Cum s-au încheiat cinci dintre cele mai grave pandemii din istorie

„Epidemiile sunt ca niște pericole imponderabile care iau oamenii prin surprindere. Ele par să aibă o calitate a destinului.”

 Gabriel García Márquez, Dragostea în vremea holerei (1985)

În timp ce unele dintre cele mai timpurii pandemii s-au estompat prin distrugerea unor părți ale populației, inițiativele medicale și de sănătate publică au oprit răspândirea altor boli.

Pe măsură ce civilizațiile umane au înflorit, la fel au înflorit și bolile infecțioase. Un număr mare de oameni care trăiau în imediata apropiere unii de alții și de animale, adesea cu o salubritate și o nutriție precară, au oferit un teren fertil de reproducere a bolilor. De asemenea, noile rute comerciale au răspândit noile infecții în toată lumea, creând primele pandemii globale.

Iată cum s-au încheiat, în cele din urmă, cinci dintre cele mai grave pandemii din lume:

  1. Ciuma lui Iustinian — Nu a mai rămas nimeni să moară, oamenii căpătând imunitate

Yersinia pestis, fosta pasteurella pestis, a fost bacteria responsabilă de ciumă. Aici este văzută la un microscop optic, mărită de 1000 de ori

Trei dintre cele mai mortale pandemii din istoria înregistrată au fost cauzate de o singură bacterie, Yersinia pestis, o infecție fatală cunoscută sub numele de ciumă.

Ciuma lui Iustinian a ajuns la Constantinopol, capitala Imperiului Bizantin, în anul 541 e.n. A fost transportată peste Marea Mediterană din Egipt, un pământ recent cucerit care plătea tribut împăratului Iustinian în cereale. Puricii, plini de ciumă, s-au agățat de șobolanii negri care au mâncat din cereale.

Ciuma a decimat Constantinopolul și s-a răspândit ca un incendiu în Europa, Asia, Africa de Nord și Arabia, ucigând aproximativ 30 până la 50 de milioane de oameni, poate jumătate din populația lumii la acea vreme.

„Oamenii nu înțelegeau cum să lupte cu ea, în afară de încercarea de a evita oamenii bolnavi”, spune Thomas Mockaitis, profesor de istorie la Universitatea DePaul din Chicago. „Privitor la modul cum s-a încheiat ciuma, cea mai bună presupunere este că majoritatea oamenilor aflați într-o pandemie supraviețuiesc cumva, iar cei care supraviețuiesc capătă imunitate.”

  1. Moartea Neagră — Invenția carantinei

Oamenii din Tournai (regiunea Valonia, Belgia) îngroapă victimele Morții Negre, în jurul anului 1353.

Ciuma nu a dispărut niciodată cu adevărat și, când s-a întors 800 de ani mai târziu, a ucis fără scrupule. Moartea Neagră, care a lovit Europa în 1347, s-a soldat cu 25 de milioane de vieți secerate în doar patru ani. Unii istorici estimează că boala a dus la un număr și mai mare de decese – până la 200 de milioane.

În ceea ce privește modul de a opri boala, oamenii încă nu aveau o înțelegere științifică a contagiunii, spune Mockaitis, dar știau că are ceva de-a face cu proximitatea. De aceea, oficialii cu viziune din orașul-port Ragusa, controlat de Veneția, au decis să-i țină în izolare pe marinarii nou sosiți până când vor putea dovedi că nu sunt bolnavi.

La început, marinarii erau ținuți pe navele lor timp de 30 de zile, ceea ce a devenit cunoscut în dreptul venețian sub numele de trentino. Odată cu trecerea timpului, venețienii au mărit perioada de izolare forțată la 40 de zile, denumită carantino, originea cuvântului carantină și începutul practicii sale în lumea occidentală.

„Asta cu siguranță a avut efect”, spune Mockaitis.

  1. Marea ciumă din Londra – Închiderea în case a bolnavilor

Scene de pe străzile Londrei în timpul Marii Ciume din 1665.

Londra nu a luat niciodată pauză după Moartea Neagră. Ciuma a reapărut la aproximativ fiecare 10 ani, între 1348 și 1665, 40 de focare în ceva mai mult de 300 de ani. Și la fiecare nouă epidemie de ciumă, 20% dintre bărbații, femeile și copiii care trăiau în capitala britanică au fost uciși.

La începutul anilor 1500, Anglia a impus primele legi pentru separarea și izolarea bolnavilor. Casele lovite de ciumă erau marcate cu un balot de fân legat de un stâlp afară. Dacă aveai membri ai familiei infectați, trebuia să porți un stâlp alb când ieșeai în public. Se credea că pisicile și câinii sunt purtători de boală, așa că a avut loc un masacru de sute de mii de animale.

