Citate Celebre Cogito
Citate Celebre & Enciclopedie

Femei celebre

Émilie du Châtelet, iubita lui Voltaire, și contribuțiile sale științifice


Émilie du Châtelet, un nume înscris în istoria fizicii

Gabrielle-Émilie Le Tonnelier de Breteuil, marchiză du Châtelet, 17 dec. 1706 – 10 sept. 1749, născută în Paris, Franța, deși cunoscută mai ales ca iubita lui Voltaire, a fost o pasionată matematiciană, fiziciană și filosoafă cu contribuții științifice notabile.

Émilie du Châtelet, faimoasă pentru că a fost iubita lui Voltaire, a fost, de fapt, un om de știință talentat și o intelectuală prin meritele proprii. Depășind provocările care împiedicau femeile să devină oameni de știință la acea vreme, Émilie s-a autoeducat, a efectuat experimente în fizică și a finalizat o traducere și un comentariu la lucrarea Philosophiae Naturalis Principia Mathematica (Principiile matematice ale filozofiei naturale), adesea numită doar Principia sau Principia Mathematica, a lui Isaac Newton.

Gabrielle Émilie le Tonnelier de Breteuil (mai târziu Émilie du Châtelet), s-a născut pe 17 decembrie 1706 la Paris. Tatăl ei, Louis Nicolas le Tonnelier de Breteuil, era un oficial de rang înalt al curții lui Ludovic al XIV-lea. Familia de Breteuil făcea parte din societatea aristocratică franceză și, ca atare, se distra adeseori, iar oameni de știință și matematicieni distinși erau vizitatori frecvenți ai casei.

Educată acasă, tânăra Émilie a învățat să vorbească șase limbi până la vârsta de doisprezece ani și a luat lecții de scrimă și alte sporturi. Încă de mică era fascinată cel mai mult de știință și matematică, spre nemulțumirea mamei ei. Asemenea interese nu erau considerate potrivite pentru tinerele domnișoare, iar mama ei chiar a amenințat-o că o va trimite la o mănăstire. Din fericire, tatăl ei i-a intuit inteligența și i-a încurajat interesele, aranjand ca ea să discute despre astronomie cu oameni de știință de seamă pe care îi cunoștea.

Émilie avea și un fler pentru jocurile de noroc, aplicându-și talentul la matematică pentru a-și oferi un avantaj. Și-a folosit câștigurile pentru a cumpăra cărți și echipamente de laborator pentru investigațiile ei științifice.

Când a împlinit vârsta de 18 ani, a considerat că trebuie să se căsătorească și a acceptat propunerea marchizului Florent-Claude du Châtelet, un ofițer distins al armatei. Acesta a fost un aranjament convenabil pentru Émilie, deoarece Châtelet era adesea departe de casă, lăsându-o liberă să-și satisfacă interesele de a studia matematica și știința pe cont propriu.

De asemenea, era liberă să aibă o aventură cu scriitorul Voltaire, unul dintre puținii bărbați care i-au apreciat inteligența și i-au încurajat activitățile științifice. Émilie du Châtelet și Voltaire au renovat casa mare de pe domeniul Châtelet, aflată în mediul rural. Casa includea mai multe încăperi pentru echipamente științifice și spațiu pentru experimente, precum și o bibliotecă mare care deținea peste 20.000 de cărți, mai mult decât multe universități de la acea vreme.

Deși se simțea frustrată să fie exclusă din societatea științifică și din educație pentru faptul că era femeie, a putut să învețe matematica și știința de la mai mulți savanți renumiți, printre care Pierre-Louis Maupertuis și Samuel Konig, invitându-i la ea acasă.

