilea grup, Armele și omul, Arms and the Man (reprezentată în 1894), este plasată într-un un decor balcanic, iar falsificările romantice atât ale iubirii, cât și ale războiului, devin amuzante, deși uneori într-un mod incisiv.

Cea de-a doua, Candida (reprezentată în 1897), a fost o piesă importantă pentru istoria teatrului englez, pentru producția de succes de la Royal Court Theatre din 1904, care i-a încurajat pe Harley Granville-Barker și J.E. Vedrenne să formeze un parteneriat care a dus la o serie de producții geniale acolo. Piesa își prezintă eroina, forțată să aleagă între soțul ei, cleric – un socialist creștin onorabil, dar obtuz – și un tânăr poet care s-a îndrăgostit sălbatic de ea. Aceasta își alege soțul, care aparent este sigur pe sine, deși își dă seama că el este de fapt bărbatul mai slab. Poetul este imatur și isteric, dar, ca artist, are capacitatea de a renunța la fericirea personală în interesul unui scop creativ măreț. Aceasta este o temă importantă pentru Shaw; intriga conduce la conflictul dintre bărbat, creator spiritual și femeie, păzitoarea continuității biologice a rasei umane, temă de bază pentru o piesă ulterioară, Om și supraom.

În Candida, astfel de aspecte speculative sunt doar atinse ușor și acest lucru este valabil și pentru piesa Nu poți spune niciodată, You Never Can Tell (reprezentată în 1899), în care eroul și eroina, care se cred a fi, respectiv, un îndrăgostit desăvârșit și o femeie cu totul rațională și emancipată, se află în stăpânirea unei forțe vitale care ține puțin cont de aceste noțiuni.

Efortul de a scrie aceste piese, în timp ce activitatea sa critică și politică a continuat fără întrerupere, a afectat sănătatea lui Shaw, încât o boală minoră a devenit una majoră. În 1898, în timpul procesului de recuperare, s-a căsătorit cu sora sa medicală neoficială, Charlotte Payne-Townshend, o tânără pe care o cunoscuse la Fabian Society, un club politic și artistic al cărui membru era. Aceasta era o moștenitoare irlandeză și prietenă cu Beatrice și Sidney Webb, economist și militant socialist britanic. Căsătoria, aparent formală, a durat toată viața, Shaw satisfăcându-și nevoile emoționale în corespondența cu Ellen Terry, doamna Patrick Campbell și altele.

La începutul secolului XX, succesul operelor sale l-a obligat să renunțe la viața sa de diletant. Următoarea colecție de piese a lui Shaw, Trei piese pentru puritani, Three Plays for Puritans (1901), a continuat ceea ce a devenit prefața tradițională shaviană (de la Shavi(us), forma latinizată a numelui Shaw +‎ -an) – un eseu introductiv într-un stil de proză electrică care tratează atât temele sugerate de piese, cât și piesele în sine.

Discipolul diavolului, The Devil’s Disciple (reprezentată în 1897) este o piesă plasată în New Hampshire, în timpul Revoluției Americane și este o inversare a melodramei tradiționale.

Inspirat de istorie și mitologie, a publicat Cezar și Cleopatra în 1898, Androcles și leul în 1912 și Pygmalion în 1914. Adaptată de multe ori pentru cinematograf, piesa Pygmalion a inspirat și ea musicalul „My Fair Lady”.

Cezar și Cleopatra, Caesar and Cleopatra (reprezentată în 1901) este prima mare piesă a lui Shaw. În piesă, Cleopatra este mai degrabă un copil răsfățat și pervers de 16 ani, decât tentanta regină în vârstă de 38 de ani a lui Shakespeare, din Antoniu și Cleopatra. Piesa îl înfățișează pe Caesar ca pe un om singuratic și auster, care este atât filosof , cât și soldat. Succesul remarcabil al piesei se bazează pe tratarea lui Cezar ca un studiu credibil asupra mărinimiei și „moralității originale”, mai degrabă decât ca un erou suprauman aflat pe un piedestal de scenă.

A treia piesă, Convertirea Căpitanului Brassbound (reprezentată în 1900), este o predică împotriva diferitelor tipuri de nebunie mascate drept datorie și dreptate.

Importanța internațională

În Om și supraom, Man and Superman (reprezentată în 1905), Shaw și-a expus filosofia conform căreia umanitatea este ultima etapă a unei mișcări evolutive consecvente și eterne a „forței vitale” către forme de viață din ce în ce mai înalte. Eroul piesei, Jack Tanner, este hotărât să-și urmărească propria dezvoltare spirituală, în conformitate cu această filozofie, în timp ce fuge de urmărirea maritală hotărâtă a eroinei, Ann Whitefield. În cele din urmă, Jack îngăduie, cu regret, să fie capturat prin căsătorie de Ann, recunoscând că ea însăși este un instrument puternic al „forței de vitale”, deoarece continuitatea, și astfel destinul rasei umane, se află în capacitatea de reproducere a ei și a altor femei.

