Citate Celebre Cogito
Citate Celebre & Enciclopedie

Sărbători tradiționale

Tradiții de Crăciun în spațiul european


Crăciunul este o sărbătoare de familie, celebrată în toate țările din Europa. În ciuda asemănărilor, țările europene și-au păstrat propriile tradiții.

Tradiții de Crăciun în Anglia 

Crăciunul în Londra

Pe insula Albionului, există multe tradiții în jurul Crăciunului. În această perioadă, familiile participă la spectacole de pantomimă: musicaluri cu umor burlesc și glume caraghioase. Britanicii vizitează  și târgurile de Crăciun care se deschid în orașele mari. Manchester, de exemplu, găzduiește unul dintre cele mai mari târguri de Crăciun din lume (cu excepția Germaniei).

Odată întoarse acasă, familiile încep să scrie scrisori de Crăciun, o tradiție care datează din secolul al XIX-lea. Într-adevăr, în 1843, Sir Henry Cole neavând timp să le scrie celor dragi, a angajat un artist, John Calcott Horsley, pentru a-i crea o felicitare pe care să o poată trimite cât mai repede persoanelor dragi.

Când vine ziua de Crăciun, suveranul Regatului se adresează supușilor săi la televizor. Tradiția a fost lansată la radio de George al V-lea în 1932, apoi continuată de Elisabeta a II-a începând din 1957. Suveranul abordează în general starea lumii, politica britanică și importanța solidarității și unității poporului britanic. În 2020, nu mai puțin de 24 de milioane de oameni au urmărit urările Reginei. În 2022, după moartea Reginei, Majestatea Sa Carol al III-lea a preluat conducerea.

A doua zi de Crăciun, 26 decembrie, este sărbătoare legală. „Boxing Day” (Ziua cadourilor), așa cum o numesc britanicii, este o oportunitate de a oferi cadouri persoanelor nevoiașe, de a vizita familia sau de a merge la cumpărături.

Tradiții de Crăciun în Austria

Pe parcursul lunii decembrie, austriecii se adună în jurul unui vin fiert într-una dintre numeroasele târguri de Crăciun din țară, ca în această imagine, la Viena.

Perioada Adventului este adesea veselă și festivă și începe cu patru duminici înainte de Crăciun. Pentru a sărbători prima zi de Advent, se aprinde prima dintre cele patru lumânări din coronița de Advent. Realizată cu crengi de brad, molid, conuri de pin și uneori împodobită cu dulciuri, această coroniță își arde ultima lumânare în Ajunul Crăciunului.

În ciuda frigului și uneori a zăpezii, nu este ceva neobișnuit să se întâlnească seara după serviciu cu prietenii sau familia în jurul unui vin fiert bun la un chioșc din numeroasele târguri de Crăciun. De asemenea, acestea sunt o oportunitate de a cumpăra cadouri handmade și de a gusta delicii tradiționale. Globul de zăpadă a fost de fapt inventat la Viena. Atelierul istoric al familiei Perzy, care le confecționează, se află încă în capitala Austriei și își prezintă arta într-o căsuță de la poalele Catedralei Sfântul Ștefan (Stephansdom), emblema Vienei.

Pentru turiștii în căutare de suveniruri, dincolo de kitsch-urile și clișeele vieneze (Sissi, Mozart sau globurile de zăpadă) se pot găsi suveniruri cu design de calitate precum frumoasele pahare de vin marca Das goldene Wiener Herz, tradiționalele pahare de vin Heuriger cu decoruri aurii de frunze de viță-de-vie, suveniruri distractive precum cutiile (boluri cu capac) în formă de gogoși pudrate din porțelan Augarten și trei farfurii pentru șnițel pané vienez (cu inscripție pentru făină, ouă și pesmet), cărți de joc de lux, Piatnik (după numele ilustratorului lor, pictorul de origine maghiară Ferdinand Piatnik (1819–1885), stabilit la Viena), jocuri Memory cu embleme vieneze, forme de prăjituri în formă de carusel, orologii vieneze, deliciosul gin vienez, frumoasele cărți poștale ilustrate artistic în atelierele vieneze cu motive Wiener Werkstätte, vechile fotografii ale orașului, cărți despre Viena, accesorii pentru casă, bijuterii, ceasuri, genți de mână de înaltă calitate și chiar suveniruri inspirate de Sigmund Freud.

Pe 6 decembrie, copiii așteaptă vizita Sfântului Nicolae, care aduce daruri copiilor cuminți. Cu toții trebuie să se ferească de „Krampus” (o figură cu coarne, descrisă drept „jumătate capră, jumătate demon”), o creatură înspăimântătoare care pedepsește copiii neascultători.

În familie, petrecerea de Crăciun începe în dimineața zilei de 24 decembrie. Decorarea casei este mai mult responsabilitatea părinților și bradul este deseori împodobit în această zi. Cadourile sunt, în general, despachetate în noaptea de Ajun. Colindele de Crăciun sunt o tradiție încă vie în Austria, precum „Stille Nacht, heilige Nacht” (Noapte liniștită, noapte sfântă), care își are originea în Austria.

Tradiții de Crăciun în Belgia

La Bruxelles, Sfântul Nicolae vine să împartă darurile în timpul unei mari procesiuni

În Belgia, sărbătorile de Crăciun încep pe 6 decembrie. În această zi, Sfântul Nicolae aduce bucurie tuturor copiilor cu darurile sale. Dar atenție, Sfântul Nicolae nu călătorește singur, ci este întotdeauna însoțit de Bau-Bau.

Copiii belgieni trebuie să fie foarte cuminți pentru că vor fi din nou răsfățați de Moș Crăciun. Ajunul Crăciunului este o sărbătoare de familie, dar include și momente importante petrecute în public. Deși tot mai puțini oameni participă la slujba de la miezul nopții, sunt totuși mulți cei care se adună în stradă la miezul nopții. Așa se întâmplă în piaţa principală din Bruxelles unde, indiferent de temperatură, mii de oameni asista împreună cu familiile la aprinderea lumânărilor exact la miezul nopţii. Multe orașe din Belgia organizează și „ târguri de Crăciun”.