Marea Ciuma din 1665 a fost ultima și una dintre cele mai grave dintre focarele apărute de-a lungul secolelor, ucigând 100.000 de londonezi în doar șapte luni. Toate acțiunile legate de divertismentul public au fost interzise, ​​iar victimele au fost închise cu forța în casele lor pentru a preveni răspândirea bolii. Pe ușile lor erau pictate cruci roșii împreună cu o rugăminte pentru iertare: „Doamne, ai milă de noi!”.

Oricât de crud a fost să-i închidă pe bolnavi în casele lor și să-i îngroape pe morți în gropi comune, poate că a fost singura modalitate de a pune capăt ultimului mare focar de ciumă.

  1. Variola — O boală europeană devastează Lumea Nouă

Dr. Edward Jenner efectuând prima vaccinare împotriva variolei pe micul James Phipps, în jurul anului 1796.

James Phipps (1788 – 1853) a fost prima persoană care a primit vaccinul experimental împotriva variolei bovine administrat de către Edward Jenner. Jenner cunoștea credința locală conform căreia lucrătorii din producția de lactate care contractaseră o infecție relativ ușoară numită variola bovină erau imuni la variolă și și-a testat cu succes teoria pe James Phipps, în vârstă de 8 ani.

Variola a fost o boală endemică în Europa, Asia și Arabia timp de secole, o amenințare persistentă care a ucis trei din zece persoane pe care le-a infectat, iar pe restul i-a lăsat marcați de cicatrici pe piele. Dar rata deceselor din Lumea Veche a fost eclipsată de devastările aduse populațiilor native din Lumea Nouă, când virusul variolei a sosit în secolul al XV-lea odată cu primii exploratori europeni.

Popoarele indigene din Mexicul modern și din Statele Unite nu aveau imunitate naturală la variolă, iar virusul le-a redus populația cu zeci de milioane.

„Nu a existat nicio exterminare în istoria omenirii care să semene cu ceea ce s-a întâmplat în America – 90 până la 95 la sută din populația indigenă a fost decimată în peste un secol”, spune Mockaitis. „Mexicul a trecut de la 11 milioane de oameni, înainte de a fi cucerit, la doar un milion.”

Secole mai târziu, variola a devenit prima epidemie virală căreia i s-a pus capăt printr-un vaccin. La sfârșitul secolului al XVIII-lea, un medic britanic, pe nume Edward Jenner, a descoperit că lăptăresele infectate cu un virus mai blând numit variola bovină păreau imune la variolă. Jenner a inoculat fiului grădinarului său, în vârstă de 8 ani, cu variola bovină, apoi l-a expus la virusul variolei fără niciun efect negativ.

„Anihilarea variolei, cel mai îngrozitor flagel al speciilor umane, trebuie să fie rezultatul final al acestei practici”, scria Jenner în 1801.

Și avea dreptate. A mai durat aproape două secole, dar în 1980, Organizația Mondială a Sănătății a anunțat că variola a fost complet eradicată de pe fața Pământului.

  1. Holera — O victorie pentru cercetarea în sănătatea publică

Un desen satiric care ilustrează, alegoric, Fluviul Tamisa și descendenții săi holera, scrofuloza și difteria, circa 1858.

De la începutul până la mijlocul secolului al XIX-lea, holera s-a răspândit în Anglia, ucigând zeci de mii de britanici. Teoria științifică predominantă a momentului declara că boala s-a răspândit prin aerul murdar cunoscut sub numele de „miasmă”. Dar un medic britanic, pe nume John Snow, bănuia că misterioasa boală, care și-a ucis victimele în câteva zile de la primele simptome, a stat ascunsă în apa de băut a Londrei.

Snow a acționat ca un Sherlock Holmes științific, investigând înregistrările spitalelor și rapoartele de la morgă pentru a urmări locațiile precise ale focarelor mortale. El a creat o diagramă geografică a deceselor cauzate de holeră pe o perioadă de 10 zile și a găsit un grup de 500 de infecții fatale în jurul cișmelei publice de apă potabilă din oraș, aflată pe Broad Street.

„De îndată ce am luat cunoștință de situația și amploarea acestei erupții (sic) de holeră, am bănuit o oarecare contaminare a apei mult frecventatei cișmele de pe strada Broad Street”, a scris Snow.

După multe și obositoare insistențe, Snow a convins oficialii locali să scoată mânerul pompei de pe Broad Street, făcând-o inutilizabilă și, ca prin magie, infecțiile “au secat”. Eforturile lui Snow nu au vindecat holera peste noapte, dar au dus în cele din urmă la un efort global de îmbunătățire a salubrității urbane și de a proteja apa potabilă de contaminare.

În timp ce holera a fost în mare parte eradicată în țările dezvoltate, este încă un ucigaș persistent în țările din lumea a treia, fără o tratare adecvată a apelor uzate și fără acces la apa potabilă curată.

© CCC

Share |

Comments are closed.

Copy Protected by Chetan's WP-CopyProtect.