Shaw devenise deja un dramaturg major pe continent prin interpretarea pieselor sale, dar, curios, reputația sa întârzia în Anglia. Reputația scenică a lui Shaw a fost realizată tardiv în Anglia, doar odată cu producția Cealaltă insulă a lui John Bull, Other Island a lui John Bull (reprezentată în 1904) la Londra, cu o interpretare specială pentru Edward al VII-lea.

Shaw a continuat, prin comedia bună, să exploreze conștiința religioasă și să sublinieze complicitatea societății în propriile sale rele. În Maiorul Barbara (reprezentată în 1905), eroina lui Shaw, maior în Armata Salvării, descoperă că tatăl ei înstrăinat, un producător de muniții, poate fi un traficant al morții, dar că principiile și practica sa, oricât de neortodoxe, sunt religioase în sensul cel mai înalt, în timp ce cele ale Armatei Salvării necesită ipocriziile confesiunilor publice deseori false și donațiile distilatorilor și ale producătorilor de arme împotriva cărora pledează.

În Dilema doctorului, The Doctor’s Dilemma (reprezentată în 1906), Shaw a produs o satiră asupra profesiei medicale (reprezentând autoprotecția profesiilor în general) și asupra temperamentului artistic și a incapacității publicului de a-l separa de realizările artistului.

În Androcles și leul (reprezentată în 1912), Shaw s-a ocupat de exaltarea religioasă adevărată și falsă într-o piesă filosofică despre creștinismul timpuriu. Tema sa centrală, examinată printr-un grup de creștini timpurii, condamnați la lupta în arenă, este că trebuie să ai ceva pentru care merită să mori – un scop – pentru a face ca viața să merite să fie trăită.

Probabil capodopera comică a lui Shaw și, cu siguranță, cea mai amuzantă și mai populară piesă a sa, este Pygmalion (reprezentată în 1913). Shaw a susținut că este o dramă didactică despre fonetică, iar eroul său, un antierou, Henry Higgins, este fonetician, dar piesa este o comedie umană despre dragoste și sistemul de clasă englez. Piesa prezintă instruirea pe care Higgins i-o face unei florărese londoneze pentru a-i permite să treacă drept o doamnă în înala societate și de asemenea, repercusiunile succesului experimentului său. Scena în care Eliza Doolittle apare în înalta societate când a dobândit un accent corect, dar nu are nici o noțiune de conversație politicoasă, este una dintre cele mai amuzante din drama engleză. Pygmalion a fost adaptat pentru film (1938), Shaw câștigând un Oscar pentru pentru scenariu, cât și într-un musical extrem de popular, My Fair Lady (1956; versiune cinematografică, 1964).

Lucrări după Primul Război Mondial

Primul Război Mondial a fost un punct de cotitură pentru Shaw. La început, a încetat să mai scrie piese de teatru, publicând în schimb un pamflet controversat, Bunul-simț despre război”, în care consideră Marea Britanie și aliații săi la fel de vinovați ca și germanii și a susținut negocierea și pacea. Discursurile sale anti-război l-au făcut cunoscut și ținta multor critici.

În Casa inimilor sfărâmate, Heartbreak House (reprezentată în 1920), Shaw a expus, într-un cadru plasat într-o casă de la țară, în ajunul războiului, falimentul spiritual al generației responsabile de vărsarea de sânge a războiului. Încercând să nu cadă în „groapa fără fund a unui pesimism cu totul descurajant”, Shaw a scris cinci piese legate sub titlul colectiv Înapoi la Matusalem, Back to Methuselah (1922). Ele îi expun filosofia evoluției creative într-o parabolă dramatică extinsă care progresează în timp de la Grădina Edenului până la 31.920 e.n.

Canonizarea Ioanei de Arc, în 1920, a trezit din nou ideile lui Shaw pentru o cronică despre ea. În capodopera rezultată, Sfânta Ioana (reprezentată în 1923), Fecioara este tratată nu numai ca o sfântă și martiră romano-catolică, ci ca o combinație de mistic practic, sfânt eretic și geniu inspirat. Ioana, ca ființă superioară, este „sfâșiată între acele forțe puternice, Biserica și Legea”, fiind personificarea eroinei tragice; moartea ei întruchipează paradoxul că omenirea se teme – și adesea ucide – sfinții și eroii ei și va continua să facă acest lucru până când calitățile morale foarte înalte de care se teme devin condiția generală a omului printr-un proces de schimbare evolutivă. Aclamat pentru Sfânta Ioana, lui Shaw i s-a acordat Premiul Nobel pentru Literatură în 1925, dar a refuzat premiul.