În 1737, după câteva luni de cercetare în secret, Émilie s-a înscris la un concurs sponsorizat de Academia Franceză de Științe despre natura luminii, căldurii și focului, depunând lucrarea Disertație despre natura și propagarea focului. În această lucrare, Émilie a sugerat că diferitele culori ale luminii au putere de încălzire diferită și a anticipat existența a ceea ce acum este cunoscut sub numele de radiație în infraroșu. Deși premiul a fost câștigat de matematicianul german Leonhard Euler, lucrarea ei a fost publicată în 1744 pe cheltuiala Academiei și a fost primită pozitiv de comunitatea științifică.

De asemenea, Émilie a dezvoltat un interes puternic pentru opera lui Isaac Newton, care era oarecum controversată la acea vreme în Franța, unde filozofia carteziană era favorizată în fața ideilor lui Newton. Émilie și Voltaire au scris împreună o carte, Elemente ale filosofiei lui Newton, care explica astronomia și optica lui Newton într-o manieră clară pentru un larg public francez. Pe carte apărea doar numele lui Voltaire, dar el i-a recunoscut rolul important în scrierea acestei lucrări.

Émilie a lucrat și la un alt manuscris, Fundamentele fizicii, în care a luat în considerare baza filozofică a științei și a încercat să integreze opiniile conflictuale newtoniene, carteziene și leibniziene.

Una dintre cele mai importante contribuții ale sale în domeniul științei a fost elucidarea conceptelor de energie și conservare a energiei. În urma experimentelor realizate mai devreme de olandezul Willem’s Gravesande, Émilie a aruncat bile grele de plumb într-un pat de lut. Astfel, a arătat că bilele care loveau lutul cu o viteză de două ori mai mare au pătruns de patru ori mai adânc în lut; cele cu viteza de trei ori mai mare au ajuns la o adâncime de nouă ori mai mare. Acest lucru a sugerat că energia cinetică sau energia de mișcare a unui corp de masă m, aflat în mișcare cu viteza v, este proporțională cu mv2 și nu cu mv, așa cum sugerase Newton.

În timp ce își desfășura activitatea științifică, Émilie du Châtelet și-a îndeplinit în continuare îndatoririle de mamă pentru cei trei copii ai săi și de gazdă pentru numeroșii ei vizitatori, așa că era mereu ocupată și avea puțin timp pentru somn.

La 42 de ani, Émilie du Châtelet a descoperit că era însărcinată. La acea vreme, o sarcină la o vârstă mai înaintată era extrem de periculoasă. Știind că probabil va muri, a început să lucreze febril câte 18 ore pe zi pentru a-și finaliza cel mai mare proiect, o traducere în limba franceză a lucrării Principia Mathematica a lui Newton, înainte de a muri.

Mai mult decât o simplă traducere, Principia Mathematica a lui Émilie du Châtelet a inclus propriile sale note, exemple, origini și clarificări ale scrierii adesea obscure a lui Newton, precum și exemple de experimente care au confirmat teoriile lui. Notația ei modernă și stilul clar i-au ajutat în curând pe oamenii de știință francezi să înțeleagă și să construiască teorii pe ideile lui Newton.

Cu un efort hotărât, ea și-a atins scopul de a termina manuscrisul chiar înainte de a muri în septembrie 1749. Lucrarea completă a fost publicată zece ani mai târziu, când revenirea cometei Halley a sucitat un interes reînnoit pentru mecanica newtoniană.

Cartea lui Émilie du Châtelet a fost timp de mulți ani singura traducere disponibilă în limba franceză a lucrării Principia Mathematica a lui Newton. Traducerea și comentariile ei perspicace au contribuit probabil la promovarea științei în Franța. Cu toate acestea, Émilie du Châtelet însăși a fost uitată în mare măsură de istorie (sau amintită în principal ca iubita lui Voltaire) și abia recent realizările ei științifice au fost aduse la lumină.

Émilie du Châtelet a fost aleasă membră a Academiei de Științe a Institutului din Bologna, singura la acea vreme care accepta femei. A fost înscrisă în registrul membrilor pe 1 aprilie 1746 şi era foarte mândră de această recunoaştere.

© CCC

Copy Protected by Chetan's WP-CopyProtect.