Micul Prinț sau valoarea iubirii și a prieteniei (3)

Contextul istoric

Saint-Exupéry a scris Micul Prinț în timpul unuia dintre cei mai întunecați ani ai celui de-al Doilea Război Mondial, anul 1942. Locuind în New York, era încă afectat de frământările și suferințele din patria sa, Franța. Dedicația poveștii Micului Prinț a fost făcută pentru Léon Werth, prietenul său de lungă durată, care rămăsese în Franța ocupată, suferind de foame și frig.

Al Doilea Război Mondial a început în Europa odată cu invazia germană a Poloniei de la 1 septembrie 1939. Guvernul Franței a declarat război Germaniei pe 3 septembrie, la câteva ore după ce britanicii au făcut acest lucru.

Mobilizat împreună cu miile de militari inactivi, căpitanul Saint-Exupéry a fost trimis la aerodromul din Toulouse pe 4 septembrie. Datorită vârstei și stării sale fizice ca urmare a mai multor accidente de avion cărora le-a supraviețuit, prietenii scriitorului au încercat să-l descurajeze să intre în serviciul activ. Aceștia l-au îndemnat să accepte o numire în Ministerul Informațiilor pentru a face un turneu de prelegeri în Statele Unite, dar Saint-Exupéry a refuzat toate aceste cereri urgente pentru a rămâne cu escadrila sa.

Războiul în sine a intrat în curând într-o perioadă cunoscută sub numele de război fals (drôle de guerre, în franceză), când nu s-au întâmplat prea multe pe frontul european. În mai 1940, armata germană a traversat Belgia și a invadat nordul Franței: drôle de guerre, perioada pretinsului război, se terminase.

Forțele franceze nu au reușit să oprească avansul german și, în următoarele șase săptămâni, refugiații civili, forțele militare și chiar guvernul au fugit spre sud. Prăbușirea Franței, traumatizându-i pe cetățeni și spulberându-i pe aliați, s-a încheiat cu reuniunea guvernului de la Bordeaux în noaptea de 16-17 iunie pentru a forma un nou cabinet pentru a-i întreba pe germani care ar putea fi termenii păcii.

Paul Reynaud, primul ministru, l-a propus ca succesor pe Philippe Pétain, eroul în vârstă de 84 de ani al Primului Război Mondial. Unii membri ai cabinetului Reynaud doreau să lupte, folosind Bretania în nord-vestul Franței ca teren de desfășurare, dar avansul german a făcut ca acest plan să nu poată fi realizat. Proiectul de a continua războiul din Africa de Nord franceză era mai promițător, iar escadrila lui Saint-Exupéry împreună cu toate celelalte forțe aeriene și navale, care puteau ajunge în Algeria, au ajuns într-o zonă încă neatinsă fizic de război.

Pe 17 iunie 1940, Pétain a anunțat țara prin radio că guvernul format în timpul nopții urma să caute încheierea unui armistițiu. Sentimentul resimțit de majoritatea civililor și personalului militar a fost unul de ușurare. Convinși că sfârșitul războiului era la doar câteva săptămâni sau luni, majoritatea personalităților de frunte din Franța au considerat că lupta până la final era inutilă.

Franța a pierdut milioane de tineri în timpul Primului Război Mondial, și a suferit pierderi materiale din cauza luptelor intense care au avut loc pe teritoriul ei în timpul războiului de patru ani. Starea de spirit predominantă a populației în 1940 era aceea de a evita moartea unui mare număr de oameni și distrugerile care au avut loc între 1914-1918, dacă era posibil.

Cu toate acestea, a existat o oarecare opoziție față de armistițiu: cei care conduceau imperiul de peste mări al Franței și cel mai tânăr general din armată, Charles de Gaulle. Generalul Auguste Noguès din Africa de Nord și generalul Mittelhauser din Orientul Apropiat, au ridicat obiecții serioase în zilele dinaintea intrării în vigoare a armistițiului, dar ambii generali au acceptat în cele din urmă ordinele comandantului șef al armatei franceze înfrânte, generalul Weygand, de a înceta rezistența armată suplimentară.