Imprudent, ireverențios și mereu un om al spectacolului, Shaw și-a folosit spiritul plin de viață pentru a se păstra în ochii publicului până la sfârșitul celor 94 de ani ai săi; silueta subțire, figura lui aspră, cu barba zburlită și bastonul monden erau la fel de cunoscute în întreaga lume ca și piesele sale. Când soția sa, Charlotte, a murit după o boală îndelungată în 1943, la mijlocul celui de-al Doilea Război Mondial, Shaw, fragil și resimțind efectele privațiunilor din timpul războiului, s-a retras definitiv din apartamentul său din Londra la casa sa de la țară, din Ayot St. Lawrence, un sat din Hertfordshire în care locuia din 1906. A murit acolo în 1950.

Până la moartea sa în 1950, la vârsta de 94 de ani, va continua să fie logodit. Vegetarian pentru cea mai mare parte a vieții sale, s-a luptat și cu vivisecția și jocurile crude cu animale.

George Bernard Shaw nu a fost doar cel mai bun dramaturg comic din vremea sa, ci și unul dintre cei mai importanți dramaturgi de limbă engleză de după secolul al XVII-lea, de la Shakespeare încoace, adică după aproape trei secole. Unele dintre cele mai mari lucrări ale sale pentru scenă – Cezar și Cleopatra, episodul Don Juan în Iad din piesa Om și supraom, Maiorul Barbara, Casa inimilor sfărâmate și Sfântul Ioana – se remarcă prin marea seriozitate și frumusețea prozei sale care au fost de neegalat pentru contemporanii săi de scenă.

Dezvoltarea unei drame a pasiunii morale și a conflictelor și dezbaterilor intelectuale, revigorarea comediei manierelor și aventurile sale în farsă simbolică și într-un teatru al neîncrederii au ajutat la modelarea teatrului vremii și al celui viitor. Un vizionar și un mistic a cărui filozofie a pasiunii morale răzbate din piesele sale, Shaw a fost, de asemenea, cel mai puternic pamfletist de după Swift, cel mai citit critic de muzică în limba engleză, cel mai bun critic de teatru din generația sa, un conferențiar prodigios și eseist în politică, economie și pe subiecte sociologice și unul dintre cei mai prolifici scriitori de scrisori din literatură. Prin inteligența critică îndrăzneață în numeroasele sale domenii de interes, a ajutat la modelarea gândirii politice, economice și sociologice a trei generații.

Mai mult…

1721: Samuel Brukenthal, guvernator al Transilvaniei, colecționar de artă (d. 1803)

1872: Scarlat Demetrescu, profesor de științe naturale, geografie, scriitor și unul din cei mai mari spiritualiști români (d. 1945)

1875: Carl Gustav Jung, psihanalist elvețian (d. 1961)

1885: André Maurois, scriitor francez (d. 1967)

André Maurois, pseudonimul lui Émile Herzog, 26 iul. 1885 – 9 oct. 1967, biograf, romancier și eseist francez, cunoscut mai ales pentru biografiile care mențin interesul narativ al romanelor.

Născut într-o familie de fabricanți de postavuri, evrei-alsacieni, a fost fiul lui Ernest Herzog și al lui Alice Lévy, și nepotul lui Salomon Herzog (1818-1876) și Émilie Fraenckel (1828-1891), originar din Ringendorf.

La fel ca alți industriași alsacieni care, după războiul din 1870, au părăsit Alsacia pentru a rămâne francezi, familiile Fraenckel și Herzog și-au transferat fabrica de pânzeturi de lână, împreună cu muncitorii, de la Bischwiller (Bas-Rhin) la Elbeuf (Seine-Maritime).

În acest oraș, la nr.1, strada Henry, Émile s-a născut pe 26 iulie 1885, într-un mediu burghez destul de auster. Tatăl său era foarte muncitor, iar mama lui, blândă și cultivată, avea grijă de cei trei copii (Émile și două surori mai mici) pe strada Magenta, unde s-a stabilit familia.

Era un elev strălucit care acumula premii la toate nivelurile educației sale, mai întâi, la micul liceu d’Elbeuf apoi la liceul Corneille din Rouen, la care mergea în fiecare zi cu trenul. Acolo a primit învățătura filosofului Alain (Émile-Auguste Chartier), care l-a marcat profund atât prin ideile sale, cât și prin orientarea sa artistică și cu care va menține legătura.

A câștigat un premiu onorific la Concursul General (a fost și președinte al Asociației Laureaților Concursului General din 1951 până în 1967). Deținător al bacalaureatului literar și științific, a obținut licența în litere în 1903.

La sfatul lui Alain, și-a lăsat deoparte atracția pentru o carieră literară și a decis mai întâi să înfrunte lumea intrând în afacerea familiei. Dar mai întâi, pentru a se elibera de obligațiile militare, a anticipat chemarea și a fost încorporat în regimentul 74 infanterie din Rouen. După un an petrecut în armată, va împărți conducerea fabricii de textile cu verii săi după ce a fost introdus în toate etapele de fabricație ale pânzeturilor. Timp de aproximativ cincisprezece ani, s-a ocupat de afaceri, s-a deplasat la Paris, în Anglia și s-a confruntat cu crize sociale. Această experiență îi va inspira romanul Bernard Quesnay.