Târgul de Crăciun de la Bruxelles

Tradiții de Crăciun în Bulgaria

Ca multe tradiții legate de Crăciun, folclorul bulgar este de origine păgână și apoi a fost asimilat în cultura creștină ortodoxă.

Ajunul Crăciunului (Badni vetcher) se leagă de multe obiceiuri în jurul cinei, a pregătirii preparatelor tradiționale și a modului de așezare a mesei. Pregătirile încep dimineața. Colăceii vor fi împărțiți  „koledarilor”, iar pâinea rituală de seară necesită o atenție specială. De formă rotundă, este decorată începând de sus cu figurine turtite (din aluat) reprezentând simboluri ale prosperității și abundenței – păsări mici, un ciorchine de viță de vie, un miel, casa și orice simbol care capătă un sens pozitiv pentru familie. Înainte de a fi introdusă în cuptor, pâinea se unge cu gălbenus de ou, care îi va da un aspect strălucitor. Se pune o monedă în aluat și cine o găsește în timpul împărțirii pâinii se poate considera binecuvântat pentru anul care vine. Această pâine rituală se numește badnik. Colacii destinați koledarilor se numesc „kravaï”. De formă eliptică sau rotundă, aceștia vor fi decorați după coacere cu diverse accesorii precum frunze de hamei, de cimișir, nuci și floricele.

Ritualul Koledarilor este emblematic pentru Crăciunul din Bulgaria. Aceștia sunt grupuri de bărbați formate special cu ocazia Crăciunului care merg prin satul sau cartierul lor, cântând colinde în fața fiecărei case, făcând urări de prosperitate și sănătate.

Colindele lor au rolul de a alunga spiritele rele, Koledarii fiind îmbrăcați în costume tradiționale și cântând până în dimineața zilei de 25 decembrie.

Tradiții de Crăciun în Cipru

În Cipru, sărbătorile de Crăciun din tradiția ortodoxă se întind de la sărbătoarea Sfântului Nicolae (6 decembrie) până la Bobotează (6 ianuarie). În această perioadă, familiile se adună împreună cu copiii pentru a cânta „Kalanda”, colinde de Crăciun, din uşă în uşă, în schimbul dulciurilor sau banilor. Cât despre cadouri, acestea sunt deschise nu pe 24-25 decembrie, ci de Sfântul Vasile, pe 1 ianuarie.

Pe 6 ianuarie, Ziua Bobotezei, un moment important în Cipru, are loc o ceremonie foarte populară în bisericile ortodoxe. Pentru a sărbători botezul lui Mesia de către Sfântul Ioan Botezătorul, bărbații ciprioți se scufundă în mare sau în râuri – adesea foarte reci – pentru a recupera o cruce binecuvântată de un preot ortodox. Primul care recuperează crucea este binecuvântat pentru anul următor.

Tradiții de Crăciun în Croația

Sărbătorirea Crăciunului în Croația este bogată în tradiții străvechi. Multe case, de exemplu, au o coroană de Advent, pe care stau patru lumânări. În cele patru duminici dinaintea Crăciunului, familia se reunește pentru a aprinde o nouă lumânare. O tradiție catolică care continuă și astăzi.

În această perioadă, două sărbători sunt importante în Croația. De Sfântul Nicolae, pe 6 decembrie, copiii își găsesc dis de dimineață ghetele, așezate cu o zi înainte, pline cu cadouri și dulciuri. A doua sărbătoare este Sfânta Lucia. Tradiția spune că pe 13 decembrie, croații plantează grâu într-un vas care trebuie pus sub brad și lăsat să crească până la Crăciun pentru a aduce noroc în anul următor.

În ceea ce privește preparatele, croații mănâncă în mod tradițional cod în Ajunul Crăciunului, însoțit de cartofi. A doua zi, urmează friptura și „mlinci”, o lipie tăiată în bucăți mici și amestecată cu sucul de la friptură. La desert, alegerea este variată: prajitură cu nucă, mac, smochine sau roșcove. Sărbătorile de Crăciun continuă pe 26 decembrie, o sărbătoare publică pentru a permite croaților să le ureze celor dragi Crăciun Fericit.

Tradiții de Crăciun în Danemarca

În Danemarca, pregătirile pentru Crăciun încep cu confecționarea unei coronițe de Crăciun

Scandinavii numesc Crăciunul: „Jul” („solstițiu”). Acest nume derivă de la festivalul păgân al solstițiului de iarnă (Yule, sau Jol), care din cele mai vechi timpuri celebrează roata („hjul” în daneză) anului care se întoarce din nou spre primăvară.

Sărbătoarea lui Jul era dedicată atât soarelui, cât și fertilității. Această perioadă de nopți lungi de iarnă avea să fie urmată de revenirea luminii și reînnoirea vegetației. Era, de asemenea, o ocazie de a comemora persoanele defuncte. În casă era adusă o buturugă de stejar reprezentând focul sacru, iar în fața casei era plantat un brad. Rămânând mereu verde, acesta reprezenta triumful naturii asupra iernii.

În Danemarca, Crăciunul este o perioadă de sărbătoare care se petrece cu familia și prietenii. Festivitățile de Advent încep cu patru duminici înainte de Crăciun, data marcând începutul anului liturgic. Străzile și casele daneze sunt împodobite cu coroane de Advent, realizate din ramuri mici de molid pe care se așază patru lumânări, aprinse una câte una în fiecare duminică.

Familia sau prietenii se reunesc frecvent în weekend, mai ales pentru a pregăti decorațiuni de Crăciun și fursecuri cu mirodenii și fructe uscate. Din prima zi de Advent și până la Crăciun, o lumânare cu 24 de semne este aprinsă zilnic timp de aproximativ o oră, apoi se stinge înainte de a depăși semnul care marchează ziua respectivă.