Generalul de Gaulle se îndreptase spre Londra în iunie 1940 și făcuse faimoasa adresare la radio pe 18 iunie, chemând toți francezii care puteau să i se alăture la Londra, pentru a continua lupta. Foarte puțini militari de rang înalt sau civili cunoscuți s-au adunat la chemarea sa în 1940. O astfel de decizie însemna părăsirea țării, a familiei și a prietenilor și alegerea exilului. De Gaulle și mulți dintre cei care i s-au alăturat s-au confruntat cu acuzații penale și au fost considerați trădători în Franța de către guvernul Pétain.

Odată ce armistițiul a fost semnat pe 22 iunie într-un vagon de cale ferată situat în Compiègne, lângă Paris, Germania a ocupat zonele de est ale Franței cunoscute sub numele de Alsacia și Lorena, tot teritoriul francez la nord de râul Loara și întreaga coastă atlantică. Guvernul Pétain a decis ca sediul să fie la Vichy, situat la sud de Loara în centrul Franței. Vichy, cunoscut pentru numeroasele sale izvoare termale, găzduia de ani de zile oameni care veneau la tratamente medicale și avea numeroase hoteluri care puteau fi folosite pentru a găzdui personal guvernamental.

Mareșalul Pétain a cerut un nou ordin odată ce armistițiul a fost semnat. Sloganului “liberté, égalité, fraternité” (libertate, egalitate, fraternitate) care simbolizase Franța de la Revoluția din 1789, i-a luat locul  sloganul “travail, famille, patrie” (muncă, familie, țară). El și-a văzut misiunea ca insuflând atitudinile corecte cetățenilor francezi și creând stabilitate socială.

Cabinetul său a susținut ideea de a lucra cu Germania cu scopul de a face parte dintr-un nou ordin european la sfârșitul războiului, pe care guvernul de la Vichy l-a simțit, în 1940, și anume că Germania va câștiga ușor și rapid. Hitler, pe de altă parte, dorea în primul rând o Franță liniștită și supusă, care să ofere atât o bază pentru asaltul său asupra Angliei, cât și o sursă bogată de provizii pentru Germania, atât hrană, cât și material de război.

Diferitele negocieri dintre cele două părți din 1940 până la eliberarea Franței de ocupantul său, în august 1944, sunt prea complicate pentru a fi discutate, dar complexitatea situației arată dilema în care se afla Saint-Exupéry când a încercat să decidă ce să facă după demobilizarea sa în iulie 1940.

Scriitorul a petrecut ceva timp la casa surorii sale din Agay, situată pe Riviera, lucrând la manuscrisul care va fi publicat sub numele de Citadela, Citadelle (Înțelepciunea nisipurilor, în engleză) după război.

Deziluzionat de înfrângere, Saint-Exupéry dorea să lucreze pentru Franța, dar nu a putut găsi un rol acceptabil în climatul post-armistițiu. Nu era convins de relevanța nici a lui De Gaulle, nici a aspirațiilor generalului. Guvernul de la Vichy nu a mai reprezentat o atracție, mai ales că a început să emită decrete care vizau evreii francezi, limitându-i la anumite profesii. Saint-Exupéry a decis în cele din urmă că plecarea în Statele Unite l-ar putea ajuta să ajungă la o perspectivă clară asupra situației națiunii sale.

În timpul luării deciziilor, scriitorul a mers la Vichy pentru a face rost de documentele necesare călătoriei sale. A fost ajutat în acest demers de Pierre Drieu La Rochelle, un scriitor care a fost publicat și de Gallimard, editorul lui Saint-Exupéry. Drieu lucra cu germanii la realizarea unui jurnal literar acceptabil.

Cu toate acestea, acest efort nu era cunoscut în general în octombrie 1940 și Saint-Exupéry a fost probabil încântat să aibă legături la Paris. A vrut să meargă acolo să-și adune caietele lăsate în urmă când s-a alăturat grupului său aviatic. Drieu La Rochelle l-a condus pe Saint-Exupéry la Paris, scutindu-l de călătoria inconfortabilă într-un tren aglomerat. Saint-Exupéry și-a adunat ce îi aparținea, a experimentat starea de asediu la Paris și i s-a confirmat decizia că a trăi în Franța ocupată nu era o opțiune viabilă.