A cunoscut-o pe Jane-Wanda de Szymkiewicz, cunoscută sub numele de „Janine” (1892-1923) la Geneva în 1909, fiica unui conte polonez. S-a căsătorit cu ea în 1912 și s-a mutat pe strada Félix-Faure în Caudebec-lès-Elbeuf, apoi mai târziu în La Saussaye (Eure) în zona mai înaltă din Elbeuf, în departementul Seine-Maritime, în regiunea Normandia din nordul Franței.

Cuplul a avut mai întâi o fiică născută în mai 1914 și apoi, după război, doi băieți. Fiica lor, Michelle, viitoarea soție a doctorului Robert Naquet, a fost ea însăși scriitoare și a publicat, printre altele, o trilogie bazată pe o multitudine de scrisori de familie (Cerneala în sânge, Cenușă arzătoare și Rupeți această scrisoare) care urmărește povestea cuplului Caillavet și a fiicei lor Simone (1894-1968).

În timpul Primului Război Mondial, sergentul Émile Herzog a fost detașat ca interpret la Misiunea militară franceză de pe lângă BEF (Forța Expediționară Britanică).

Din august 1914 până în septembrie 1915, a asistat ofițerii britanici din serviciul de aprovizionare al „depozitului de bază nr. 2” englezesc din Rouen.

A ajuns pe front ca interpret pe lângă Statul Major al diviziei a 9-a scoțiană care lupta în Flandra. Rolul său de ofițer de legătură în Bătălia de la Loos (25-26-27 septembrie 1915) i-a adus „Medalia pentru conduită deosebită” sau D.C.M, o medalie militară britanică pentru conduita deosebită pe câmpul de luptă.

Bolnav, a fost repatriat la Le Havre în februarie 1916. La ieșirea din spital, a fost repartizat temporar la sediul bazei englezești din Le Havre și apoi confirmat în acest post, în urma judecății de nepotrivire pentru serviciul armat pronunțată de Comisia de reformă și a fost repartizat în serviciul auxiliar. Dar dorea să se întoarcă pe front cu speranța de a deveni ofițer.

A fost autorizat să facă acest lucru în martie 1917. Aprecierile sale excelente și relațiile sale foarte bune cu ofițerii britanici i-au permis să-l urmeze pe generalul Asser, șeful bazei de la Le Havre, când acesta a preluat comanda trupelor liniilor de comunicație din Abbeville (în calitate de ofițer general ce comanda zona Liniilor de comunicare Abbeville).

Misiunile sale au fost diverse: însoțirea generalului în timpul vizitelor oficiale, dar și legătura cu populațiile civile din sectorul Amiens-Abbeville în perioada marilor bombardamente din aceste două orașe. În cele din urmă, a ajuns la rangul de adjutant, apoi a fost numit ofițer interpret de clasa a III-a, temporar, în iulie 1918. Această numire a marcat începutul integrării sale în corpul ofițerilor interpreți. După ce a supraviețuit gripei spaniole, a fost demobilizat în martie 1919.

La cererea superiorilor săi ierarhici și în special a comandantului André de Castéja, a trebuit să-și ia un pseudonim, André Maurois (André, ca omagiu adus unui tânăr văr ucis la începutul războiului și Maurois, numele unui sat din nordul Franței) pentru a publica prima sa lucrare, în 1918, Tăcerile colonelului Bramble. Această carte, inspirată de întâlnirile pe care le-a făcut în timpul războiului, a avut un mare succes, atât în ​​Franța, cât și în țările anglo-saxone, atât în sfera autorităților militare, cât și în cele politice.

Aici, a tradus sub titlul Vei fi om, fiul meu, faimosul poem Dacă de Rudyard Kipling. Această lucrare va fi urmată de Discursurile Dr. O’Grady.

Destul de repede după la întoarcerea la viața civilă, după moartea soției sale, a abandonat fabrica pentru a se dedica pasiunii sale de scriitor.

După război, a făcut parte din redacția jurnalului Croix-de-feu (Crucea de foc), Le Flambeau (Torța), și a participat la Întâlnirile intelectuale de la Abația din Pontigny, create în 1910 și animate de jurnalistul Paul Desjardins și unde se discutau subiecte literare, filosofice sau religioase.

Maurois și-a pierdut soția, Janine, pe 26 februarie 1924, în circumstanțe deosebit de dureroase. În toamnă, după lansarea cărții sale, Dialoguri la comandă, a fost invitat de mareșalul Pétain, care dorea să-i vorbească. În timpul acestei cine a întâlnit-o pe Simone de Caillavet, care avea să-i devină a doua soție. Această tânără era nepoata lui Léontine Lippmann, soția lui Arman de Caillavet, muza și iubita lui Anatole France, și fiica lui Gaston Arman de Caillavet, autorul de piese de succes, și a lui Jeanne Pouquet.