La începutul lunii decembrie, casele și apartamentele se luminează cu lumânări, surse de lumini sau decorațiuni mai sofisticate. Multe instituții, companii, administrații, cantine și restaurante organizează „bufetul de Crăciun”. Pe străzi, în magazine, cafenele și case se găsesc tot felul de dulciuri, fructe, prăjituri și băuturi asociate cu Crăciunul. Printre acestea, tradiționalul vin fiert („gløgg”).

Încoronată cu o coroană de lumânări și îmbrăcată în alb, patrona luminilor Sfânta Lucia este sărbătorită în noaptea de 12 spre 13 decembrie, în școli sau în anumite cartiere având loc parade ân cinstea acesteia.

Pe 24 decembrie, magazinele se închid devreme, iar autobuzele nu mai circulă după-amiaza târziu. Cina de familie, care poate dura câteva ore, constă de obicei din friptură de rață, gâscă sau porc, însoțită de cartofi și varză roșie. La desert, se serveste o budincă de orez, ornată cu un sos de cireșe picant. În ea, se ascunde o migdală decojită: musafirul care o găsește în porția lui primește un cadou în formă de migdală (mandelgave).

Masa este de obicei urmată de cântece și dansuri tradiționale în cerc în jurul bradului de Crăciun, înainte de a fi desfăcute cadourile. Legenda spune că acestea au fost aduse de Julemanden („Omul Crăciunului”), însoțiți de Nisses (Julenisse), elfi răuvoitori, mici creaturi mitologice umanoide din folclorul scandinav. Unii danezi participă la slujba de la miezul nopții.

Următoarele zile sunt potrivite pentru vizite la alte rude sau prieteni. Majoritatea magazinelor și restaurantelor nu deschid din nou până pe 27 decembrie.

Târgul de Crăciun de la Copenhaga

Tradiții de Crăciun în Estonia

În Estonia, Crăciunul este numit „jõulud”, un termen precreștin din tradițiile locale care desemnează solstițiul de iarnă (21-25 decembrie). Perioada are așadar un dublu sens: nașterea lui Hristos și începutul sărbătorilor de iarnă.

Crăciunul începe, de altfel, și în două perioade diferite, în funcție de regiune. Poate începe în prima duminică a Adventului, unde se obișnuiește să se cumpere un calendar de Advent și să se aprindă lumânări de Advent. Sau, poate începe de Sfântul Toma, pe 21 decembrie, o dată din calendarul popular tradițional. Sărbătorile durează apoi până la Bobotează (6 ianuarie), sau chiar până la Sfântul Knut (7 ianuarie).

În această perioadă a sărbătorilor, se obișnuiește să se facă coronițe de Advent și să se împodobească bradul, un obicei care provine de la populațiile locale vorbitoare de germană. La fel, pe morminte se aprind lumânări, tradiție care provine din perioada sovietică, când Crăciunul era interzis oficial.

Noaptea de Crăciun este un moment mistic pentru unele familii: spiritele bune și rele sunt în mișcare,   spiritele strămoșilor vizitează familiile și se prezice viitorul anului și recoltele viitoare. Alte familii au obiceiul de a face baie în saună sau de a merge la biserică în Ajunul Crăciunului.

Tradiții de Crăciun în Finlanda

Pentru finlandezi, Crăciunul este o perioadă de festivități importante. Prima Duminică a Adventului deschide oficial sezonul Crăciunului, dar multe activități sunt organizate înainte de această dată.

În fiecare an, Moș Crăciun își face intrarea oficială la Helsinki. Luna decembrie este punctată cu sărbători, inclusiv Ziua Independenței Finlandei (6 decembrie) și Ziua Sfintei Lucia (13 decembrie).

Aceasta din urmă derivă dintr-o tradiție populară suedeză introdusă în Finlanda în 1950, constând în alegerea „Luciei naționale” dintre zece fete tinere. Îmbrăcată într-o rochie lungă albă și încoronată cu o coroană de lumânări, Lucia își face prima apariție pe 13 decembrie. Până la sfârșitul lunii, ea vizitează spitale, școli și participă la diferite sărnbători de Crăciun, transmițând un mesaj de lumină, speranță și caritate.

Astăzi, legenda spune că Moș Crăciun locuiește în Laponia, în nordul țării.

În ajunul Crăciunului, finlandezii merg la cimitir dacă au o rudă dispărută și pun o lumânare pe mormântul decedatului. Mulți merg la saună în Ajunul Crăciunului sau în ziua de Crăciun. Conform unui obicei nordic datând din Evul Mediu, secretarul general al primăriei orașului Turku, din sud-vestul Finlandei, proclamă public începutul Păcii de Crăciun la prânz. Această declarație este difuzată în toată țara, la radio și televiziune.

În ziua de Crăciun, finlandezii iau de obicei cina în familie. Aceasta constă, în mod tradițional, din cod poșat în lapte, hering baltic in diverse sosuri, pește crud și un jambon voluminos de 8-10 kg, regele petrecerii. Terciul de orez este, de asemenea, un fel de mâncare clasic: în el, este ascunsă o migdală care ar trebui să aducă noroc. La desert, finlandezii se bucură de tartele de Crăciun, în formă de stea de mare, produse de patiserie omniprezente pe toată perioada Crăciunului. De asemenea, vinul fiert joacă un rol important în această perioadă. După masă, se obișnuiește să se meargă la biserică.

Zilele de 25 și 26 decembrie sunt sărbători legale în Finlanda. Pe 24, magazinele sunt în general deschise doar dimineața. De Sfântul Ștefan pe 26 decembrie, finlandezii vizitează restul familiei și prietenii lor.

​ Tradiții de Crăciun în Franța

Crăciunul pe Champs-Élysées

Cu câteva zile înainte de Crăciun, orașele și satele Franței capătă un aer festiv. Fațadele primăriilor sunt împodobite, în piețele mari se ridică brazi uriași, străzile principale și copacii sunt acoperiți cu ghirlande luminoase.