Ajuns în Statele Unite pentru ceea ce credea că va fi o ședere de săptămâni, nu de ani, Saint-Exupéry a găsit aceeași stare de spirit fragmentată în rândul francezilor din exil pe care o văzuse în Franța însăși. Susținătorii guvernului de la Vichy și cei pro-de Gaulle și grupul său francez liber abia vorbeau între ei, iar subgrupurile din cele două facțiuni erau, de asemenea, în conflict.

Fiecare parte dorea să-l recruteze pe Saint-Exupéry, un scriitor de prestigiu, precum și un aviator cunoscut. În ianuarie 1941, guvernul de la Vichy a creat o adunare consultativă, numită Consiliul Național, în încercarea de a avea o formă de organ reprezentativ. Saint-Exupéry a fost numit membru al grupului, potrivit unui raport a cărui sursă nu a putut fi documentată.

Saint-Exupéry a convocat o conferință de presă la New York pentru a afirma că nu are agendă politică și că ar refuza o astfel de numire dacă i s-ar cere. Declarația nu i-a adus niciun prieten din nici o parte. Neutralitatea politică este dificilă în orice moment și mai ales în timpul războiului și ocupației. Ambele părți și-au continuat efortul de a-l convinge pe Saint-Exupéry să li se alăture.

Reprezentanții lui De Gaulle au încercat din greu să-l convertească pe scriitor, dar Saint-Exupéry credea că vede un potențial dictator în de Gaulle, o părere împărtășită de mulți din guvernul SUA la începutul anilor 1940. De asemenea, el nu simțea că Pétain a salvat Franța de distrugerea totală prin retragerea țării din război.

În timp ce furtunile politice se întețeau în jurul lui, Saint-Exupéry a terminat în cele din urmă Zborul către Arras (Pilote de guerre, în franceză), iar cartea a fost publicată în Statele Unite în februarie 1942, după intrarea SUA în război. Motivul cărții era o încercare de a da un anumit sens experienței războiului. Saint-Exupéry a dorit, de asemenea, să-și afirme credința în omenire și în civilizația originilor sale. Cartea a schimbat unele percepții americane despre efortul francez de război, întrucât a subliniat propriile experiențe ale autorului ca pilot militar între 1939-1940, iar cititorii au putut vedea participarea activă a multor francezi la efortul militar.

Totuși, cu această publicație, Saint-Exupéry a devenit din nou centrul controverselor în rândul conaționalilor săi. Citită inițial de cei care susțineau regimul de la Vichy ca o relatare a războiului care a învins politica, cartea a fost văzută de gaulliști ca fiind defetistă (răspândirea sau publicarea, în timp de război, de zvonuri sau de informații false, exagerate sau tendențioase, relative la situația economică, politică și socială a țării).

La sfârșitul anului 1942, cartea a apărut în Franța, o țară acum complet ocupată începând cu debarcările aliaților în Africa de Nord, pe 8 noiembrie 1942. Trimiterea unei cărți pentru publicare însemna obținerea aprobării din partea cenzurii. Inițial, germanii au văzut cartea ca un exemplu al celui mai bun tip de literatură franceză și au cenzurat doar un singur rând. Cu toate acestea, cartea Pilot de război, Pilote de guerre a fost retrasă după scurt timp, deoarece anumiți francezi nu puteau accepta laudele lui Saint-Exupéry aduse escadrilei sale care includeau referințe la eroismul unui membru evreu al grupului, Jean Israel.

În curând, cartea a fost disponibilă doar clandestin, iar lui Gallimard, editorul lui Saint-Exupéry, nu i s-a permis să publice nicio reeditare a lucrărilor anterioare ale scriitorului.