Ea va scrie, se asemenea, două cărți, dintre care Flori latine, care va fi prefațată de soțul ei. Nunta a avut loc în septembrie 1926 la Essendiéras, fiind martori Gabriel Hanotaux, Robert de Flers, vechiul complice al lui Gaston de Caillavet și Aimery Blacque-Belair, locotenentul Dialogurilor la comandă.

Maurois a publicat ulterior biografiile lui Shelley, Byron, Victor Hugo, George Sand, Balzac, Disraeli, generalul Lyautey și Alexander Fleming.

Revendicându-și o „pană de profesor”, era, de asemenea, foarte popular în lumea anglo-saxonă pentru lucrările Istoria Angliei și Istoria Statelor Unite. A scris și o Istorie a Franței prin care încerca să-și sensibilizeze cititorul față de destinul unic al acestei națiuni.

De asemenea, s-a remarcat prin romane care i-au adus un public feminin: Climate, Trandafirii  de septembre.

Maurois a fost, de asemenea, autorul mai multor lucrări de science-fiction, precum Capitolul următor și Cel ce cântărește sufletele.

Datorită legăturilor soției sale, mareșalul Pétain i-a susținut candidatura pentru Academia Franceză; a fost ales membru al Academiei pe 23 iunie 1938, în fotoliul 26 ocupat de René Doumic. Iată ce spune Maurois în Memoriile sale: „O primire la Academie este una dintre frumoasele ceremonii franceze. Totul contribuie la măreția sa: vechimea clădirii, ciudățenia formei sale, dimensiunea redusă a camerei, calitatea publicului, aparatul militar, vocabularul tradițional și, uneori, calitatea elocvenței.” Va rămâne în fotoliul 26 timp de aproape treizeci de ani.

Pe 5 mai 1938 s-a alăturat Comisiei generale de informare, a doua divizie, secțiunea popularizare, apoi s-a exilat în Statele Unite în timpul celui de-al Doilea Război Mondial.

Îl admira și pe Winston Churchill. Era conferențiar și profesor de literatură, incitând studenții în descoperirea lucrărilor lui Honoré de Balzac, Lev Tolstoï și Marcel Proust, în special. Potrivit lui Pierre Assouline, în lucrarea sa Gaston Gallimard, Maurois ar fi rămas acționar la edițiile Grasset în timpul războiului.

Când s-a întors în Franța, în 1946, în casa sa din Neuilly-sur-Seine, cărțile sale dispăruseră: „Negăsind omul, Gestapo-ul a luat biblioteca”, va nota Maurois.

Printr-un decret al președintelui Republicii din 27 iunie 1947, a fost autorizat să-și schimbe numele de familie din Herzog în André-Maurois. Pseudonimul său literar a devenit astfel numele său oficial. Sub acest nume, a fost membru al comitetului editorial al Échauguette, jurnalul diplomatului și scriitorului Jean-Marc Montguerre.

Din 1955 până în 1967, a condus Asociația Franța-Statele Unite.

A murit la Neuilly-sur-Seine pe 9 octombrie 1967.

Mai mult…

1888: Samuel Agnon, scriitor evreu (d. 1970)

1894: Aldous Huxley, scriitor englez (d. 1963)

Aldous Huxley, pe numele complet Aldous Leonard Huxley, 26 iul. 1894 – 22 nov. 1963, romancier și critic englez dotat cu o inteligență pătrunzătoare și atotcuprinzătoare, operele se remarcă prin satira inteligentă și pesimistă. Rămâne cel mai bine cunoscut pentru roman, Brava lume nouă, 1932, un model pentru multe ficțiuni distopice care au urmat.

Aldous Huxley a fost nepotul proeminentului biolog Thomas Henry Huxley și a fost al treilea copil al biografului și omului de litere Leonard Huxley; printre frații săi se numărau fiziologul Andrew Fielding Huxley și biologul Julian Huxley.

A fost educat la Eton, timp în care a devenit parțial orb din cauza cheratitei. Citea cu dificultate și a absolvit Balliol College, Oxford, în 1916. A publicat prima sa carte în 1916 și a lucrat la periodicul Ateneul din 1919 până în 1921. Ulterior s-a dedicat în mare parte propriilor sale scrieri și și-a petrecut o mare parte din timp în Italia până la sfârșitul anilor 1930, când s-a stabilit în California.

Huxley s-a impus ca autor major cu primele sale două romane publicate, Galben de crom, 1921 și Dans grotesc, 1923; acestea sunt satire inteligente și răutăcioase despre pretențiile coteriilor literare și intelectuale engleze din vremea sa. Acele frunze uscate, 1925 și Punct contrapunct, 1928, sunt lucrări de aceeași factură.