Majoritatea familiilor franceze și-au împodobit bradul de Crăciun în luna decembrie. Calendarul Adventului este foarte popular și în Franța. Există tot felul de calendare de Advent, destinate în principal copiilor.

Ajunul Crăciunului este o oportunitate de a se întâlni cu familia în jurul unei mese copioase. Potrivit tradițiilor familiei, Moș Crăciun vine să lase cadourile în noaptea de Ajun sau în timpul nopții, iar copiii le descoperă în dimineața de Crăciun sub brad.

Credincioșii merg la biserică pentru a participa la slujba de la miezul nopții. Ziua de 25 este sărbătoare legală, dar spre deosebire de unele țări europene, francezii lucrează pe 26 decembrie.

​ Tradiții de Crăciun în Germania

Conform unei importante tradiții de Crăciun, germanii aprind o lumânare în fiecare duminică din decembrie pe coroana de Advent

​Tradiția de Crăciun a germanilor cere ca în fiecare duminică din luna decembrie să aprindă o lumânare colorată pe coroana de Advent

Sărbătorile de sfârșit de an în Germania sunt delicioase, vesele și, în opinia tuturor celor care le-au trăit, magice.

Germanii numesc Crăciunul „Weihnachten” sau „Heiligabend”, sau noaptea sfântă. Nu nașterea lui Hristos este evocată, ca în țările latine, ci slujba din Ajunul Crăciunului ca în Regatul Unit. Încă din prima duminică a Adventului, sărbătorile de sfârșit de an încep cu deschiderea târgurilor de Crăciun care cuprind piețele orașelor și satelor.

Coroana de Advent, confecționată în familie, cu ramuri de molid și alte elemente de decor din natură este așezată în case. Este decorată cu 4 lumânări roșii care vor fi aprinse, una câte una, din a 4-a duminică înainte de Crăciun.

De Crăciun, germanii acordă o mare importanță decorarii caselor. Pe ușile din față sunt atârnate coronițe de brad, iar pe pervazurile ferestrelor sunt așezate lumânări electrice.

Aceste 24 de zile de festivități sunt punctate și de alte sărbători în centrul cărora copiii sunt regii și gurmanzii petrecerii. De ziua Sfintei Barbara (Barbaratag), pe 4 decembrie, în anumite landuri germane, așa-numitele crengi ale Sfintei Barbara sunt tăiate în mod tradițional, puse în apă și păstrate până în Ajunul Crăciunului.

De Sfântul Nicolae, pe 6 decembrie, conform tradiției, copiii își pun bocancii sub fereastră în seara zilei de 5 decembrie. Aici vor fi așezate dulciuri sau cadouri dacă au fost cuminți.

Până la Crăciun, se vizitează, împreună cu familia, nenumăratele scene ale nașterii, miniaturale sau în mărime naturală, figurative sau vii, care se plasează peste tot. În aer liber, germanii se încălzesc cu vin fiert, aromat și picant pe care se flambează turtă dulce.

Este, de asemenea, momentul în care se amenajează și să decorează brazi superbi cu globuri de sticlă reprezentând mere, figurine de turtă dulce și trandafiri de hârtie. În mod tradițional, germanii își cumpără și își împodobesc bradul pe 24 decembrie, în Ajunul Crăciunului.

În Germania, Crăciunul durează două zile. 26 decembrie este sărbătoare legală, este a doua zi de Crăciun dedicată vizitei familiilor și prietenilor. Cadourile sunt de obicei distribuite în seara zilei de 24 (der Heiligabend), nu de Moș Crăciun, ci de Christkind. Pe 6 decembrie, copiii primesc deja vizita Sfântului Nicolae.

Tradiții de Crăciun în Grecia

De Crăciun, prăjiturile tradiționale (kourabiedes sau melomakarona) împodobesc mesele grecești

În Grecia, perioada de vacanță de sfârșit de an începe în Ajunul Crăciunului și se încheie pe 6 ianuarie, Ziua Bobotezei. Această perioadă se numește „duzina”, cu referire la numărul de zile care sunt cuprinse. În multe familii supraviețuiește o veche tradiție: barca de Crăciun. La fel ca și brazii din Franța, grecii împodobesc o machetă de barcă numită „karavaki” (barcă mică de pasageri), care reflectă dimensiunea maritimă a acestei ţări cu 6.000 de insule.

Cântecele tradiționale grecești ocupă și ele un loc important în timpul sărbătorilor de sfârșit de an și se numesc „kalanda” (colinde).

În perioada Crăciunului și a Anului Nou, conform tradiției, copiii merg din casă în casă pentru a cânta în schimbul unei sume mici de bani. În ceea ce privește cadourile, acestea sunt schimbate în ziua de Anul Nou. Sfântul Vasile, sau „Agios Vassileios”, este omologul grecesc al lui Moș Crăciun conform tradiției. Sărbătoarea Sfântului Vasile fiind pe 1 ianuarie, în această zi se împart darurile.

În ceea ce privește preparatele tradiționale, pe mesele grecești se găsesc „kourabiedes” (un fel de fusrsecuri mici acoperite cu zahăr pudră) sau chiar „melomakarona” (fursecuri făcute cu nuci și sirop de miere). „Christopsomo”, care înseamnă literal „pâinea lui Hristos”, este o altă specialitate culinară foarte populară de Crăciun.

Tradiții de Crăciun în Irlanda

În Irlanda, sărbătorile de Crăciun durează aproape o lună. Ele îmbină religia creștină, tradițiile păgâne legate de solstițiul de iarnă, obiceiurile rurale și practicile comerciale. Odată cu dezvoltarea societății de consum, totuși, aceste practici tind să scadă.

Perioada sărbătorilor începe pe 1 decembrie, odată cu începerea Adventului. Apoi vine 8 decembrie și sărbătoarea Neprihănitei Zămisliri. În această zi, irlandezii au obiceiul de a face cumpărături. În restul lunii, sunt multe activități pentru familii: corespondența cu rudele care locuiesc în Statele Unite ale Americii, tombole pentru a câștiga o oaie sau un curcan și curățenia caselor.

