Wernher von Braun

Wernher von Braun, Wernher Magnus Maximilian Freiherr von Braun, 23 mar. 1912 – 16 iun. 1977, născut în Wirsitz, în provincia Posnania, inginer aerospațial germano-american și arhitect spațial. A fost figura de frunte în dezvoltarea tehnologiei rachetelor din Germania nazistă și un pionier al rachetei și tehnologiei  spațiale în Statele Unite. Inginer german, naturalizat american în 1955, pionier al astronauticii anilor 1930, inginer aerospațial creditat cu inventarea rachetei V-2 și Saturn-V. A trăit 65 de ani.

În 1930, pe atunci având 18 ani, Wernher von Braun s-a alăturat unui grup de entuziaști ai astronauticii care, în cadrul Verein für Raumschiffahrt, a dezvoltat mici rachete experimentale. Pentru a-și continua activitatea de cercetare cu privire la propulsia cu combustibil lichid, în 1932 a acceptat să se alăture departamentului balistic al Direcției de armament a armatei germane condusă de Walter Dornberger. În cadrul acestei instituții militare, a condus un program de cercetare privind rachetele alimentate cu propulsori lichizi, care s-a bucurat de un sprijin financiar din ce în ce mai mare din partea liderilor militari germani în contextul unei politici de reînarmare a Germaniei purtată de venirea la putere a lui Adolf Hitler în ianuarie 1933.

Doctor în fizică specializat în propulsia rachetelor într-un moment în care Germania visa la cucerirea spațiului, Wernher von Braun a atras atenția regimului nazist începând din 1934. Aflat la puțin peste douăzeci de ani, la începutul anilor 1930, von Braun a lucrat în programul de dezvoltare de rachete din Germania nazistă.

Mai întâi membru al Partidului Național Socialist înainte de a urca în eșaloanele SS, a fost numit în curând director al centrului de testare Peenemünde, responsabil cu proiectarea și dezvoltarea rachetelor V2. Acesta a ajutat la proiectarea și co-dezvoltarea rachetei V-2 la Peenemünde (comună situată la Marea Baltică, pe coasta germană) în timpul celui de-al Doilea Război Mondial.

În timpul celui de-al Doilea Război Mondial, a fost unul dintre principalii ingineri care a făcut posibil zborul rachetelor germane V2, prima rachetă balistică din istorie. În administrația celui de-al Treilea Reich a atins gradul de SS-Sturmbannführera.

Datorită abilităților sale organizatorice și competențelor tehnice, echipa sa de ingineri a dezvoltat rachete cu o putere crescândă, de la A1 la A4. Aceasta din urmă, cu o masă de treisprezece tone și cu o rază de acțiune de peste trei sute de kilometri, a fost concepută de la început pentru a servi drept rachetă balistică cu o sarcină utilă militară de peste opt sute de kilograme. A făcut primul său zbor în 1942 și a reprezentat un progres major asupra tuturor rachetelor dezvoltate până atunci.

Sub denumirea V2, racheta a fost lansată de la rampele mobile în câteva mii de exemplare asupra populației civile din Marea Britanie în ultimii doi ani ai celui de-al Doilea Război Mondial, dar, fiind lipsită atât de precizie, cât și de putere, nu a avut nicio influență asupra rezultatului războiului.

Relocată la Mittelbau-Dora (Turingia, Germania), filiala lagărului de concentrare Buchenwald, compania lui von Braun dispunea orbește de o forță de muncă condamnată la moarte, pentru producția în masă a rachetelor care vor cădea asupra Angliei în 1944 și 1945.

Transferat în Statele Unite după capitularea germană, a fost naturalizat american în 1955 și a jucat un rol major în dezvoltarea rachetelor, în special a celor care au permis cucerirea spațiului american.

După înfrângerea germană, ca parte a operației Paperclip, Wernher von Braun și principalii ingineri care au luat parte la proiectul V2 au fost recuperați de forțele americane. Von Braun a fost plasat în fruntea unei echipe formată în principal din ingineri germani.

Extras ca mulți dintre colegii săi în 1945, armata americană l-a înrolat în cursa sa de înarmare împotriva Uniunii Sovietice. Astfel, după război, a fost mutat în secret în Statele Unite, împreună cu alți 1.600 de oameni de știință, ingineri și tehnicieni germani, ca parte a operației Paperclip.

La începutul anilor 1950, echipa lui von Braun avea sediul în Huntsville, unde a dezvoltat primele rachete balistice pentru infanteria americană. Când cursa spațială a fost lansată la sfârșitul anilor 1950, racheta Juno I, dezvoltată de echipele sale, a plasat pe orbită primul satelit artificial american Explorer 1.

La originea proiectului Redstone, o rachetă balistică ghidată care va fi utilizată pentru lansarea primilor astronauți americani, a lucrat pentru armata Statelor Unite la un program de rachete balistice cu rază medie de acțiune și a dezvoltat rachetele care au lansat primul satelit spațial Explorer 1 al Statelor Unite în 1958. A jucat un rol de lider în lansarea acestui prim satelit artificial, Explorer 1, lansat în 1958 de Statele Unite.

Von Braun s-a alăturat în cele din urmă specialiștilor de la NASA în 1960 și a devenit administrator adjunct, contribuind activ la programele de zbor cu echipaj Mercury, Gemeni și Apollo.

În 1960, grupul său a fost asimilat NASA, unde a funcționat ca director al nou-înființatului Marshall Space Flight Center și ca arhitect șef al vehiculului de lansare super-greu Saturn V care a propulsat nava spațială Apollo către Lună.

Specialist recunoscut în lansatoare de rachete, a devenit responsabil al Centrului de zbor spațial Marshall creat de agenția spațială americană (NASA) pentru a dezvolta familia de rachete Saturn. Von Braun a jucat un rol esențial în dezvoltarea lansatorului Saturn V care a permis lansarea misiunilor lunare ale programului Apollo. În urma reducerii bugetului alocat programului spațial american, a părăsit NASA pentru sectorul privat în 1972.

În 1967, von Braun a fost primit în Academia Națională de Inginerie, iar în 1975, a primit Medalia Națională a Științei. A pledat pentru o misiune umană pe Marte.

La originea lansatorului Saturn V care a fost folosit pentru misiunea Apollo 11, Von Braun este unul dintre principalii arhitecți ai primilor pași pe Lună ai Omului.

Proiectant al Germaniei pentru rachetele V2, apoi părintele cuceririi spațiale americane, Wernher Von Braun este încă o altă ilustrare a dimensiunii faustiene a progresului științific.

Von Braun a avut o relație complexă și ambivalentă cu regimul nazist. A fost un model pentru unii lideri superiori și a jucat un rol important, fără nicio îndoială, în efortul de război german. De asemenea, este imposibil ca el să fi putut ignora condițiile inumane de muncă ale deportaților responsabili de construirea V2 în tunelurile de la Mittelbau-Dora, ceea ce a dus la moartea a mii dintre ei.

***

Faustian, faustic: trăsătură definitorie a spiritului european occidental începând din Evul Mediu, constând în aspirația spre infinit și spre depășirea limitelor umane, printr-o atitudine activă și prin intervenția creatoare asupra naturii. Termenul a fost creat de O. Spengler în 1917, deși conținutul lui se regăsește și la Shopenhauer, Wagner, Nietzsche ș.a.

Share |

Comments are closed.

Copy Protected by Chetan's WP-CopyProtect.