Brava lume nouă, 1932, a marcat un punct de cotitură în cariera lui Huxley, la fel ca lucrarea sa anterioară, este un roman fundamental satiric, dar exprimă, de asemenea, intensa neîncredere a lui Huxley față de tendințele secolului al XX-lea atât în ​​politică, cât și în tehnologie. Romanul prezintă o viziune de coșmar despre o societate viitoare în care condiționarea psihologică stă la baza unui sistem de castă determinat științific și imuabil care, la rândul său, distruge individul și acordă tot controlul Statului Mondial.

Romanul Orb prin Gaza, 1936, continuă să evidențieze goliciunea și lipsa de scop experimentate în societatea contemporană, dar arată și interesul crescând al lui Huxley pentru filozofia și misticismul hindus ca o alternativă viabilă. (Multe dintre lucrările sale ulterioare reflectă această preocupare, în special Filozofia perenă, 1946. În romanul După multe veri moare lebăda (sau Cântec de lebădă), 1939, publicat la scurt timp după ce s-a mutat în California, Huxley și-a îndreptat atenția asupra culturii americane.

Cele mai importante lucrări ulterioare ale lui Huxley sunt Diavolii din Loudun, 1952, un studiu psihologic detaliat al unui incident istoric în care un grup de călugărițe franceze din secolul al XVII-lea ar fi fost victimele posesiei demonice și Porțile percepției, 1954, o carte despre experiențele lui Huxley cu medicamentul halucinogen mescalină. Ultimul său roman, Insula, 1962, este o viziune utopică a unei societăți din Oceanul Pacific.

Preocuparea autorului, pe tot parcursul vieții, față de impactul negativ și pozitiv al științei și tehnologiei asupra vieții oamenilor secolului XX, este exprimată cel mai puternic în Brava lume nouă, dar și într-unul dintre ultimele sale eseuri, scris pentru volumul Encyclopædia Britannica din 1963, Marile idei de astăzi, despre cucerirea spațiului, îl fac unul dintre scriitorii și intelectualii reprezentativi ai secolului XX.

Mai mult…

1894: Egizio Massini, dirijor român de origine italiană (d. 1966)

1922: Jason Robards, actor american (d. 2000)

1928: Constantin Corduneanu, matematician român, stabilit în SUA din anul 1978

1928: Stanley Kubrick, regizor american (d. 1999)

Stanley Kubrick, 26 iul. 1928 – 7 martie 1999, regizor american de film și scriitor, ale cărui filme se caracterizează prin stilul său vizual dramatic, o atenție minuțioasă la detalii și o perspectivă detașată, adesea ironică sau pesimistă. Un expatriat, Kubrick era aproape la fel de cunoscut pentru stilul său de viață retras în mediul rural englezesc, precum și pentru maniera sa minuțioasă de a cerceta, a scrie, fotografia și edita filmele sale rare, dar întotdeauna mult dezbătute.

Viața timpurie și filmul

Kubrick s-a născut și a crescut în Bronx, New York, SUA. Fiul unui medic al cărui interes pentru șah și fotografie a început să-l împărtășească de la o vârstă fragedă. Inteligent, dar plictisit, Kubrick a fost un student sărac, dar cu toate acestea, s-a cufundat în rolul de fotograf al liceului său. La 16 ani a vândut o fotografie expresivă (care arăta un vânzător de ziare abătut înconjurat de titluri care anunțau moartea președintelui american Franklin D. Roosevelt) revistei Look.

Kubrick și-a întrerupt studiile la City College din New York la scurt timp după ce le-a început, astfel încât să se alăture personalului revistei Look la 17 ani, apoi a călătorit în țară ca fotoreporter timp de peste patru ani. De asemenea, a devenit un obișnuit al proiecțiilor retrospective la Muzeul de Artă Modernă din New York și a fost influențat în special de opera lui Orson Welles și Serghei Eisenstein. În 1950 a filmat un scurt documentar despre perioada preliminară unui meci de box, care a fost lansat de RKO sub numele de Ziua luptei (1951). Kubrick a părăsit revista Look, a început cursurile de audit la Universitatea Columbia, a devenit un cititor vorace și s-a orientat către realizarea de filme cu normă întreagă.

După ce a regizat o pereche de documentare, și-a convins tatăl și unchiul să ajute la finanțarea producției primului său film de ficțiune, un film de război cu buget redus, Teamă și dorință (1953). Kubrick a reunit apoi finanțarea pentru o altă producție cu un buget redus, o poveste romantică, gen film-noir, legată de box, Killer’s Kiss (1955, Sărutul ucigașului).