Și, la sate, cete de tineri merg din loc în loc pentru a ura sărbători fericite și a cânta cântece tradiționale. În cele din urmă, în Ajunul Crăciunului, este obișnuit să se așezi flori pe morminte și să se aprindă lumânări pentru a ghida simbolic Sfânta Familie în călătoria ei spre Betleem.

În mediul rural, alte tradiții punctează sărbătorile de Crăciun. De exemplu, de la mijlocul secolului al XX-lea, familiile mergeau la „An Margadh Mór” (Marea piață de Crăciun). Acolo își vând ouăle, găinile și alte păsări de curte pentru ca apoi să cumpere câte ceva din oraș pentru a petrece sărbătorile: fructe uscate, mirodenii, lumânări, dulciuri sau chiar haine, whisky sau tutun. Pentru unii comercianți, perioada este și o oportunitate de a mulțumi clienților obișnuiți. Li se oferă o „Cutie de Crăciun”, care conține bonusuri pentru o băutură la cârciuma locală, o ședință la cosmeticiană sau chiar calendare.

Tradiții de Crăciun în Italia

În Italia, niciun Crăciun nu are farmec fără panettone, desertul tradițional

Majoritatea italienilor își deschid cadourile în dimineața de Crăciun, deși unii așteaptă până la Bobotează. Conform tradiției, copiii primesc „la calza” (ciorapul), un ciorap colorat umplut cu bomboane dacă au fost cuminți, sau cărbune (zahăr brun în realitate) în caz contrar.

Tradițiile din jurul cadourilor variază în funcție de regiune. Pentru unii, Moș Crăciun („Babbo Natale”) este cel care împarte cadourile, pentru alții o vrăjitoare binevoitoare („Befana”) sau chiar Sfânta Lucia, sau chiar copilul Isus („Gesu’ Bambino”).

Municipalitățile sunt foarte implicate în perioada sărbătorilor. În această perioadă, orașele Italiei prind viață cu concerte, târguri, lumini și chiar scene ale nașterii lui Iisus pe străzi. De asemenea, sunt organizate tărguri de Crăciun și se pot cumpăra, de exemplu, scene ale nașterii lucrate manual, din papier-mâché (pastă de hârtie amestecată cu ghips sau cu caolin și cu clei de colofoniu, folosită în confecționarea unor obiecte decorative și în sculptură) și teracotă.

În unele orașe mici, actorii se plimbă chiar pe străzi pentru a reprezenta o scenă a Nașterii Domnului. Și pot fi întâlniți chiar și „Zampognari” (Cimpoierii), muzicieni itineranți care cântă melodii tradiționale acompaniați la cimpoi, flaut sau oboi.

Tradiții de Crăciun în Letonia

În Letonia, sărbătorile de Crăciun sunt numite „Ziemassvētki” (Crăciun). Provenind din cultura creștină impusă de ordinul teuton, ele cuprind elemente întâlnite în restul Europei creștine: târguri de Crăciun, brazi împodobiți etc. Aceste practici coexistă cu „Ziemas saulgrieži” (Solstitiul de iarnă), festivalurile păgâne de Crăciun, centrate în jurul evoluțiilor soarelui, în special a solstițiului de iarnă. Deși aceste ritualuri precreștine variază în întreaga țară, sărbătorile de Crăciun încep în general pe 20 decembrie și durează de la 4 zile până la o săptămână.

Există multe obiceiuri în jurul acestor festivaluri aflate la jumătatea distanței dintre creștinism și lumea păgână. De exemplu, activitatea principală a serii de Crăciun este „bluķa vilkšana” (tragerea buturugii),  când familia sau grupul se reunește pentru a trage o buturugă mare în jurul casei. Aceasta reprezintă greutățile și tristețile anului trecut, iar după ce este târâtă cântând și dansând, este aruncată în foc.

Sărbătorile de Crăciun sunt și un prilej de a-ți decora casa cu „puzur-uri”: structuri din lemn/paie/stuf/metal ale căror elemente sunt legate împreună cu sfoară și care formează adesea forme geometrice, precum octaedre, dându-li-se diverse forme: ghirlandă, plafonieră etc. Se presupune că aceste ghirlande ar trebui să prindă spiritele și vibrațiile rele și apoi vor fi arse.

Tradiții de Crăciun în Lituania

În Lituania, Crăciunul se numește „Kūčios”. Este o sărbătoare care amestecă păgânismul și creștinismul. Țara este de fapt predominant catolică, dar încă mai are adepți ai religiilor păgâne (Romuva de exemplu). Astfel, nașterea lui Hristos și întoarcerea soarelui la solstițiul de iarnă sunt suprapuse pentru a crea o sărbătoare unică.

De exemplu, masa de Kūčios din seara zilei de 24 decembrie, care se așază după ce se termină curățenia casei, trebuie să includă 12 feluri de mâncare fără carne. Înaintea celui din urmă fel de mâncare, unii lituanieni aveau obiceiul de a pune paie sub masă și de a trage apoi un pai; cu cât paiele trase sunt mai lungi, cu atât viața persoanei va fi mai lungă.

După masă, în timpul nopții, o legendă spune că limbile animalelor se dezleagă și încep să vorbească. Unii, așadar, se grăbesc să meargă să le asculte. Apoi, la miezul nopții, o altă tradiție spune că, dacă o fată necăsătorită iese afară și urmează câinii care latră, ea va ști că aceea este direcția în care se află viitorul ei mire.

Perioada sărbătorilor este și o oportunitate de a merge în orașele mari pentru a te plimba prin târgurile de Crăciun. Cel din Vilnius, capitala, este deosebit de renumit. În fiecare an, un brad uriaș diferit își întinde ramurile în centru. În 2015, bradul a fost o casă-brad iluminată, în 2019, bradul a fost plasat în centrul unui joc de șah uriaș iluminat. În 2022, pentru a marca cea de-a 700-a aniversare a orașului, bradul a luat forma unui tort de nuntă decorat cu 700 de lumânări.