În timp ce aliații planificau invazia Africii de Nord, un înalt oficial din aviația militară americană l-a vizitat pe Saint-Exupéry pentru a profita de cunoștințele sale despre zonă, terenurile de aterizare și condițiile de zbor.

Saint-Exupéry a publicat o „Scrisoare deschisă francezilor” în revista New York Times în urma invaziei. Această scrisoare îi chema pe francezi să uite de spiritul partizan și să se unească. Saint-Exupéry i-a trimis chiar o telegramă lui Cordell Hull, secretar de stat sub președintele Franklin Roosevelt, cu privire la disponibilitatea sa de a servi în orice calitate și apelând la mobilizarea militară a tuturor francezilor din Statele Unite.

Într-o mare parte a contextului istoric al Franței în timpul celui de-al Doilea Război Mondial, Saint-Exupéry a fost separat de reședința sa din New York și de atitudinea sa față de fracțiunile politice de participarea directă în timp ce scria Micul Prinț.

Cu toate acestea, el voia să slujească, așa cum sublinia în telegrama sa, și chiar înainte de publicarea cărții, Saint-Exupéry a primit ordinele de navigare și a devenit parte oficială a misiunii generalului Antoine Béthouard. Generalul venise în Statele Unite trimis în misiune de generalul Henri Giraud pentru a obține arme. Generalul Giraud, care scăpase dintr-o închisoare germană în mai 1942, fusese scos ilegal din Franța de către americani și trimis în Africa de Nord franceză pentru a servi drept lider francez care susținea invazia Aliaților.

După negocieri, aliații și fracțiunile libere franceze au convenit că de Gaulle ar trebui, de asemenea, trimis în Algeria și că el și Giraud vor servi drept copreședinți ai unui nou Comitet francez de eliberare națională. Cu toate acestea, la sfârșitul anului 1943, de Gaulle a reușit să-l transfere pe Giraud într-un rol obscur și și-a stabilit propria conducere a mișcării de rezistență franceză. De Gaulle avea mai multă abilitate ca lider politic și un sprijin popular mai larg.

Afectat direct de contextul istoric în care a trăit, Saint-Exupéry dorea să rămână fidel propriei sale concepții despre omenire. El a scris Micul prinț în mijlocul războiului și l-a lăsat să-și exprime fericirea în amintirea credinței și imaginației copilăriei.

Prietenia și bucuriile simple evocate de zâmbetul unei persoane dragi sau de frumusețea deșertului sunt întotdeauna prezente la un moment dat în scrierile lui Saint-Exupéry. Chiar și în cartea Scrisoare către un ostatic (Lettre à un otage, în franceză), publicată și în 1943, el reiterează ideea că prietenia și bucuria se formează atunci când ființele umane creează legături între ele.

Această carte de mici dimensiuni reflectă preocuparea scriitorului pentru cei rămași în Franța, ostatici ai frigului, ai foamei și ai forțelor de ocupație.

Cu viața sa activă de aviator, Saint-Exupéry nu a meditat prea des asupra problemelor sociale și politice, dar în anii celui de-al Doilea Război Mondial, era preocupat de problemele omenirii.

Confruntat cu moartea de multe ori ca aviator, nu și-a pierdut niciodată luciditatea intelectuală și simțul speranței. Chiar și în mijlocul războiului, putea scrie despre prietenie, frumusețe, bucurie și tristețe individuală, în timp ce se străduia să slujească mereu activ.

Deoarece Al Doilea Război Mondial a implicat Franța, pentru Saint-Exupéry a fost o perioadă de complexitate, facțiuni, moarte și distrugere.

Saint-Exupéry, care a încercat să-și slujească țara și să-i ilustreze valorile așa cum le-a perceput, rămâne parte a acestui context istoric, deși separat de tulburările sale directe, în timp ce spune povestea persoanei mici care călătorește de pe planeta sa mică pentru a descoperi valori importante precum prietenia, iubirea și responsabilitatea.

© CCC

Micul Prinț sau valoarea iubirii și a prieteniei (1)

Share |

Comments are closed.

Copy Protected by Chetan's WP-CopyProtect.