[Film noir: stilul hollywood-ian al filmelor dramatice polițiste care plasează eroii într-o lume percepută ca fiind iremediabil coruptă și antagonistă lor, lumea polițiștilor]

În acest moment și-a unit forțele cu producătorul James B. Harris pentru a forma Harris-Kubrick Productions. Încurajați de recenziile onorabile pentru Killer’s Kiss (Sărutul ucigașului), United Artists i-a oferit lui Kubrick destui bani pentru a angaja o distribuție de actori de film de serie B – inclusiv Sterling Hayden, Marie Windsor, Vince Edwards și Elisha Cook, Jr. – pentru următorul său film. Rezultatul a fost The Killing (1956, Jaf la hipodrom), un film polițist umoristic, tensionat, despre jefuirea unui hipodrom. Este considerat un film noir important din perioada târzie a acestui gen, în mare parte datorită utilizării creative a flashback-urilor și a narațiunii sale neliniare.

Continuându-și progresul pe scara Hollywood-ului, Kubrick a primit un buget generos (850.000 dolari) de la United Artists pentru a filma drama anti-război Paths of Glory (1957, Cărările gloriei) în Germania de Vest. Plasată în timpul Primului Război Mondial, acțiunea s-a concentrat asupra atacului sinucigaș al trupelor franceze asupra unei poziții germane și a repercusiunilor acestuia. Datorită portretizării sale înfricoșătoare a corpului de ofițeri francezi, filmul nu a fost prezentat în Franța decât în ​​1975. Kirk Douglas, Adolphe Menjou și Ralph Meeker au susținut spectacole impunătoare. Paths of Glory (Cărările gloriei) a avut, de asemenea, un scenariu excelent realizat de Calder Willingham, romancierul cult Jim Thompson și Kubrick, care au scris aproape întotdeauna marea parte a scenariilor filmelor sale, indiferent de colaboratorii săi. De-a lungul carierei sale, Kubrick a adoptat o abordare practică a detaliilor tuturor aspectelor filmelor sale, și nu în ultimul rând proiectarea producției, montajul și cinematografia. Într-adevăr, Kubrick a fost personal responsabil cu cadrele de urmărire din Cărările  gloriei. Din păcate, Kubrick a renunțat la salariu pentru participarea la profitul filmului, care, în ciuda excelenței sale, nu a avut succes la box-office.

Kubrick a lucrat la realizarea westernului One-Eyed Jacks (1961) timp de câteva luni cu Marlon Brando, dar diferențele creative dintre cei doi au devenit în cele din urmă prea mari, iar Kubrick a părăsit proiectul, care a fost în cele din urmă regizat de Brando însuși. Kubrick a acceptat apoi oferta lui Douglas de a prelua regia filmului Spartacus (1960) de la Anthony Mann, care tocmai fusese concediat. Spartacus, relatarea epică a unei rebeliuni a sclavilor în Imperiul Roman, avea o durată de peste trei ore – considerată prea lungă de unii critici -, dar majoritatea au fost de acord că a fost semnificativ mai bună decât filmul standard de aventură „de sandale și spadă”.

[Filmul peplum (pepla la plural) sau filmul de “sandale și spadă” (din engleză: sword-and-sandal) este un gen de filme istorice sau epice biblice care a dominat cinematografia italiană în perioada 1950 – 1965. Din 1965 a fost înlocuit cu un alt (sub)-gen de filme și anume western spaghetti. Filmele pepla au încercat să imite epopeile istorice cu buget mare de la Hollywood din aceea perioadă, precum Spartacus, Samson și Dalila și Cele Zece Porunci.

Termenii “peplum” (cu referire la togile sau robele pe care vechii romani le purtau) și “sandale și spadă” au fost folosite într-un mod condescendent de către criticii de film. Regizorul italian Vittorio Cottafavi a denumit acest gen de filme ca “Neo-Mitologie”. Cuvântul latin péplum a fost împrumutat din grecescul péplos, cu sensul de tunică.]

Acest film a beneficiat de adaptarea lui Dalton Trumbo a unui roman al lui Howard Fast și a unei distribuții distinse care i-a inclus pe Douglas, Laurence Olivier, Peter Ustinov și Charles Laughton. Spartacus a fost, fără îndoială, cel mai accesibil film al lui Kubrick, dar a fost și cel mai anonim film al său și cel asupra căruia a avut cel mai puțin control.

Descoperirea succesului

Kubrick și-a mutat apoi familia în Anglia, unde a profitat de așa-numitul plan Eady, care oferea stimulente fiscale considerabile producătorilor străini de film care folosea cel puțin 80% forță de muncă britanică. Primul său proiect acolo a fost Lolita (1962), o versiune cinematografică a controversatului examinări a dragostei și senzualității de către Vladimir Nabokov. Nabokov a fost creditat ca coscenarist, dar Kubrick a scris cea mai mare parte a scenariului pentru cea mai obscură comedie obscură, despre care majoritatea criticilor credeau că nu a fost rezolvată niciodată pe deplin problema transpunerii pe ecran a romanului dificil al lui Nabokov. Mulți au fost de acord, totuși, că James Mason a fost superb în rolul lui Humbert Humbert, profesorul care devine obsedat de o fată de 13 ani (Sue Lyon), iar Peter Sellers și Shelley Winters au avut, de asemenea, interpretări uimitoare. În ciuda faptului că a stârnit o mulțime de controverse cu privire la subiectul său (în special cu Legiunea Catolică a Decenței), Lolita a fost un succes la box-office.