Tradiții de Crăciun în Luxemburg

Alături de prăjiturile de Crăciun, luxemburghezii savurează Egg Nog, o băutură cu lapte dulce, vanilie și rom

În noaptea de 5 spre 6 decembrie în Luxemburg, „Kleeschen” (Sfântul Nicolae) vizitează toate casele pentru a lăsa dulciuri, cadouri sau biscuiți copiilor care au fost cuminți. „Houseker” (Bau-Bau), are grijă de ceilalți lăsându-le bețe.

În preajma Crăciunului, în satele luxemburgheze, „Krëppespiller”, spectacolele Nașterii Domnului susținute de copii, se înmulțesc. O atmosferă aparte domină străzile, între târgurile de Crăciun, iluminații, scene ale naștere și alte activități. Ca și în Franța, se oferă cadouri în noaptea de Ajun sau a doua zi dimineață. Copiilor li se spune adesea că „Chrëschtkëndchen” (copilul Iisus) a fost cel care le-a adus.

La masă, preparatul tradițional este „Träipen”, cârnați negri cu piure de cartofi și sos de mere. Luxemburgezii se bucură, de asemenea, de „Gromperekichelcher” (clătite cu cartofi) și „Boxemännercher” (brioșe boxeri sau pugiliști) în timp ce sorb „Glühwäin” (vin fiert) cu amaretto sau rom, sau chiar un cocktail „Egg Nog” (lapte îndulcit, frișcă, vanilie și rom).

Egg-nog (lichior de ouă)

Ca și Crăciunul, 26 decembrie este sărbătoare legală în Luxemburg.

Tradiții de Crăciun în Malta

Pe măsură ce se apropie Crăciunul, străzile malteze sunt împodobite cu lumini și decorațiuni. Scenele Nașterii Domnului joacă un rol important în serbările de sfârșit de an organizate în această țară foarte catolică. Fiecare dintre cele aproximativ 360 de biserici împrăștiate în arhipelag are propria sa scenă a Nașterii Domnului. Unele sunt chiar vii, precum cea din Għajnsielem, la care participă aproape 150 de persoane.

O tradiție foarte specifică însoțește sărbătorile de sfârșit de an din Malta: „Gulhiena”, sau meiul de Advent. Cu patru săptămâni înainte de Crăciun, în familie, se plantează semințe de mei care apoi vor crește fără lumină, pe întuneric, pentru a rămâne albe. Când vine 24 decembrie, se pune acest mei alb pe o fereastră, în scena nașterii sau sub brad.

În timpul sărbătorilor de sfârșit de an din Malta, maltezii știu să se bucure de preparatele tradiționale.  Printre preparatele obligatorii se află „pastizz”. Acestea nu au nimic de-a face cu celebra băutură de anason din sudul Franței, ci este foietaj în formă de croissant, umplut cu brânză ricotta sau piure de mazăre. Un alt deliciu de care maltezii sunt pasionați este „ftira”, un fel de sandviș din aluat de pâine, uneori având un orificiu în centru, în care se pun roșii, usturoi și ceapă. Malta fiind o insulă, peștele estre nelipsit în meniul de Crăciun. „Aljotta” este o supă de pește cu usturoi și roșii, deosebit de apreciată de maltezi.

Tradiții de Crăciun în Olanda (Țările de Jos)

Emoția sărbătorilor de sfârșit de an începe în Țările de Jos la jumătatea lunii noiembrie. De fapt, în acest moment începe călătoria foarte popularului Sfânt Nicolae, Sinterklaas, care părăsește Spania cu barca pentru a ajunge pe coasta olandeză și a-și îndeplini datoria față de toți copiii. El alege un alt port de sosire în fiecare an.

Sinterklaas este urmărit de milioane de copii în timpul călătoriei sale cu barca transmisă la televizor. Este  întâmpinat de o mulțime uriașă când ajunge în port. Pe 5 decembrie, în ajunul Sfântului Nicolae, se împart cadouri. Cele oferite adulților sunt ambalate în pungi surpriză care nu ar trebui să permită nimănui să le ghicească conținutul. Cu o zi înainte au fost așezați pantofii copiilor pentru a primi cadourile.

Urmată de toată lumea și foarte veselă, această sărbătoare de familie nu este însă o sărbătoare legală în această țară. Desigur, birourile se închid mai devreme pe 5 decembrie, dar toți olandezii lucrează pe 6 decembrie.

Crăciunul este o sărbătoare mai liniștită. Liturghia de la miezul nopții rămâne o tradiție urmată de o parte a populației olandeze. 25 și 26 decembrie sunt sărbători legale. În seara de 25 decembrie, se  pregătește o masă cu bunătăți. Casele sunt decorate cu brazi și lumini.

​ Tradiții de Crăciun în Polonia

Ziua Sfântului Andrei (Andrzejki) dă startul sărbătorilor de Crăciun în noaptea de 29 spre 30 noiembrie. În mod tradițional, în trecut se urmau ritualuri ciudate, ca acela al fetelor necăsătorite care treceau ceară prin gaura cheii. Această tradiție permitea, conform credințelor, să se ghicească profesia viitorului lor soț. În timp, această sărbătoare s-a normalizat, iar acum este o oportunitate de a-ți invita prietenii și de a petrece.

Colindele de Crăciun sunt încă foarte prezente în această perioadă. În anumite regiuni, „cântăreții”, grupuri de copii sau tineri adolescenți, merg din casă în casă cu stele multicolore și scene ale nașterii.

Tradiția nașterii a ajuns în Polonia odată cu călugării franciscani în secolul al XIII-lea. Scena nașterii are două etaje: deasupra se află scena Nașterii Domnului și mai jos, cea a eroilor naționali. Aceasta este foarte prezentă în Polonia, precum cea din Cracovia, renumită pentru decorațiunile sale.

Pe 24 decembrie, înainte de masă, copiii privesc în mod tradițional spre cer pentru că așteaptă să apară prima stea înainte de a se așeza la masă. Steaua (gwiazdka) anunță așadar începerea sărbătorii. Când se pregătește masa de Crăciun, strecoară niște paie sub față de masă pentru a aminti că Iisus s-a născut într-o iesle. Înainte de a începe masa, se împarte pâinea nedospită, azima (opłatek), marcată cu scene ale nașterii, iar mesenii își oferă unul altuia cele mai bune urări.

26 decembrie este, de asemenea, sărbătoare legală. Inițial, cadourile erau distribuite doar de Sfântul Nicolae. Astăzi, copiii primesc cadouri și în seara zilei de 24 decembrie, pe care „steaua” norocoasă le aduce sub brad. Participarea la slujba de Crăciun rămâne obligatorie pentru mulți polonezi.

Tradiții de Crăciun în Portugalia

În Lisabona, un brad luminos este ridicat în fiecare an în centrul capitalei

Mulți portughezi merg la slujba de la miezul nopții. În timp ce ceasul bate miezul nopții, toți credincioșii se îndreaptă spre biserica locală pentru a celebra Missa do Galo, literalmente „slujba / liturghia cocoșului”. Potrivit credințelor, un cocoș a cântat în dimineața zilei de 25 decembrie, sărbătorind în felul său nașterea lui Iisus Hristos.

Ajunul Crăciunului se numește Consoada și include masa în sine și deschiderea cadourilor, mai târziu în noaptea de 24 spre 25 decembrie. Conform tradiției creștine, aceste daruri nu sunt aduse de Moș Crăciun, ci de micul Iisus.

La deschiderea cadourilor, se obișnuiește să se ofere câte o portocală fiecărui invitat. În această perioadă, acest fruct de iarnă este considerat un produs prețios, până la punctul de a deveni unul dintre simbolurile Crăciunului. În casele cu șemineu, pe 24 decembrie se aprinde focul folosind un mic trunchi de măslin sau castan. Cenușa rezultată trebuie păstrată timp de o săptămână până în ziua de Anul Nou.

Tradiții de Crăciun în Republica Cehă

Sezonul sărbătorilor de sfârșit de an începe în prima duminică a Adventului, cu patru duminici înainte de Crăciun. Cu familia sau cu prietenii, se merge din biserică în biserică unde răsună cântecele, cehii vizitează scene ale Nașterii Domnului de tot felul, fie că sunt credincioși sau nu (Cehia rămâne una dintre cele mai atee țări din Europa).

Acasă, se începe să se pregătească mici produse de patiserie de casă, „cukroví” (dulciuri), fursecuri și prăjituri, după propriile rețete. Brazii de Crăciun nu se împodobesc niciodată înainte de 24 decembrie. După masa de Ajun, cehii se întâlnesc cu magia Crăciunului sub brad unde își primesc cadourile.

Multe credințe sunt încă actuale în Republica Cehă. Dacă poți vedea o stea într-un măr tăiat în jumătate, înseamnă că aceasta te va proteja pe tot parcursul noului an. Când spargi patru nuci la rând, dacă toate sunt sănătoase, atunci sănătatea va fi excelentă. O altă tradiție: se toarnă bucăți de fier topit în apă rece, care, în funcție de formele pe care le iau, dezvăluie contururile noului an.

După desfacerea cadourilor, unii cehi merg la slujba de Crăciun, numită „půlnoční” (slujba de la miezul nopții).

Tradiții de Crăciun în România

Crăciunul în București

În România, sărbătorile de Crăciun se întind pe trei zile. 25 decembrie este în general rezervată familiei. Petrecerea se extinde apoi la un cerc de prieteni apropiați pe 26 decembrie, apoi la un număr și mai mare de prieteni pe 27 decembrie.

Colindele constituie o tradiție emblematică a României și Moldovei, înscrisă în patrimoniul imaterial al UNESCO. În seara zilei de 24 decembrie, copiii cântă colinde în fața caselor, având ca teme nașterea lui Iisus, anul care se termină sau chiar anul care vine. Colindătorii primesc fructe, nuci sau chiar colaci, produse de patiserie consumate mai ales de Crăciun. Dacă tradiția rămâne importantă în mediul rural, ea tinde să dispară din marile orașe, unde orice cântec de Crăciun este uneori denumit, prin extensie, colindă.

Tradiții de Crăciun în Slovacia

Sărbătorile de Crăciun se extind pe tot parcursul lunii decembrie în Slovacia. În această perioadă casele sunt împodobite și în multe case se coc produse de patiserie. Turta dulce, fursecurile linzer sau chiar bulgării de cocos sunt deosebit de populare. În casă, se poate pune o coroniță de Advent, formată din 4 lumânări roșii pentru a simboliza numarul de duminici dinaintea Craciunului. Copiii au adesea celebrul calendar cu bomboane de ciocolată, care uneori începe în dimineața zilei de 6 decembrie, de ziua Sfântului Nicolae.

24, 25 și 26 decembrie sunt sărbători legale. Pe 1 ianuarie se sărbătorește nu doar Anul Nou, ci și nașterea statului slovac, care datează de la 1 ianuarie 1993. 6 ianuarie marchează Ziua celor Trei Regi Magi (Epifania sau Boboteaza) și Crăciunul ortodox.

În Slovacia, se obișnuiește să se țină postul pe 24 decembrie până la masa de Ajun. Legenda spune că aceia care au ținut acest post pot vedea un porcușor de aur în Ajunul Crăciunului. După cină, tradiția este ca în mijlocul mesei să fie aprinsă o lumânare și invitații să-și citească norocul, bun sau rău, pentru anul care urmează. O practică care nu mai este atât de actuală. Cadourile sunt de obicei oferite în acea seară.

Deseori se cântă colinde de Crăciun. Mulți slovaci merg și la liturghia de la miezul nopții, numită „polnočná omša.” Luna decembrie este o perioadă în care credincioșii merg la biserică puțin mai mult decât în ​​restul anului.