În ciuda succesului Lolitei, marele succes al lui Kubrick a venit odată cu inimitabilul Dr. Strangelove sau cum am învățat să nu mă mai îngrijorez și să iubesc bomba (1964). Această comedie nihilistă malițioasă despre cursa înarmării din Războiul Rece a fost scrisă de Kubrick, Terry Southern și Peter George (pe al cărui roman s-a bazat Alerta roșie). În etapele de planificare, Kubrick a căutat să trateze materialul cu seriozitate, dar a continuat să se simtă gravitând spre farsă și, în cele din urmă, a cedat acelui impuls, reușind totuși să redea puternic perspectiva oribilă a anihilării nucleare. A profitat la maximum de interpretările minunat de inventive ale lui George C. Scott, Sterling Hayden și în special Sellers, care interpretează trei personaje foarte diferite, dar la fel de memorabile. Dr. Strangelove i-a adus lui Kubrick prima nominalizare la Oscar pentru cea mai bună regie și, de asemenea, a obținut nominalizări pentru cea mai bună imagine, cel mai bun actor (Peter Sellers) și cel mai bun scenariu.

Kubrick a petrecut următorii patru ani realizând 2001: A Space Odyssey (1968, 2001: Odiseea spațială), o epopee științifico-fantastică metafizică bazată pe o nuvelă obsedantă de Arthur C. Clarke, care a lucrat cu el la scenariu. Filmul este împărțit în trei părți, doar secțiunea din mijloc seamănă cu o narațiune tradițională. În acea secțiune, doi astronauți de pe o navă spațială cu destinația Jupiter (Gary Lockwood și Keir Dullea) sunt nevoiți să-și măsoare inteligența cu HAL 9000, computerul de bord al navei, echipat cu inteligență artificială, atotvăzător și înzestrat cu conștiință, atunci când funcționează defectuos. Maimuțele preistorice sunt punctul central al primei secțiuni, iar ultima secțiune conține o secvență de imagini sălbatice impresioniste pe măsură ce nava spațială este aspirată într-o dimensiune în care timpul și spațiul sunt perturbate.

Dincolo de meditația sa asupra relației umanității cu mașinile și inteligența artificială, temele și semnificația filmului 2001: Odiseea spațială sunt evazive. Kubrick însuși spunea că speră ca semnificația filmului va transcende limbajul și rațiunea. Puțini critici nu au reușit să remarce utilizarea sa uimitoare a muzicii clasice, mai ales „Așa grăit-a Zarathustra” de Richard Strauss. Folosirea intensă a muzicii de către Kubrick pentru a amplifica atmosfera, personajul și povestea a fost un fel de marcă a filmului său. Filmul a stabilit, de asemenea, un nou standard pentru efectele speciale ale filmului și a fost lăudat pentru numărul surprinzător de tehnologii futuriste pe care le-a reprezentat și care au apărut ulterior – cel puțin parțial.

Publicul și critica au fost polarizate de filmul 2001: Odiseea spațială. Faimosul critic Pauline Kael l-a luat în derâdere, dar mulți alți critici au salutat filmul ca pe o capodoperă și a apărut în mod constant pe listele celor mai mari filme din toate timpurile. Kubrick a primit nominalizări la Oscar pentru regie și scenariu și a câștigat un Oscar pentru efecte speciale. La vremea sa, filmul a fost un fenomen contracultural și o lovitură de box-office care i-a dat lui Kubrick latitudinea de a face orice film dorea cu un anumit grad de libertate creativă și control experimentat de puțini cineaști.

Continuare…

1928: Francesco Cossiga, politician italian, al 8-lea președinte al Italiei (d. 2010)

1931: Eugenia Dumitrașcu, artist plastic român (d. 2003)

1932: Menachem Hacohen, prim-rabin al Cultului Mozaic din România

1939: Cezar Baltag, poet român (d. 1997)

1940: Monica Ghiuță, actriță de teatru și film română (d. 2019)

1942: Ovidiu Schumacher, actor român

1943: Mick Jagger, interpret de muzică rock, compozitor, actor, producător de film și om de afaceri britanic (The Rolling Stones)

1945: Helen Mirren, actriță engleză

1949: Roger Taylor, muzician britanic (Queen)

1952: Dan Condurache, actor român de teatru și film

1955: Asif Ali Zardari, politician pakistanez

1956: Vasile Blaga, politician român

1959: Kevin Spacey, actor american

1964: Sandra Bullock, actriță americană

1993: Elizabeth Gillies, actriță americană

Share |

Comments are closed.

Copy Protected by Chetan's WP-CopyProtect.