​ Tradiții de Crăciun în Slovenia

Sărbătorile de Crăciun sunt mari sărbători în familie în Slovenia. Înainte de sărbătorile creștine, se sărbătorește, în aceeași perioadă a anului, solstițiul de iarnă și începutul unui nou ciclu. Așa cum se întâmplă adesea și în alte părți ale Europei, multe legende, tradiții și superstiții în jurul Crăciunului continuă și astăzi. Decorațiuni cu crengi de copac, coronițe de brad și lumina lumânărilor se gasesc in locuinte. Orașele slovene se luminează în decembrie. Ca și în alte țări din Europa Centrală, ultima lumânare din coronița de Advent este adesea aprinsă în seara zilei de 24 decembrie. 25 și 26 decembrie sunt sărbători legale, Boxing Day (Ziua cadourilor) fiind și sărbătoarea „independenței și unității naționale”.

În mod tradițional, „Bunicul Iarnă” (Dedek Mraz) lasă cadourile sub bradul de Crăciun în seara zilei de 31 decembrie, care sunt apoi deschise pe 1 ianuarie. Îmbrăcat în haine călduroase, albe sau bej, are o barbă albă și lungă. Astăzi, familiile slovene îmbină adesea această tradiție cu cea a apariției lui Moș Crăciun din occident, care oferă cadouri în jurul datei de 24 decembrie. Repertoriul colindelor de Crăciun este foarte bogat și obiceiul corurilor de credincioși în aer liber continuă în țară.

Tradiții de Crăciun în Spania

În Spania, Regii Magi aduc cadouri copiilor pe 6 ianuarie

În Spania, sărbătorile de Crăciun încep la jumătatea lunii decembrie și se termină pe 6 ianuarie, de „Ziua Regilor”. Chiar dacă Moș Crăciun este din ce în ce mai popular, în mod tradițional cei Trei Regi Magi sunt cei care aduc cadouri copiilor în zorii zilei de 6 ianuarie, sărbătoare legală în Spania.

Cu câteva zile înainte de Crăciun, spaniolii pregătesc o scenă a nașterii și împodobesc bradul.

În unele regiuni, bușteanul de Yule, ales pe 13 decembrie (de Sfânta Lucia), este acoperit cu un cearșaf în zilele premergătoare Crăciunului. De Crăciun, copiii dansează în jurul lui, lovindu-l cu un băț, astfel încât bușteanul să le aducă bunătăți.

Nici Ajunul Crăciunului, nici a doua zi de Crăciun nu sunt sărbători legale în Spania.

Tradiții de Crăciun în Suedia

Înainte de Crăciun, suedezii o sărbătoresc pe Sfânta Lucia printr-o ceremonie: o procesiune de femei, îmbrăcate în alb și purtând o coroniță de lumânări, care cântă cântece despre Lucia și Crăciun

Sărbătorile încep în Suedia când prima lumânare din sfeșnicul de Advent este aprinsă în a patra duminică înainte de Crăciun. În fiecare duminică până la Crăciun, se aprinde o lumânare (și se stinge după un timp) până când se aprind toate cele patru lumânări. Mulți suedezi se bucură de vin fiert cu mirodenii picante (glögg) și turtă dulce (pepparkakor).

În fața ferestrelor sclipesc luminile sfeșnicelor și stelele Adventului. Inițial de culoare roșie, aceste iluminații sunt astăzi mai elaborate și pot lua forma unor sfeșnice etajate, triunghiuri etc. Pe lângă tradiționalul brad de Crăciun, casele sunt decorate cu tapete pe pereți reprezentând prăjituri negrese și scene de iarnă, fețe de masă cu motive de Crăciun, sfeșnice, figurine mici de Moș Crăciun sau îngeri.

Sfânta Lucia este sărbătorită pe 13 decembrie. Fetele și băieții, îmbrăcați în rochii albe cântă împreună, în jurul Luciei purtând o coroniță de lumânări (electrice). Suedezii defilează pe stradă și se bucură de chifle cu șofran (Lussekatter) ca gustare servită în școli sau în timpul micului dejun de a doua zi cu familia.

Cina de pe 24 decembrie constă adesea dintr-un jambon de Crăciun fiert și apoi glazurat, cârnați de porc, o salată de ouă și hamsii (gubbröra), salată de hering, heringi marinați, paté de ficat de casă, pâine de secară aromată cu must (vörtbröd), cartofi și un fel de mâncare special din pește alb uscat (morun sau mihalț), numit lutfisk.

Seara, fiecare cadou oferit unui prieten sau unei persoane dragi este însoțit de câteva versuri cu rimă. Acest obicei de „ciocănit de Crăciun” este foarte vechi: se bate la ușile vecinilor înainte de a arunca un pachet cu câteva rime ironice sau chiar incisive. Astăzi, acestea pot fi achiziționate din comerț. În zilele următoare Ajunului Crăciunului, suedezii își vizitează prietenii și familia.

Tradiții de Crăciun în Ungaria

Sfântul Nicolae, Mikulás în maghiară, trece pe 6 decembrie. Copiii își pun ghetele sub fereastră în seara zilei de 5 decembrie. În acestea vor fi așezate dulciuri, jucării și cărți, dacă au fost cuminți.

Pe 24 decembrie, cei mai apropiați membri ai familiei se reunesc și împodobesc bradul. Dacă în unele țări se împodobește bradul cu globuri de Crăciun, maghiarii au obiceiul să atârne „szaloncukor”, un fel de papiote de ciocolată care seamănă cu bomboanele de pom învelite în staniol. Mâncate treptat,  învelișurile lor colorate sunt lăsate în brad și continuă să-l împodobească până la sfârșitul perioadei sărbătorilor.

În Ajunul Crăciunului, se obișnuiește să se aprindă lumânări și să se cânte colinde înainte de a face schimb de cadouri. În Ungaria, micul Iisus (kis Jézuska) și nu Moș Crăciun este cel care aduce cadouri copiilor.

© CCC

Copy Protected by Chetan's WP-CopyProtect.